Pieza musical más complicada

Foto de la banda de Harvard formando notas musicales en el campo, Harvard vs. Brown, 1949

Banda de Harvard formando notas musicales en el campo, Harvard vs. Brown, 1949

La forma es la estructura básica

Toda pieza musical tiene un plan o estructura general, el “panorama general,” por así decirlo. Esto se llama la forma de la música.

Las formas musicales ofrecen un gran abanico de complejidad. La mayoría de los oyentes captan rápidamente la forma de una pieza corta y sencilla, o de una construida a partir de muchas repeticiones cortas. También es más fácil reconocer las formas musicales conocidas. El estadounidense medio, por ejemplo, puede distinguir fácilmente entre las estrofas y el estribillo de cualquier canción pop, pero tendrá problemas para reconocer lo que ocurre en una pieza musical para gamelán balinés. Las tradiciones musicales clásicas de todo el mundo tienden a fomentar formas más largas y complejas que pueden ser difíciles de reconocer sin la familiaridad que se deriva del estudio o de las audiciones repetidas.

Se puede disfrutar de la música sin reconocer su forma, por supuesto. Pero entender la forma de una pieza ayuda a un músico a montar una interpretación más creíble de la misma. Cualquiera que se interese por la teoría o la historia de la música, o por los arreglos o la composición, debe tener un firme conocimiento de la forma. Y ser capaz de “ver el panorama general” ayuda al oyente a disfrutar aún más de la música.

Descripción de la forma

Los músicos tienen tradicionalmente dos maneras de describir la forma de una pieza musical. Una forma consiste en etiquetar cada sección grande con una letra. La otra manera es simplemente dar un nombre a una forma que es muy común.

Etiquetado de la forma con letras

Se pueden utilizar letras para etiquetar la forma de cualquier pieza musical, desde la más sencilla hasta la más compleja. Cada sección principal de la música se etiqueta con una letra; por ejemplo, la primera sección es la sección A. Si la segunda sección (o la tercera o la cuarta) es exactamente igual que la primera, también se etiqueta como A. Si es muy parecida a la sección A, pero con algunas diferencias importantes, puede etiquetarse como A’ (pronunciado “A prime”). La sección A’ también puede aparecer más adelante en la pieza, o puede aparecer otra variación de A, A” (pronunciada “A doble primo”), y así sucesivamente.

La primera sección importante de la pieza que es muy diferente de A se etiqueta como B, y otras secciones que son como ella pueden ser etiquetadas como B, B’, B”, y así sucesivamente. Las secciones que no son como A o B se etiquetan como C, y así sucesivamente.

¿Cómo se reconocen las secciones? Con tipos de música conocidos, esto es bastante fácil. Con tipos de música desconocidos, puede ser un reto mayor. Tanto si se trata de música clásica, moderna, jazz o pop, escuche las secciones musicales que se repiten. También hay que prestar atención a los grandes cambios en el ritmo, la melodía, la armonía, la textura y el timbre. Una nueva sección que no sea una repetición normalmente tendrá diferencias notables en más de una de estas áreas.

La mayor parte de la música folclórica y popular presenta formas sencillas que fomentan la participación.

Practica la identificación de algunas formas musicales sencillas. Escoge algunas canciones favoritas y escucha cada una repetidamente hasta que estés satisfecho de haber identificado su forma completa usando letras y primos. Compara las formas de las melodías para detectar similitudes y diferencias.

  • Versos tienen la misma melodía pero diferentes palabras.
  • Por ejemplo, los versos de las canciones de los niños son muy parecidos a los de los adultos.
  • Refrains tienen la misma melodía y las mismas palabras.
  • Secciones de puente son material nuevo que aparece al final de la canción, y que suele aparecer sólo una o dos veces, a menudo en lugar de una estrofa y que suele conducir al estribillo.
  • Se trata de un estribillo que se puede escuchar en cualquier momento.
  • Instrumentos son secciones importantes que no tienen voz. Pueden aparecer al principio o al final, o entre otras secciones. ¿Hay más de una? ¿Tienen la misma melodía que una estrofa o estribillo? ¿Son similares entre sí?

Mientras se habla de una pieza musical en detalle, los músicos también pueden utilizar letras para etiquetar partes más pequeñas de la pieza dentro de secciones más grandes, incluso hasta etiquetar frases individuales. Por ejemplo, la canción “La chica que dejé atrás” tiene muchas estrofas sin estribillo, una forma del tipo A’ A”. Sin embargo, un vistazo a la melodía de una de las estrofas muestra que dentro de esa forma general hay una estructura de frases A A’ B A”.

Escucha: “La chica que dejé atrás”

Estructura de la frase en “La chica que dejé atrás.” En las discusiones detalladas de una pieza musical, las secciones más pequeñas, e incluso las frases individuales, también pueden ser etiquetadas con letras, con el fin de discutir la pieza en mayor detalle. La forma A A B A de este verso es muy común, y se encuentra en versos de todo tipo de música, desde el folk hasta el jazz y el pop. Los versos de las canciones de blues son más propensos a tener una forma A A’ B.

Nombre de las formas

A menudo se da un nombre a una forma musical. Por ejemplo, si una pieza musical se llama “tema y variaciones” y “rondó”. (Un tema y variaciones seguiría una estructura A A’ A” A”…, siendo cada sección una nueva variación sobre el tema de la primera sección. Un rondó sigue una estructura A B A C A …, con una sección conocida que vuelve entre secciones de música nueva.)

Además, muchos géneros musicales tienden a seguir una forma preestablecida, como la “forma típica de la canción pop” en la tabla de formas familiares anterior. Una sinfonía, por ejemplo, está asociada a una forma particular: tres o cuatro (dependiendo de cuándo se haya escrito) secciones principales, llamadas movimientos. Esperan un momento de silencio entre los movimientos, y también esperan que los movimientos suenen muy diferentes entre sí; por ejemplo, si el primer movimiento es rápido y ruidoso, pueden esperar que el segundo movimiento sea lento y silencioso.

Pero es importante recordar que las formas no son conjuntos de reglas que los compositores están obligados a seguir. Algunas sinfonías no tienen silencio entre movimientos, y otras no utilizan la forma sonata en ninguno de sus movimientos. Se han escrito muchas marchas que no tienen sección de trío, y la sección de desarrollo de un movimiento de sonata puede dar giros inesperados. Y las formas híbridas, como el rondó de la sonata, pueden hacerse populares entre algunos compositores. El compositor siempre es libre de experimentar con la arquitectura general de la pieza.

Ser capaz de detectar esa arquitectura general mientras escuchamos – saber, por así decirlo, en qué habitación estamos ahora mismo – nos da pistas importantes que nos ayudan a entender y apreciar la música.

Algunas formas comunes

  • Compuesto a través – Una sección (normalmente no muy larga) que no contiene grandes repeticiones. Si una pieza corta incluye frases repetidas, se puede clasificar por la estructura de sus frases.
  • Se trata de una pieza de gran longitud que no contiene grandes repeticiones.
  • Strófica – Compuesta por versos. La música son secciones repetidas con cambios bastante pequeños. Puede incluir o no un estribillo.
  • Los versos se repiten en la música.
  • Variaciones – Una sección repetida muchas veces. Lo más habitual es que la melodía siga siendo reconocible en cada sección y que la estructura armónica subyacente siga siendo básicamente la misma, pero los grandes cambios de ritmo, tempo, textura o timbre hacen que cada sección suene fresca e interesante. Escribir un conjunto de variaciones se considera un excelente ejercicio para los estudiantes interesados en la composición, los arreglos y la orquestación.
  • Forma de canción estándar de jazz – El jazz utiliza muchas formas diferentes, pero una forma muy común está estrechamente relacionada con las formas estrófica y de variación. Una progresión de acordes en forma A A B A (con la sección B llamada puente) se repite muchas veces. En la primera y la última repetición, se toca o se canta la melodía, y los solistas improvisan durante las demás repeticiones. La forma general de repetición en forma de verso, con la melodía tocada sólo la primera y la última vez, y las improvisaciones en las otras repeticiones, es muy común en el jazz incluso cuando no se está utilizando la forma de canción A A B A.
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  • Rondo – Una sección vuelve repetidamente, con una sección de música nueva antes de cada vuelta. (A B A C A ; a veces A B A C A B A).

Aprende y escucha: Rondo

Teoria ofrece tutoriales sobre la forma rondó. Sigue estos enlaces para saber más:

  • Formas de baile – Las formas de baile suelen constar de secciones repetidas (para que haya mucha música que bailar), y cada sección contiene un número determinado de compases (a menudo cuatro, ocho, dieciséis o treinta y dos) que se ajusta a los pasos de baile. Algunas formas de danza muy estructuradas (Minueto, por ejemplo) se asocian incluso con estructuras de frases y progresiones armónicas particulares dentro de cada sección.
  • La música de la danza es una de las formas más importantes de la danza.
  • Forma binaria – Dos secciones principales diferentes (A B). Comúnmente en la música clásica occidental, la sección A se alejará de la tónica, con una fuerte cadencia en otra tonalidad, y la sección B retrocederá y terminará fuertemente en la tónica.

Aprende y escucha: Forma binaria

Teoria ofrece tutoriales sobre la forma binaria. Sigue estos enlaces para aprender más:

  • Forma ternaria – Tres secciones principales, normalmente A B A o A B A’.

Aprende y escucha: Forma Ternaria

Teoria ofrece tutoriales sobre la Forma Ternaria. Sigue estos enlaces para saber más: