‘Ya lo he escuchado antes’: aquí tienes por qué algunas canciones te suenan

En ‘7 Rings’, Ariana Grande hace referencia al popular ‘My Favourite Things’ tema de ‘The Sound of Music’. AFP

Una canción seminal no se parece a nada que hayas escuchado antes, pero la prueba de una buena canción pop es que te resulte familiar al instante. Es esa melodía que te encuentras tarareando en un centro comercial, a pesar de ser la primera vez que la escuchas.

Ese fenómeno psíquico se está produciendo cada vez más en los últimos tiempos, pero no necesariamente porque los compositores sean cada vez mejores, quizá sólo más perezosos. Una serie de recientes «nuevos» singles de éxito han reciclado melodías y motivos de material clásico, proporcionando a los oyentes un gusano auditivo siempre listo para disparar sinapsis satisfactorias.

No se trata de versiones convencionales, sino de una astuta apropiación de dinamita sonora probada. No hay ningún truco en juego – técnicamente, al menos – con los compositores del material de origen acreditados para cualquiera que se moleste en buscarlos. Y aunque el muestreo de surcos vintage y la cita de melodías familiares no es nada nuevo, esta repentina franja de lanzamientos medio originales podría sugerir que, en 2019, la música pop ha entrado en un callejón sin salida creativo. Examinemos las pruebas.

Caso A: la interpolación en juego

El año comenzó con dos ejemplos de esta tendencia, con 7 Rings de Ariana Grande y Con Calma de Daddy Yankee, que aterrizaron con pocos días de diferencia en enero.

Volando directamente a la cima de la lista de Billboard de Estados Unidos, 7 Rings de Grande se basa no en una, sino en dos canciones existentes, subvirtiendo astutamente el pasado musical para hacer una declaración fresca. Hay un guiño descarado a la desvergüenza en la melodía de las estrofas que hace referencia a My Favourite Things, una canción escrita por primera vez para el legendario musical La Novicia Rebelde.

La canción hace un guiño a la letra de Rodgers y Hammerstein, que, en la famosa adaptación cinematográfica, muestra a Julie Andrews enumerando inocentemente «gotas de lluvia en las rosas», «cálidos guantes de lana», «crujientes strudels de manzana» y «paquetes de papel marrón atados con cuerdas» entre sus «cosas favoritas». La extrapolación del siglo XXI de Grande sirve en cambio de cuervo al capitalismo, cambiando en «botellas de burbujas», «pestañas y diamantes» y «cajeros automáticos» como las preocupaciones más preciadas de la cantante, concluyendo «I see it, I like it, I want it, I got it».

En el mismo tono sin disculparse, el puente de la canción salta décadas hacia adelante para levantar del marcadamente menos inocente Gimme the Loot , el homenaje de The Notorious B I G al robo y al atraco del ampliamente aclamado debut de 1994, Ready to Die . Juntas, estas dos referencias hacen que los derechos de autor de 7 Rings se repartan entre 10 compositores diferentes.

En lugar de los samples -el proceso de extraer digitalmente un ritmo o un gancho de una pista existente, que ha dominado durante mucho tiempo la música hip-hop-, ambos son ejemplos de lo que se conoce como interpolación, o, en pocas palabras, la creación de música fresca a partir de una melodía existente. Un ejemplo fundamental es la canción de hip-hop Rapper’s Delight, que introdujo el rap a un público mayoritario a través de la regrabación de la canción de Chic Good Times.

Más recientemente, el debut en solitario del ex miembro de One Direction, Liam Payne, Strip That Down, contenía una interpolación del éxito de Shaggy del año 2000, It Wasn’t Me, que a su vez interpola el tema de War, Smile Happy, llegando a una lista combinada de 16 compositores acreditados.

Aunque hoy en día el arte de la interpolación se asocia normalmente a los productores que no pueden o no quieren pagar los derechos de autor para samplear un tema original, es una práctica que se remonta a siglos atrás: los músicos de jazz que improvisan han citado durante mucho tiempo los éxitos del momento en sus solos, mientras que los compositores de música clásica y, sobre todo, de ópera, incorporaban melodías de sus influencias y contemporáneos para ambientar ciertas escenas. Es una herramienta poderosa que no debe ser menospreciada sin explicación.

Caso B: Recordar, o ‘reimaginar’

El Con Calma, de Daddy Yankee, sin embargo, fue más dudosamente apodado como una «reimaginación» del single de Snow de 1992 Informer . Además, el equipo de producción de la canción, Play-N-Skillz, invitó al rapero canadiense a participar en el tema, lo que convierte su nueva versión en algo parecido a una versión y una colaboración.

Lanzado en enero -una semana después de 7 RingsCon Calma ya era un éxito, pero se volvió estratosférico tras una reedición en mayo con Katy Perry. Tras el estreno de esta remezcla en American Idol, el single alcanzó su máximo nivel en las listas de streaming globales de Spotify y Deezer y pasó seis semanas en la cima de las listas de vídeos globales de YouTube Music. Pero para cualquiera que estuviera vivo y lo escuchara en 1992, el distintivo ritmo de reggaetón de la canción ya era familiar al instante.

Una de las canciones más destacadas del quinto álbum de Tyler, the Creator, Igor , fue la épica Gone, Gone / Thank You , construida en torno a una versión acelerada de la balada Fragile del cantautor japonés Tatsuro Yamashita. En este caso, el material de origen sirve de plataforma de lanzamiento: es imposible que los versos de Tyler existan sin el lecho sobre el que se apoyan, pero es innegable que el rapero aporta ingenio fresco y valor a la mesa.

Técnicamente, se trata de una muestra autorizada, una tradición que se remonta al nacimiento del hip-hop, cuando los raperos pasaron de brindar sobre ritmos en bucle de discos malabares. A medida que los samplers se hicieron más sofisticados, también lo hizo la música – y a finales de los 90, la práctica había sido completamente adoptada por la corriente principal – como lo demuestra el bestseller de Coolio de 1995 Gangsta’s Paradise , construido sobre el cargado Pastime Paradise de Stevie Wonder. Dos años más tarde, el tributo a Biggie de Puff ­Daddy I’ll Be Missing You ­muestreó con éxito Every Breath You Take de The Police, además de destacar el estándar clásico moderno de Samuel Barber Adagio para cuerdas e ­interpolar dos himnos. Estas viejas melodías se combinaron para crear una novedad convincente.

Caso C: El noble arte del sample

El sample más exitoso de los últimos tiempos podría ser I Like It de Cardi B , un desvergonzado pastiche latino concebido en cohorte con el rapero puertorriqueño Bad Bunny y el cantante colombiano J Balvin .

I Like It llevaba su material de origen sampleado como talismán. Originalmente un éxito de 1967 para Pete Rodríguez, I Like It Like That fue una de las canciones más definitivas del breve boom del boogaloo, construida de forma reveladora en torno a una de las secuencias de acordes más hipnóticas de la historia. Utilizada de forma memorable como base de temas que van desde Hit the Road Jack de Ray Charles hasta Bills, Bills, Bills de Destiny’s Child, la distintiva figura descendente de cuatro notas -llamada propiamente «basso lamento»- se remonta a la Misa en si menor de Bach. Y, más tarde recogida como tema de una película del mismo nombre y como columna vertebral de una campaña de marketing para una importante cadena de comida rápida, hoy I Like it Like That suena al oído medio como la definición misma de la música latina.

Cardi B lo sabía bien. Un esfuerzo grupal que cuenta con no menos de 16 compositores, I Like It pone una capa abundante del groove original con ritmos trap embriagadores, pero reverenciales – sirviendo un lienzo frenético para las rimas afiladas de la estrella. En español, Bad Bunny ofrece un exotismo veraniego y una autenticidad creíble. Cuando I Like It se situó en el primer puesto de las listas de Billboard, convirtió a Cardi B en la única rapera femenina en conseguir dos números uno, y fue declarada la melodía del verano 2018.

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El equipo de Cardi tomó nota, casi con toda seguridad, del enorme éxito del himno del verano de 2017 Wild Thoughts , otra coproducción con tintes latinos de grandes nombres. Acreditado a partes iguales por el creador de bombo y platillo DJ Khaled, la superestrella Rihanna y el vocalista Bryson Tiller, la pista arroja una vibración latina con florituras de guitarra española estereotipadas – y está puntuada por muestras liberales de la ganadora del Grammy de 1999 de Santana Maria Maria .

Parte del álbum de colaboración Supernatural que rehabilitó al icono de la guitarra de la época de Woodstock, Maria Maria ayudó a alimentar una tendencia creciente de cruces de R&B latino, a la vez que rendía homenaje a West Side Story de Leonard Bernstein, que incluía la clásica balada Maria, versionada por todo el mundo, desde Pla cido Domingo a Marvin Gaye.

Una buena idea no tiene por qué morir al nacer y, como demuestran estos recientes lanzamientos, las viejas melodías pueden encontrar nueva vida y nuevos oídos cuando se abrazan de forma inventiva con nueva creatividad, tecnologías y gustos. Los temas y las melodías se han transmitido, reciclado y apropiado durante mucho tiempo y, en última instancia, han servido como fuente de inspiración e innovación. Regurgitar el pasado sin cesar es una tarea ingrata e inútil, pero el objetivo de cualquier artista es aprovechar el rico tapiz de nuestro patrimonio musical compartido para crear un presente más rico. Así que, tal vez, el próximo single seminal que escuches sea uno que ya conozcas.