¿Qué significa «aprender a tocar el piano»?

Piano Keys

Aprender a tocar el piano es algo tan fácil de decir, pero abarca una gama tan amplia de áreas y habilidades diferentes que hace que escuchar esta afirmación sea casi un cliché. Recuerdo que le dije al primer profesor con el que tuve una clase que quería aprender a tocar el piano y su respuesta fue algo así como: «Bueno, ¿qué te gustaría aprender exactamente?» Este señor era un estudiante de piano de jazz con mucho éxito en la universidad local a la que yo esperaba asistir en los próximos meses. La verdad es que no tenía ni idea de qué exactamente era lo que quería conseguir. Mi objetivo, inicialmente, era aprender a tocar el piano para poder escribir mejor música. Ya había aprendido a tocar todo tipo de acordes diferentes que me parecían «geniales», pero el hecho es que realmente no sabía lo que estaba tratando de lograr con el piano. Permítanme decir: si están en esta misma situación (o en una similar), ¡no pasa nada! Mi esperanza es que este artículo le ayude a mostrar algunos de los aspectos importantes que he aprendido en los últimos cinco años y que no me propuse aprender inicialmente y cómo éstos cambiaron mi comprensión de lo que significa estudiar realmente el piano.

Una de las primeras cosas que escuché una vez que entré en las clases de música de la universidad fue que «estaba tocando todas las notas y ritmos correctos, pero no estaba tocando como un pianista». Esta es una trampa especialmente fácil en la que se cae cuando se coge el piano por primera vez y estaba presente en mi vida porque intentaba tocar música que estaba muy por encima de mi nivel. Mientras practicaba, me esforzaba tanto por tocar las notas y los ritmos correctos a la velocidad adecuada que dejaba poca o ninguna capacidad cerebral para concentrarme en que todo sonara bien. Esto es algo que debería tener la misma importancia -si no más- que tocar las notas correctas. Aquí’hay un ejemplo en el que toco una melodía muy familiar que probablemente todos hemos escuchado: “Mary Had A Little Lamb”. La primera vez, me centraré en tocar las notas y los ritmos sin centrarme en lo fuerte que las estoy tocando y sin tener en cuenta el sonido que sale del piano. La segunda vez, intentaré tocar esta majestuosa pieza de la forma más bella posible. Espero que puedan escuchar una distinción muy clara entre las dos. La segunda es la que espero que todos estemos de acuerdo en que es mejor. El motivo es su interpretación más musical.

Antes de seguir explicando qué es la «musicalidad», me gustaría decir que la musicalidad es una palabra muy amplia en sí misma. En esta palabra se pueden incluir muchas habilidades y técnicas pianísticas diferentes, como el fraseo, el voicing y el rubato. Básicamente, todas se reducen a un punto y un objetivo principales: cuanto más musical sea algo, mejor sonará. Suena bastante sencillo, ¿verdad? Cuando empieces a estudiar más el piano, empezarás a aprender que la gente estudia y desglosa escrupulosamente las líneas musicales individuales con el objetivo de hacer que la línea melódica suba y baje de volumen mientras se mantiene la mano izquierda en silencio para no interferir con la melodía de la mano derecha a la que están dando forma. En pocas palabras, no basta con tocar las notas y los ritmos correctos; la música es realmente una forma de arte y debe tratarse como tal. (No dudes en ver el vídeo de Bob Ross pintando si aún no le has visto pintar antes o simplemente te gustaría verle pintar una isla en el desierto).

Mucho trabajo en los detalles de las pinturas de Bob y cuando todos esos detalles individuales se suman realmente hacen el cuadro más sorprendente. Bob no se limita a tomar el verde ftalo y a ponerlo en el lienzo. Mezcla sus colores, elige sus trazos y es metódico cuando pinta. Esto es similar a ser musical cuando se toca el piano. No hay que pulsar las teclas sin pensar ni preocuparse por el sonido, sino que el objetivo es ser estratégico, como Bob Ross. Ahora espero que empieces a entender lo importante que es la musicalidad. Sin ella, hay un grave riesgo de que la música que estás pasando horas practicando no suene tan bien como podría, y esta es exactamente la razón por la que quería cubrir este tema primero.

Ahora no se puede negar que hay muchas habilidades diferentes que se pueden estudiar y practicar cuando se trata del piano. Muchos de ustedes probablemente han oído hablar de algunos de ellos, hay escalas, arpegios, acordes, inversiones, cadencias, modos, lectura a primera vista, ejercicios técnicos, etc, etc. ¿Cómo saber por dónde empezar a aprender todo esto? Esa es una excelente pregunta y es algo en lo que pensé cuando empecé a hacer cosquillas a los marfiles. No hace muchos meses, hice un Livestream en el que hablé de lo que creo que es lo mejor que uno puede hacer cuando quiere aprender a tocar el piano. No diría que estoy cerca de ser el próximo Beethoven, pero creo que tengo un buen conocimiento de lo que puede ayudar a la gente a progresar con el piano. Te recomiendo que lo escuches si quieres saber más sobre esto:

Para resumir rápidamente, aquí’hay una lista de los artículos que han sido extremadamente útiles para mí:

  1. Memorizar acordes (todas las tríadas y acordes de séptima)
  2. .

  3. Memorizar escalas (mayores y menores armónicas)
  4. .

  5. Aprender la teoría musical
  6. .

  7. Practicar mucho la lectura a primera vista
  8. .

  9. Aprender a practicar de forma eficiente
  10. .

  11. Conseguir un profesor

Puedo decir con toda seguridad que los 6 puntos mencionados han moldeado y ayudado a desarrollar mejor mi comprensión de la música y de la interpretación del piano. Practicar las escalas (así como otras habilidades técnicas cruciales como los acordes y los arpegios) te ayuda a obtener una mejor comprensión cinestésica del piano y te prepara para poder arrancarlas a la vista, lo que te ayuda especialmente a la hora de leer a primera vista. La lectura a primera vista es el billete de oro que te permitirá tocar mucha música y aprender música nueva más rápidamente. Sin ella, podrías acabar siendo un «pony de un solo truco». El aprendizaje de la teoría musical te ayuda a comprender lo que puedes esperar de la música. Esencialmente, estás aprendiendo sobre «las reglas». Como en todo, esas reglas tienden a romperse. Es rompiendo esas reglas como hemos llegado a donde estamos hoy, musicalmente hablando, por supuesto. Ahora, probablemente podría hablar durante horas sobre por qué es tan importante practicar de forma eficiente, pero permítanme presentarles a la persona que primero me hizo pensar en la práctica eficiente del piano: El Dr. Josh Wright. Si no has oído hablar de Josh Wright o has visto alguno de sus increíbles vídeos en Youtube, aquí tienes uno de mis favoritos que te recomiendo encarecidamente que veas:

Como dice el Dr. Wright, la eficiencia es algo que todo pianista necesita, independientemente de su nivel de habilidad. Personalmente, no empecé a aprender esto hasta hace unos dos años. En un momento del Método Piano Marvel’s, ya no era capaz de obtener 100’s con sólo tocar una canción una y otra vez. La canción que intentaba aprender era “Dance of the Sugar Plum Fairy” arreglada como dúo por Aaron Garner. Nunca había tocado un dúo antes y leer esas dos claves de sol me resultaba realmente difícil. Después de intentar conseguir el 100% muchas veces sin éxito, finalmente dije, “bueno, no creo que vaya a conseguir nunca el 100% haciéndolo de esta manera, así que vamos a probar esto del Modo Práctica”. Había oído hablar del Modo de Práctica a mi supervisor de prácticas de entonces, Sean Slade. Me había contado unas estadísticas realmente sorprendentes sobre cómo el uso de Minced slicing ayuda a los estudiantes a aprender una canción hasta 10 veces más rápido. No estoy seguro de por qué, pero por la razón que sea nunca le había hecho caso ni lo había probado; supongo que soy uno de esos tipos de personalidad que se resisten. Pero ese día me di cuenta de que hacerlo a mi manera nunca iba a funcionar. Así que finalmente le di una oportunidad al modo de práctica. Aquí’está mi reacción a mi elección de probar el Modo de Práctica de Minced en marzo de 2018. (Sí, soy el tipo que a veces hace notas de voz en mi iPhone, ¡no me juzgues!)

Ahora bien, en este punto llevaba unos 3 meses de prácticas en Piano Marvel. Puede que incluso acabara de dar mi primer recital universitario, que fue algo fallido debido a mis problemas de práctica/eficiencia. Me gustaría subrayar que no era de ninguna manera un empleado de Piano Marvel – ¡aunque secretamente quería serlo! Como me oyes decir, temía absolutamente los dúos porque sabía que iban a ser difíciles. Un pequeño apunte: hasta entonces había pasado relativamente volando por el Método y la Técnica de PM, sobre todo porque ya había estudiado escalas y música más difícil. Además, hacía poco que había empezado a dejar de lado mi orgullo a la hora de elegir la música de piano y por fin estaba empezando a aprender música de mi nivel. Durante un tiempo me costó intentar tocar música que era demasiado difícil para mí. Creo que quería demostrar que era una especie de prodigio que acababa de darse cuenta a mediados o finales de los 20 años. Mi profesor me ayudó mucho a darme cuenta de ello. No me dijo: «No puedes tocar esto, ¡para qué molestarte!», ni nada por el estilo. Más bien me dijo: «Puedes tocar lo que quieras». Me dejó luchar y me alegro mucho de que lo hiciera. Finalmente llegué a mi punto de ruptura con una pequeña pieza llamada “Fabel” de Robert Schumann.

Esta pieza es brutal. ¡Suena tan alegre y ligera y eso’es la mitad de la razón por la que’es difícil! Intentar tocar rápido y ligero es super difícil. Además, la segunda mitad de la pieza es ridícula técnicamente. Hay arpegios locos que se armonizan en terceras y sextas, ¡es una locura! De todos modos, finalmente llegué a mi punto de ruptura cuando, al cabo de un mes de aprender la pieza, ¡sólo había aprendido unos míseros 10-20 compases de la misma! Apenas tenía nada que mostrar por todo el tiempo y la práctica que había dedicado a intentar aprenderla. La buena noticia es que, cuando finalmente me di cuenta de que no iba a aprenderla, mi profesor estaba allí para sugerirme una música más adecuada. En mi caso, se trataba de una edición Urtext de las Danzas de Schubert. Aquí hay una foto del libro exacto:

Danzas de Schubert

Este libro ocupa una especie de lugar especial en mi corazón. ¿Por qué? Porque conseguir este libro fue probablemente una de las mejores cosas que me pudieron pasar en mi carrera musical. ¡Aprender música con este libro comparado con lo que había estado haciendo fue un millón de veces más fácil! Ese mismo día me llevé el libro a casa, escuché a alguien en Spotify tocar toda la colección y luego elegí un par de piezas que me parecieron geniales. Aprenderlas me llevó días en lugar de meses . Fue un cambio de vida. Fue como si hubiera estado blandiendo un bate de béisbol con un peso de mil libras encima y por fin me lo hubieran quitado. Era libre.

Así que volviendo a mi punto inicial, estaba recién salido de este subidón de aprender piezas que eran más de mi nivel cuando me tropecé con Piano Marvel. Esta es una gran parte de cómo creo que volé a través del Método y la Técnica. Ahora bien, es importante saber cómo pensaba yo que era «practicar bien» en ese momento. De hecho, tenía un par de buenos hábitos. Cuando traté de abordar esa bestia de canción “Fabel” empecé a tratar de aprender primero lo que sonaba y parecía la parte más difícil de la pieza. No aprendí las partes más fáciles y luego me quedé perplejo a mitad de camino cuando se puso demasiado difícil. Esto me ayudó a ver que tocarla no iba a suceder y me ayudó a no perder más tiempo.

Sin embargo, tenía algunos malos hábitos. Definitivamente había escuchado a la gente decir que practicar con las manos separadas era una buena manera de aprender música, pero no sé si alguna vez le di una «buena sacudida» hasta ese momento. ¿Recuerdas el recital del que hablé? La forma en que practiqué para una de esas piezas no es algo de lo que esté especialmente orgulloso. Recuerdo claramente que me senté en una sala de ensayo con los auriculares puestos, escuchando música electrónica a todo volumen y dejando que mis dedos se limitaran a tocar la pieza. Como puedes ver, apenas estaba comprometido con mis sesiones de práctica y no estaba haciendo lo necesario para aprender e interpretar realmente esta pieza. A medida que aprendía más piezas como las danzas de Schubert, las cosas mejoraban. Estaba entrando en una rutina mejor, pero todavía no creo que estuviera donde debería haber estado. No fue hasta que llegué a esos dúos de Piano Marvel en 6C que finalmente encontré la manera de aprender metódicamente una pieza. En lugar de tocar una pieza de principio a fin una y otra vez (que era mi rutina habitual), ahora me metía de lleno en la pieza y la aprendía realmente por dentro y por fuera. También ponía más énfasis en la lectura en lugar de limitarse a memorizar patrones y forzarlos en mi memoria muscular. Si escuchaste mi nota de voz de ese día, probablemente me oíste decir que pude empezar a progresar rápidamente en esa pieza casi inmediatamente. Conseguí el 36 por ciento del camino en 30 minutos y al revisar mi vitrina de trofeos parece que pude realmente conseguir el 100% en la versión lenta ese mismo día.

Vitrina de trofeos del Método Piano Marvel

Este fue el verdadero comienzo de mi aprendizaje de la eficiencia. Creo que fue así como empecé a poner énfasis en la calidad de mi práctica pianística. Aprender esa pieza seguía siendo bastante difícil para mí, pero tenerla dividida en pequeños trozos de aprendizaje, junto con una ingeniosa barra de progreso, la hizo mucho más manejable. Esto es lo que marcó la diferencia para mí ese día.