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Tu cerebro en la música

Desde 2006, dos profesores de la UCF -el neurocientífico Kiminobu Sugaya y la violinista de renombre mundial Ayako Yonetani- imparten uno de los cursos más populares del Burnett Honors College. «La música y el cerebro» explora cómo la música influye en el funcionamiento del cerebro y el comportamiento humano, entre otras cosas reduciendo el estrés, el dolor y los síntomas de la depresión, así como mejorando las habilidades cognitivas y motoras, el aprendizaje espacio-temporal y la neurogénesis, que es la capacidad del cerebro para producir neuronas. Sugaya y Yonetani enseñan cómo las personas con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson también responden positivamente a la música.

«Normalmente, en las últimas fases, los pacientes de Alzheimer no responden», dice Sugaya. «Pero una vez que les pones los auriculares que reproducen [su música favorita], sus ojos se iluminan. Empiezan a moverse y a veces a cantar. El efecto dura unos 10 minutos, incluso después de apagar la música».

Esto se puede ver en una resonancia magnética, donde «se iluminan muchas partes diferentes del cerebro», dice. Nos sentamos con los profesores, que también son marido y mujer, y les pedimos que nos expliquen qué partes del cerebro se activan con la música.

Cómo responde el cerebro a la música

Explora

Haz clic en la región del cerebro de la derecha para saber más sobre cómo afecta a tu percepción de la música.

Lóbulo frontal

Lóbulo frontal

Se utiliza en el pensamiento, la toma de decisiones y la planificación

«El lóbulo frontal es el más importante para ser humano. Tenemos un lóbulo frontal grande en comparación con otros animales. Al escuchar música, podemos potenciar sus funciones», afirma Sugaya.

Lóbulo temporal

Lóbulo temporal

Procesa lo que oímos

“Usamos el centro del lenguaje para apreciar la música, que abarca ambos lados del cerebro, aunque el lenguaje y las palabras se interpretan en el hemisferio izquierdo mientras que la música y los sonidos se inerpretan en el hemisferio derecho,” dice Yonetani.

Área de Broca’s

Broca

Nos permite producir el habla

«Utilizamos esta parte del cerebro para expresar la música», afirma Yonetani. «Tocar un instrumento puede mejorar la capacidad de comunicarse mejor»

Área de Wernicke

Wernicke

Comprende el lenguaje escrito y hablado

«Utilizamos esta parte del cerebro para analizar y disfrutar de la música», afirma Yonetani.

Lóbulo occipital

Lóbulo occipital

Procesa lo que vemos

«Los músicos profesionales utilizan el córtex occipital, que es el córtex visual, cuando escuchan música, mientras que los profanos, como yo, utilizamos el lóbulo temporal, el centro auditivo y del lenguaje. Esto sugiere que [los músicos] podrían visualizar una partitura cuando están escuchando música», afirma Sugaya.

Cerebelo

Cerebelo

Coordina el movimiento y almacena la memoria física

«Un enfermo de Alzheimer, aunque no reconozca a su mujer, podría seguir tocando el piano si lo aprendió de joven porque tocar se ha convertido en una memoria muscular. Esos recuerdos en el cerebelo nunca se desvanecen», afirma Sugaya.

Núcleo Accumbens

Núcleo Accumbens

Busca el placer y la recompensa y juega un gran papel en la adicción, ya que libera el neurotransmisor dopamina

«La música puede ser una droga, una droga muy adictiva porque también actúa en la misma parte del cerebro que las drogas ilegales», afirma Sugaya. «La música aumenta la dopamina en el núcleo accumbens, de forma similar a la cocaína»

.

Amígdala

Amígdala

Procesa y desencadena las emociones

«La música puede controlar tu miedo, prepararte para luchar y aumentar el placer», dice Yonetani. «Cuando sientes que los escalofríos te recorren la columna vertebral, la amígdala se activa»

Hipocampo

Hipocampo

Produce y recupera recuerdos, regula las respuestas emocionales y nos ayuda a navegar. Considerada la unidad central de procesamiento del cerebro, es una de las primeras regiones del cerebro que se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer, lo que provoca confusión y pérdida de memoria.

«La música puede aumentar la neurogénesis en el hipocampo, permitiendo la producción de nuevas neuronas y mejorando la memoria», afirma Yonetani.

Hipotálamo

Hipotálamo

Mantiene el statu quo del cuerpo, enlaza los sistemas endocrino y nervioso, y produce y libera hormonas y sustancias químicas esenciales que regulan la sed, el apetito, el sueño, el estado de ánimo, el ritmo cardíaco, la temperatura corporal, el metabolismo, el crecimiento y el impulso sexual, por nombrar sólo algunos

.

Si se toca a Mozart, por ejemplo, «el ritmo cardíaco y la presión arterial se reducen», afirma Sugaya.

Corpus Callosum

Cuerpo calloso

Permite que los hemisferios izquierdo y derecho se comuniquen, lo que permite coordinar los movimientos del cuerpo, así como los pensamientos complejos que requieren lógica (lado izquierdo) e intuición (lado derecho)

«Como músico, quieres tener el lado derecho y el izquierdo del cerebro coordinados, para que se hablen entre sí», dice Sugaya. Esto permite a los pianistas, por ejemplo, traducir las notas de una hoja a las teclas que sus dedos pulsan para producir música.

Putamen

Putamen

Procesa el ritmo y regula el movimiento y la coordinación del cuerpo

«La música puede aumentar la dopamina en esta zona, y la música aumenta nuestra respuesta al ritmo», afirma Yonetani. «Al hacer esto, la música detiene temporalmente los síntomas de la enfermedad de Parkinson. La música rítmica, por ejemplo, se ha utilizado para ayudar a los pacientes de Parkinson a funcionar, como levantarse y bajar e incluso caminar, porque los pacientes de Parkinson necesitan ayuda para moverse, y la música puede ayudarles como si fuera un bastón. Desafortunadamente, después de que la música se detiene, la patología vuelve a aparecer.»

Tu cerebro

Áreas del cerebro































¿Qué música es la mejor?

Resulta que, ya sea rock ‘n’ roll, jazz, hip-hop o clásica, tu materia gris prefiere la misma música que tú. «Depende de tu formación personal», dice Yonetani. Durante un tiempo, los investigadores creyeron que la música clásica aumentaba la actividad cerebral y hacía más inteligentes a sus oyentes, un fenómeno llamado efecto Mozart. No es necesariamente cierto, dicen Sugaya y Yonetani. En estudios recientes, han descubierto que las personas con demencia responden mejor a la música que crecieron escuchando. «Si se pone la música favorita de alguien, se iluminan diferentes partes del cerebro», explica Sugaya. «Eso significa que los recuerdos asociados a la música son recuerdos emocionales, que nunca se desvanecen -incluso en los pacientes con Alzheimer.»

La música puede…

  • Cambiar su capacidad de percibir el tiempo
  • Aprovechar el miedo primitivo
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  • Reducir las convulsiones
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  • Hacerte un mejor comunicador
  • Hacerte más fuerte
  • Aumentar tu sistema inmunológico
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  • Ayudar a reparar el daño cerebral
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  • Hacerte más inteligente
  • Evocar recuerdos
  • Ayudar a los enfermos de Parkinson
  • Ayudar a los enfermos de Parkinson
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¿Sabías que?

Usarla o perderla Todos nacemos con más neuronas de las que realmente necesitamos. Normalmente, a los 8 años, nuestro cerebro hace un gran volcado de neuronas, eliminando las que se perciben como innecesarias, por eso es más fácil enseñar lenguaje y música a los niños más pequeños. «Si aprendes música de pequeño, tu cerebro se diseña para la música», dice Sugaya.

Instrumento más antiguo Según National Geographic, una flauta de hueso de buitre de 40.000 años es el instrumento musical más antiguo del mundo.

Células ciliadas El oído sólo tiene 3.500 células ciliadas internas, en comparación con los más de 100 millones de fotorreceptores del ojo. Sin embargo, nuestro cerebro se adapta notablemente a la música.

Sing Along En el idioma sesotho, el verbo para cantar y bailar es el mismo (ho bina), ya que se supone que las dos acciones ocurren juntas.

Pájaros cantores estacionales

Sugaya también ha realizado estudios neurológicos sobre los pájaros cantores. Sus investigaciones han descubierto que «los canarios dejan de cantar cada otoño cuando las células cerebrales responsables de la generación del canto mueren». Sin embargo, las neuronas vuelven a crecer durante los meses de invierno y los pájaros vuelven a aprender sus canciones en primavera. Considera que esto es una señal de que «la música puede aumentar la neurogénesis en el cerebro».