¿Qué hace que las canciones pop comerciales suenen tan bien?

¿Te has preguntado alguna vez por qué los lanzamientos comerciales suenan tan bien? Por qué no son capaces de alcanzar esa calidad? Bueno, la verdad es que hay mucho trabajo en cada canción para ser producida, ¡y mucho de ello ocurre después de la grabación!

Conseguir una calidad comercial para una canción exige atención al detalle en cada paso de la producción de la canción, que incluye la composición de la canción, la creación de los ritmos, la grabación, la mezcla y la masterización.

La pista de acompañamiento de una canción es la base de las voces. Si la pista está bien producida, las voces se integrarán automáticamente sin mucho esfuerzo y empezarán a sonar como un producto acabado. Un resultado final suave es una de las marcas de una canción bien producida.

La elección de los elementos, instrumentos y sonidos para la pista suele ser lo que separa a los aficionados de los profesionales. En el caso de una canción pop, una batería limpia y con garra es importante. Tener un gran bajo que se encargue del extremo inferior hace que la pista suene grande automáticamente, pero el bajo y la batería no deben chocar en términos de frecuencia o disposición.

Antes de intentar forzar que los sonidos se mezclen entre sí ajustando el ecualizador, los compresores y otras cosas, es mejor encontrar/crear muestras y sonidos que ya se mezclen entre sí. Después de conseguir los sonidos y patrones adecuados, procesa la batería y el bajo de forma que suenen como una gran capa. Esta es la base sobre la que se construirán todas las demás capas.

Tener pocos elementos pero efectivos en la canción creará un mayor impacto que tener varias capas haciendo muy poco. Pueden ser la guitarra, el piano, los punteos electrónicos o cualquier otro elemento que dé los acordes y el ritmo a la voz. El minimalismo en las capas ayuda a que la producción suene moderna. Aunque decidas utilizar muchos elementos, asegúrate de que cada uno de ellos hace algo útil en la canción y no consume innecesariamente espacio sonoro. Dedicar tiempo a grabar correctamente los instrumentos, y/o diseñar los sonidos en un sintetizador hará que brillen en la canción.

Las grabaciones se realizan en un estudio con micrófonos y equipos de sonido profesionales. Las características de absorción y reflexión del sonido de la sala influyen en cierta medida en cómo sonaría la música grabada en bruto. Esta es la razón por la que varios cantantes prefieren ciertos estudios, ya que las características de la sala van bien con su voz.

El tipo de micrófono utilizado y la posición del mismo tienen un impacto significativo en la calidad vocal de la grabación. Los distintos micrófonos tienen diferentes curvas de respuesta en frecuencia, y deben utilizarse eficazmente en función de las características de la voz del cantante. Colocar el micrófono cerca del cantante (a 3 pulgadas de distancia) a la altura de la boca hace que la voz suene íntima y frontal, por lo que las voces pop se suelen grabar de esta manera. Colocarlo a 15 cm del cantante hace que el tono de la sala de grabación sea más evidente. Cambiar la altura y la distancia del micrófono al cantante y experimentar para encontrar el tono vocal deseado es importante para una producción vocal de buena calidad. En muchos casos, grabar las voces en voz alta, es decir, pedir al artista que cante alto, da como resultado una mejor interpretación vocal.

Un factor importante para que las voces suenen más grandes que la vida es grabar varias tomas de todo, así como las armonías vocales y los rellenos de fondo. Una canción pop comercial típica tiene voces enormes en el estribillo. Esto casi siempre consistirá en duplicados, armonías en diferentes octavas, quintas, terceras, o cualquier otra basada en la canción. Las voces de fondo, como los Oohs y Aahs, son el ingrediente secreto para que las voces suenen masivas. Sin embargo, no basta con tener varias voces para conseguirlo. Procesarlas de forma correcta es igual de importante.

Las voces son una de las cosas en las que más se fija la gente cuando escucha una canción. Un buen procesamiento de las voces es clave para que se integren en la pista. El uso correcto de compresores, ecualizadores, reverberaciones y retardos establece el paisaje sonoro de la voz en la pista. En la música moderna, los ajustes de los compresores se ajustan de tal manera que todas las palabras suenan igual en términos de nivel. Cambiar los niveles de ganancia del clip en las palabras y frases para que todas suenen igual hará que el compresor sea más eficaz. El uso de las mismas reverberaciones y retardos en otros elementos de la pista ayuda a unirlos.

Una técnica de procesamiento vocal muy común es afinar el tono de las voces, lo que, cuando se exagera, da el conocido «efecto Autotune». También se realizan procesamientos más complejos, como la adición de filtros basados en la síntesis robótica, el muestreo, etc., según los requisitos de la canción.

El productor musical se encarga de coordinar todos los instrumentos presentes en una pista, que incluyen el bajo, el ritmo, los coros, los rellenos, etc. Esto puede hacerse de forma electrónica, acústica o una combinación de ambas. De la parte electrónica se suele encargar el propio productor, pero para las secciones acústicas se suele contratar a músicos para grabar esas partes.

Los músicos contratados para este fin están especializados en grabaciones de estudio. Son capaces de tocar con extrema precisión y al compás del ritmo/metrónomo. Esto ahorra mucho tiempo al ingeniero de mezclas para cuantificar posteriormente las grabaciones a tiempo, lo que puede o no obtener siempre los mejores resultados. Es igualmente importante asegurarse de que los instrumentos están bien afinados. Incluso un ligero desajuste puede distraer al oyente y estropear el ambiente de la canción. Muchos músicos de estudio tienen una gran variedad de instrumentos con diferentes tonos. Por ejemplo, un guitarrista de estudio tendrá muchas guitarras con diferentes tonos. El instrumento se elige para la canción en función de las necesidades.

Otro componente clave en la producción de canciones que separa a los profesionales de los aficionados es la mezcla de la canción. Este es el trabajo del ingeniero de mezclas. Él recoge todas las capas instrumentales y vocales, esculpe cuidadosamente el sonido para que encajen bien y se asegura de que la mezcla global suene homogénea. El uso de equipos de alta calidad, digitales o analógicos, añade brillo y pulido a una actuación. Esto le da ese toque extra que hace que la producción suene genial.

La masterización es el último eslabón de la cadena de producción musical. El ingeniero de masterización toma los archivos de mezcla del ingeniero de mezclas y se asegura de que no haya irregularidades en la mezcla, y se ocupa de la parte del volumen de la canción. El aumento de los niveles también magnifica los errores de la mezcla, si los hay, y por eso debe encargarse el propio ingeniero de masterización. Probarlo en sistemas de alta y baja fidelidad para garantizar su correcta reproducción en todo tipo de dispositivos es parte del trabajo.

Asegurándose de conocer a las personas con talento que se ocupan de cada etapa de la producción de una canción, se puede garantizar un resultado final de calidad profesional. En situaciones del mundo real, hay casos en los que varios aspectos de la producción pueden ser atendidos por la misma persona o grupo, pero hay que asegurarse de que son capaces de realizar las tareas requeridas.

Al final, la producción musical en sí misma es muy subjetiva. Las pautas están ahí para todo, desde la realización del tema hasta la masterización, pero al final todo se reduce a la precisión en el nivel de juicio del equipo de producción musical. Pequeñas diferencias en la calidad de los aspectos individuales se suman para hacer grandes diferencias en el resultado final.