Rudolf Laban

Rudolf Laban (1879-1958) nació en Austro-Hungría. Laban fue bailarín, coreógrafo y teórico de la danza y el movimiento. Uno de los fundadores de la Danza Moderna europea, su trabajo se extendió a través de sus colaboradores más célebres, Mary Wigman, Kurt Jooss y Sigurd Leeder. A través de su trabajo, Laban elevó el estatus de la danza como forma de arte, y sus exploraciones sobre la teoría y la práctica de la danza y el movimiento transformaron la naturaleza de los estudios sobre la danza.

Laban estableció la coreología, la disciplina del análisis de la danza, e inventó un sistema de notación de la danza, conocido actualmente como Labanotación o Kinetografía Laban. Laban fue la primera persona en desarrollar la danza comunitaria y se propuso reformar el papel de la educación en danza, haciendo hincapié en su creencia de que la danza debe estar al alcance de todos.

En 1948, Laban comenzó su andadura como Estudio del Arte del Movimiento en Manchester, y se trasladó a Addlestone, en Surrey, debido a su expansión en 1953. Cinco años más tarde murió Rudolf Laban. En 1973, tras la jubilación de Lisa Ullman, Marion North se convirtió en directora de la escuela (directora y directora), seguida de Bonnie Bird, directora artística, que se incorporó al Art of Movement Studio en 1974. El Estudio del Arte del Movimiento pasó a llamarse Centro Laban para el Movimiento y la Danza en 1975, y se trasladó a unas nuevas instalaciones en New Cross, al sureste de Londres.

Rudolf Laban (1879-1958) era hijo de un militar de alto rango del imperio austro-húngaro. Pasó gran parte de su tiempo en Bosnia y Herzegovina, en las ciudades de Sarajevo y Mostar, así como en el círculo de la corte de Viena y en la vida teatral de Bratislava. Fue educado en las culturas occidental y oriental.

Rechazando la carrera militar prevista para él, se convirtió en artista. A través de sus estudios de arquitectura en las Ècoles des Beaux Arts de París, observó el cuerpo en movimiento y sus espacios.

Con treinta años, se trasladó a Múnich, el centro artístico de Alemania. Allí se centró en revolucionar el Bewegungskunst, las artes del movimiento, pasando los meses de verano en su Escuela de Artes en Monte Verita.

En 1919 comenzó su gran carrera en Alemania. Rudolf Laban dirigió una compañía de teatro de danza, una compañía de teatro de danza de cámara y abrió una escuela principal, un coro de movimiento para aficionados, escribió artículos y libros, actuó y creó obras de danza.

Durante los siguientes diez años creó 25 escuelas y coros Laban para la educación de niños, aficionados, incluidos hombres, y bailarines profesionales en Letonia, Zagreb, París y Alemania, conservando siempre un ‘laboratorio de movimiento’ para su propia investigación.

En 1927 se trasladó a Berlín, abriendo el Choreographisches Institut. Hacia 1929, las celebraciones de su 50º cumpleaños demuestran que estaba en la cima de una carrera influyente, no sólo como líder del movimiento Ausdrucktanz, sino como intelectual reconocido en el campo del teatro de la danza y el estudio del movimiento.

En 1930 fue nombrado director de movimiento y coreógrafo de los teatros estatales prusianos de Berlín. En 1934, en la Alemania nazi, fue nombrado director de la Deutsche Tanzbühne. Al caer en manos del nazismo en 1936, cuando estaba en la cima de su carrera, su nombre y su obra fueron destruidos por el Ministerio de Propaganda del Gobierno. Muchos de sus seguidores emigraron, especialmente a Estados Unidos, y en 1938 se refugió en Gran Bretaña.

A los sesenta años, apoyado por Lisa Ullmann, inició una nueva etapa en su carrera. Trabajó en la industria, introduciendo métodos de estudio del trabajo para aumentar la producción a través de medios humanos, e influyó enormemente en la cultura de la educación del movimiento en Gran Bretaña abriendo, a través de Lisa Ullmann, The Art of Movement Studio en Manchester en 1946.

En 1953 los estudios se trasladaron a una finca donada en Addlestone. En sus últimos años se concentró en el movimiento como comportamiento, estudiando las necesidades conductuales de los trabajadores industriales y los pacientes psiquiátricos. Esto le permitió sentar las bases técnicas de lo que hoy es la profesión de la terapia del movimiento y la danza, y una base para el entrenamiento del movimiento expresivo de los actores.

Murió a finales de los setenta, en 1958. Sin embargo, su obra perdura de forma asombrosa. Muchas personas no son conscientes de que lo que hacen está influenciado por la visión, la energía y la audacia creativa de Laban.

Rudolf Laban gozó de mala salud la mayor parte de su vida, sufriendo lo que ahora llamaríamos depresión maníaca espasmódica, que aparecía durante y después de un esfuerzo creativo excesivo y tras lo que él percibía como un rechazo de sus ideas. Fue pobre durante toda su carrera, y nunca tuvo una casa ni posesiones más allá de sus documentos de trabajo. Se casó dos veces y tuvo nueve hijos, aunque su vida familiar cesó cuando su carrera despegó en 1919. Desarrolló y se apoyó en una serie de aprendices para seguir sus ideas, siendo Mary Wigman la primera y Marion North la última.

Las ideas de Rudolf Laban se vieron influidas por los cambios sociales y culturales de la época y los contextos en los que trabajaba. Las restricciones tradicionales que impedían mostrar los sentimientos estaban siendo cuestionadas, abriendo el camino a una liberación del cuerpo que siente.

Rudolf Laban creía que la mejor manera de defender esta libertad era reflejarla en la danza y las artes del movimiento. El descubrimiento de la psique por parte de Freud abrió una puerta antes cerrada y la sexualidad del cuerpo ya no tenía que ocultarse. Las artes del movimiento se pensaron como un gran medio para expresar esta nueva libertad, al bailar hombres y mujeres descalzos y con poca ropa.

En París y Múnich (1900 – 1914) Rudolf Laban adquirió su actitud espiritual y su valor único sin importar el género, el estatus social o la posición educativa. Interpretó esto como la valoración de los individuos propia elección de movimiento , y vocabularios auto iniciados.

Rudolf Laban fue testigo de la respuesta a los cambios culturales de artistas visuales como Klimt, Kockoshka, Shiele, Cezanne, Matisse, Picasso y Kandinsky.

Se preguntó cuál era el equivalente de la revolución de las artes visuales para las artes del movimiento. Abandonó las limitaciones de los pasos tradicionales, la dependencia de la música para inspirar y estructurar la danza, la necesidad de mimetizar una historia para revelar un cuerpo, liberado para encontrar sus propios ritmos, crear sus propios pasos y deleitarse en el medio del espacio. Así nació Der Freier Tanz.

Su búsqueda del vocabulario básico del movimiento expresivo identificó los factores básicos de la fluidez del movimiento, con peso, encarnando el tiempo y el espacio.

Rudolf Laban escribió artículos y libros y formó coros de danza de jóvenes intérpretes masculinos y femeninos en su empeño por introducir una cultura de danza contemporánea de masas para las poblaciones urbanas. Creó obras de danza de carácter festivo y participativo que a menudo trataban en términos abstractos una agenda social y espiritual para educar a los bailarines con conciencia social.

La Primera Guerra Mundial puso fin al posicionamiento social y esto se reflejó en el arte teatral al descartar el posicionamiento tradicional de los actores. Eliminó el sistema jerárquico de las compañías de ballet y lo sustituyó por el conjunto democrático.

Rudolf Laban creó e hizo girar obras para su gran y empobrecida compañía. Sus obras exploraban temas sociales al igual que sus homólogos dramáticos (por ejemplo, Brecht), que los artistas plásticos constructivistas (por ejemplo, Malevitch) y que los caricaturistas (por ejemplo, Grosz).

Rudolf Laban y su alumno Kurt Jooss convirtieron la danza en una fuerza social, creando ballets políticos contra la guerra y contra la pobreza en la década de 1930.

La danza en la ópera

El público estaba confundido, o bien eufórico por el desafío a las reglas de una danza que mostraba un baile «liberado, ampliado y fortalecido», o bien enfurecido por el desafío a la tradición. Los críticos se mostraban arrebatadamente a favor o agresivamente en contra, y la danza de la ópera nunca volvió a ser la misma.

Rudolf Laban destacó fundamentalmente como experimentador de procesos coreográficos y no fue un coreógrafo de productos de éxito. Necesitaba que otros pulieran sus obras una vez que él había completado los primeros experimentos.

¿Qué diferencia a Laban de otros pioneros de la danza de este siglo? Fue tanto un artista creativo como un teórico creativo en casa, en el estudio y en el laboratorio, igualmente capaz de expresarse a través del movimiento y de la escritura.

Su legado no está en obras teatrales de danza sobresalientes, sino en prácticas de estudio y métodos teóricos impulsados por la práctica del movimiento.

Alfabetización en danza

La pasión de Rudolf Laban fue establecer la danza como un arte de igual categoría que sus artes hermanas, un lugar que nunca había ocupado. Tenía que establecer un medio a través de su propia alfabetización, de ahí su ardiente deseo de encontrar una notación para la danza. Sin la alfabetización, la danza nunca sería tomada en serio por la élite cultural.

Rudolf Laban pasó veinte años comprendiendo el movimiento lo suficiente como para crear signos en papel que pudieran representar partes del cuerpo moviéndose en el espacio y el tiempo de forma dinámica. Hoy, como Labanotation, su sistema se adapta a las necesidades del mundo de la danza moderna. Al igual que la notación musical tiene que adaptarse a las necesidades cambiantes de los compositores. Así, Labanotation tiene que crecer para hacer frente a las necesidades y tecnologías modernas.

Conclusión

¿Qué aspectos de su obra siguen proporcionando una base para el desarrollo en el siglo XXI?

La naturaleza multifacética y en continuo desarrollo de la producción de Laban constituye un reto y una dificultad para los estudiantes de su obra. Nadie puede abarcarlo todo.

Los principales cursos de formación en danza ofrecen obras de Laban en su plan de estudios, pero no son necesariamente su principal legado. Él sostenía que no tenía un método y no deseaba que se le presentara como si lo tuviera. Más bien, el espíritu de investigación es el principal legado que une al cuerpo disperso y diverso de personas que utilizan su trabajo.