PianoPedia: Historia

Los precursores del piano incluyen instrumentos como el monocordio, el dulcémele de martillo, el clavicordio, el virginal y, finalmente, el clavicordio. El clavicordio es muy común en estos siglos. J. S. Bach, Haendel y otros compositores del Barroco escriben música para el clavicordio.

El primer «pianoforte» es inventado por el compositor italiano Bartolomeo Cristofori. Es similar al clavicordio, salvo que utiliza martillos para golpear las cuerdas en lugar de plectra para pulsar las cuerdas de un clavicordio. Esto permite que los sonidos producidos sean «piano» (suaves) o «forte» (fuertes), de ahí el nombre, que finalmente se acorta a piano.

Cristofori añade amortiguadores, o mecanismos de escape para silenciar o «amortiguar» las cuerdas después de ser golpeadas, creando un sonido más claro y limpio.

Década de 1760

Johannes Zumpe crea el piano cuadrado en Londres. Se crea como una versión más pequeña y menos costosa del piano de cola. El primer concierto para piano puede haber sido compuesto para este instrumento.

Circa 1798

Se inventa el piano jirafa. Se trata de un intento de tener cuerdas verticales para que resuenen.

Jonas Chickering recibe la primera patente en para un marco de metal, que permite tener cuerdas más pesadas y un tono más fuerte.

Steinway & Sons es fundada por el inmigrante alemán Henry Engelhard Steinway, un maestro ebanista que construyó su primer piano en la cocina de su casa de Seesen, Alemania. El primer piano producido por la empresa, el número 483, se vendió a una familia de Nueva York por 500 dólares.

La empresa Steinway crea un mecanismo de cuerdas cruzadas para que haya una mayor vibración de las cuerdas, y para ahorrar algo de espacio en el diseño del piano sin sacrificar el sonido.

1870s

Los pianos verticales se ponen de moda en Estados Unidos, sustituyendo al piano cuadrado como instrumento principal en el hogar.

Circa 1880

A lo largo del siglo XIX, se realizan mejoras adicionales en el marco, la caja de resonancia, los martillos, las teclas y las cuerdas del piano. Hacia 1880, el instrumento llega a un punto en el que ya no necesita ningún cambio importante. Ha permanecido básicamente igual durante más de 100 años.

Períodos y ejecutantes

Período Barroco (1600 – 1750)

Durante este periodo se inventó el piano. Los compositores se esforzaron por determinar cómo componer para este nuevo y muy diferente instrumento de teclado.

J. S. Bach (1685 – 1750), a menudo llamado «el padre de la música moderna», escribió algo de música para el piano, pero tenía predilección por el órgano de tubos y el clavicordio. Su Clave bien temperado fue compuesto para mostrar el temperamento igual del piano. Fue uno de los primeros compositores en escribir conciertos para piano y orquesta.

George Frederick Handel (1685 – 1759) escribió piezas para teclado, tanto para piano como para clave.

Domenico Scarlatti (1685 – 1787) escribió muchas obras para piano y le gustaba utilizar técnicas especiales como cruces de manos, saltos amplios y figuras de notas repetidas.

Otros acontecimientos del período barroco: Se estableció la colonia de Jamestown; llegada de los peregrinos a Plymouth; compra de Manhattan por los holandeses; publicación de la versión King James de la Biblia.

Invenciones del periodo: el papel moneda, el juego del tenis, el telescopio y el buzón

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Otros personajes famosos de esta época: Galileo, Sir Isaac Newton y Rembrandt.

Otros instrumentos importantes: trompeta, violín, viola, violonchelo, oboe, flauta de madera, órgano de tubos, clavicordio y clavecín.

Período Clásico (1750 – 1825)

En la época del período clásico, el clavicordio se había extinguido prácticamente, siendo sustituido por el piano. Las composiciones para piano seguían requiriendo mucha precisión y «limpieza» como las de clavicémbalo, sin necesidad de utilizar mucho el pedal. El piano, todavía de madera, no tenía la fuerza y la potencia de nuestro instrumento moderno. Los tres compositores clásicos que se citan a continuación escribieron conciertos para piano, así como repertorio para piano solo.

Franz Joseph Haydn (1732 – 1809) escribió exclusivamente para piano. Conocido por su escritura sinfónica y su experimentación, Haydn compuso conciertos para piano, así como sonatas solistas.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 – 1791) escribió muchas sonatas para piano, así como conciertos para piano con orquesta. Beethoven dijo que Mozart «enseñó a cantar a los instrumentos». La música para piano de Mozart tiene bellas melodías líricas. También le gustaba componer variaciones sobre temas nuevos y existentes.

Ludwig van Beethoven (1770 – 1827) escribió 32 sonatas para piano muy famosas y cinco conciertos para piano. Aportó una nueva pasión al piano y exigió más volumen y dramatismo al instrumento. Anticipó el periodo romántico de la técnica y la pasión pianística.

Eventos durante el periodo clásico: Firma de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos; Revoluciones Americana y Francesa; Expedición de Lewis y Clark.

Invenciones durante el periodo: Barcos de vapor, locomotoras de ferrocarril, bicicletas, la enciclopedia, la máquina de coser y el sándwich

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Desarrollos musicales: introducción del clarinete; se popularizan la ópera, los cuartetos de cuerda y las orquestas sinfónicas; Viena es un centro musical.

Período romántico (1825 – 1900)

Este periodo se denomina a menudo «la Edad de Oro del Piano» en los libros de apreciación e historia de la música. Los pianos eran tan comunes en los hogares estadounidenses del siglo XIX como los televisores hoy en día. Se abrieron muchos conservatorios de música en los que se estudiaba el piano. Muchos compositores escribieron para el piano, cada uno con su propio estilo. El pianista como intérprete, y no sólo como compositor, se convirtió en un nuevo fenómeno, y muchas composiciones para piano se crearon para «lucir» a un intérprete concreto. La emoción y la pasión fueron marcas registradas de este periodo musical.

Franz Schubert (1797 – 1828) compuso sonatas a las que se refiere por sus «longitudes celestiales». También es muy famoso por sus virtuosos acompañamientos de piano en el género de la canción artística.

Felix Mendelssohn(1809 – 1847) compuso piezas que denominó «Canciones sin palabras», ya que suenan líricas.

Frédéric Chopin (1810 – 1849) es llamado el «Poeta del Piano», e intentó emular el estilo operístico de Bellini, el virtuosismo del violinista Paganini y su propio estilo personal. Amplió la técnica pianística, especialmente con su famosa colección de estudios. Sus conciertos para piano no se interpretan a menudo, ya que la orquesta tiene una parte muy subordinada a la parte dominante del piano.

Franz Liszt (1811 – 1886) es apodado «el León del Teclado». Llevó la técnica pianística virtuosa a sus límites con un trabajo de pases de dedos muy exigente, físico y rápido. Fue un pianista famoso de su época y fue tratado como nuestras estrellas de rock actuales.

Robert Schumann (1810 – 1856) luchó contra la enfermedad mental la mayor parte de su vida. Creó dos personajes bipolares a los que llamó «Florestan» (maníaco) y «Eusebius» (depresivo). Su música es muy dramática y expresiva. Su único concierto para piano es bastante famoso.

Clara Schumann (1819 – 1896) es una de las primeras mujeres compositoras importantes de la historia. Fue una aclamada pianista y apoyó la carrera compositiva de su marido Robert. También compuso obras para piano y música de cámara.

Johannes Brahms (1833 – 1897) escribió muchas piezas cortas para piano, así como conciertos muy queridos y famosos. Le gustaba utilizar texturas gruesas, contramelodías y ritmos cruzados, aprovechando la capacidad del piano para la armonía además de la melodía.

Otros acontecimientos del periodo romántico: Guerras napoleónicas, guerra civil americana; construcción del ferrocarril transcontinental en Estados Unidos; Darwin presenta la teoría de la evolución; descubrimiento del planeta Neptuno

Invenciones: el fonógrafo, las cremalleras, las bombillas, las cámaras, el teléfono y los sellos de correos; se venden las primeras barritas Hershey y las primeras colas.

Desarrollos musicales: adición de llaves y válvulas a los instrumentos de viento de madera y de metal, lo que les permite tocar más notas; supremacía de la melodía en las composiciones musicales; época del intérprete virtuoso (como el pianista Liszt y el violinista Paganini); inauguración del Carnegie Hall y de la Ópera Metropolitana de Nueva York

Período Moderno (1900 – Actualidad)

El movimiento impresionista, que se originó en las artes visuales, se cruzó con los períodos romántico y moderno. El énfasis estaba en el color del tono y la dinámica, por lo que el piano, con su amplia gama de expresión, era un instrumento perfecto para los compositores impresionistas.

Claude Debussy (1862 – 1918) escribió dos libros de preludios y muchas piezas para piano, incluida la música infantil para piano.

Maurice Ravel (1875 – 1937) fue un brillante orquestador y compositor de piano. Escribió hermosas composiciones para piano y luego adaptó la mayoría de ellas para orquesta. Escribió un concierto para piano para la mano izquierda sólo para ayudar a un amigo con una lesión de guerra.

A principios de la década de 1900, los compositores empezaron a experimentar, alejándose del estilo romántico, ampuloso e hiperemocional. Probaron nuevas técnicas, como el uso de los codos, los puños, los grupos de tonos, el rasgueo o el punteo de las cuerdas. Los elementos del jazz influyeron en muchos estilos populares de piano, como el rock and roll, el blues, el ragtime y el boogie-woogie.

Hubo muchos compositores de este periodo, algunos con estilos de piano más tradicionales, otros con técnicas radicalmente diferentes. Algunos de los compositores más notables son:

Béla Bartók (1881 – 1945) fue un etnomusicólogo que amaba la música de otros pueblos. Viajó por todo el mundo con la nueva grabadora de sonidos de Edison, y escribió una colección graduada de piezas didácticas para niños utilizando los sonidos que escuchaba en sus viajes.

Serge Prokofiev (1891 – 1953) escribió música para piano utilizando el aspecto percusivo del instrumento. Gran parte de su música suena «salvaje». Sus conciertos para piano son muy apreciados y se interpretan con frecuencia.

Igor Stravinsky (1882 – 1971) estuvo influenciado por el jazz, así como por otras armonías modernas. Escribió para muchos instrumentos y estilos, y le encantaba el piano.

Aaron Copland (1900 – 1990) escribió música bastante conservadora y tradicional en comparación con algunos de sus compañeros, pero creó un sonido «americano» utilizando armonías de jazz y ritmos modernos sincopados.

John Cage (1912 – 1992) fue un compositor que hizo mucha experimentación, incluyendo clusters de tonos y una pieza llamada «4’33» de silencio». Su música lleva la técnica del piano a nuevas dimensiones, incluyendo estilos no tradicionales.

Henry Cowell (1897 – 1965) también fue un pionero en técnicas de piano radicalmente diferentes, como el rasgueo de las cuerdas y el uso de los codos y los puños.

George Gershwin (1898 – 1937) amaba el jazz y el blues. «Rhapsody in Blue» es una de las piezas más queridas del repertorio para piano y orquesta. Gershwin quería que su música fuera atractiva para todo el mundo, e intentó tender un puente entre la música «clásica» y la «popular».

Sergei Rachmaninoff (1873 – 1943) fue un pianista que escribió conciertos y piezas solistas. Tenía las manos grandes, por lo que su música es difícil de tocar para los pianistas con manos pequeñas. Escribió magníficas melodías y utilizó un estilo de composición tradicional, más romántico.

Arnold Schoenberg (1874 – 1951) utilizó nuevas técnicas como los doce tonos, con interés no en la melodía, sino en los colores tonales y las armonías del piano.

Otros acontecimientos del Periodo Moderno: Las guerras mundiales I y II; la llegada a la luna; el auge de la cultura del automóvil en Estados Unidos; los derechos civiles americanos y los movimientos de liberación de la mujer

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Invenciones: se desarrollan los aviones, la televisión, los ordenadores, Internet, los alimentos precocinados

Desarrollos musicales: instrumentos electrónicos y sintetizadores; muchos estilos musicales nuevos (big band, swing, ragtime, rock and roll, rap, etc.); mucho cambio y tecnología de grabación (discos fonográficos, cintas de casete, cintas de 8 pistas, CDs, reproductores mp3, iPods, etc.). El musical se desarrolla y es muy popular en Broadway y otras grandes ciudades. La música de cine se convierte en una parte importante de la industria discográfica.