Películas favoritas sobre pianos y pianistas

En noviembre de 1992, mi amiga Betsy y yo recibimos nuestro primer encargo de guión. Después de que Betsy y yo nos dividiéramos los honorarios, y de que se descontaran los impuestos y los honorarios del agente, obtuve unos 11.500 dólares. Fue el mayor cheque que había recibido en mi vida, y sigue siendo mucho dinero, si me lo preguntas.

Así que, cuando una persona recibe una ganancia inesperada como ésta, naturalmente debe buscar varias opciones de ahorro o inversión. Lo cual hice. Investigué un montón de ellas: acciones individuales, fondos de inversión sin carga, cuentas del mercado monetario, una variedad de opciones de IRA, y algunos certificados de depósitos con altas tasas de interés. Finalmente decidí lo que iba a hacer con el dinero.

Me compré un piano.

Era un piano de cola Yamaha. Medía 1,80 metros de largo en ébano, con ese glorioso tono de campana y una acción sensible. La mejor inversión que he hecho. Lo tocaba todo el tiempo. Mis hijos tomaron clases de piano y lo tocaban todo el tiempo. Me gustaba especialmente tocarlo mientras se preparaba la cena y todos los demás estaban viendo la televisión o leyendo. En 2007, con nuestra familia ahogada por los problemas económicos, acabé vendiendo el piano. Uno de los peores días de mi vida fue ver cómo cargaban ese piano y se lo llevaban.

Oh, bueno, decidí, algún día volveré a tener dinero, y me compraré otro piano de cola.

Eso aún no ha ocurrido, pero eso no me ha impedido entrar en las tiendas de pianos, tocar un poco, e imaginarlo en mi casa, con la cena haciéndose en la otra habitación. Gracias, tienda de pianos al azar, por mis pequeñas vacaciones mentales. Era justo el descanso terapéutico que necesitaba.

Ya sea que toques el piano en casa, en tiendas de pianos al azar, o no lo toques, seguro que puedes disfrutar de películas sobre pianos y pianistas. Aquí están mis favoritas.

El piano (1993)

Esta película de la directora y guionista Jane Campion es difícil de valorar realmente. Se trata de un drama de época ambientado en la Nueva Zelanda victoriana y se estrenó con una gran acogida. Campion se convirtió en la segunda mujer en ser nominada al premio de la Academia al mejor director por su trabajo en esta película. Ganó el Oscar al Mejor Guión y también la Palma de Oro en el Festival de Cannes, el máximo galardón de ese certamen. Sin embargo, la segunda vez que vi esta película, mi reacción fue: «Espera, ¿qué?»

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Esta historia de una mujer escocesa muda (Holly Hunter) vendida en matrimonio con su joven hija (Anna Paquin) a un solitario hombre de frontera (Sam Neill) en la Nueva Zelanda del siglo XIX, que se comunica a través de su amado piano, simplemente parece extraña la segunda vez. A la tercera va la vencida. La historia de amor que se desarrolla entre el personaje de Hunter y el hombre al que da clases de piano (Harvey Keitel) resulta apasionada y amorosa. Hunter ganó el premio a la mejor actriz y Paquin el de mejor actriz de reparto en los premios de la Academia de 1994 por sus interpretaciones, y ambos fueron triunfos bien merecidos.

Si hace tiempo que no ves esta película -especialmente si te molestó la última vez-, vuelve a verla. Creo que cambiarás de opinión. Yo lo hice.

Dispara al pianista (1960)

Pulp Fiction (1994) no era sólo el nombre de la estimulante y violenta película de Quentin Tarantino. También era un estilo de escritura y publicación que surgió en la primera mitad del siglo XX en EE.UU. Consistía principalmente en historias criminales violentas y salaces que los escritores elaboraban rápidamente y que se imprimían en un papel barato llamado papel de pulpa. La ficción pulp también incluía ciencia ficción, westerns y literatura fantástica. Un subgénero de la ficción pulp era el potboiler: novelas rápidas y vagamente obscenas con portadas en las que aparecían mujeres con poca ropa en situaciones peligrosas. Muchos escritores escribían ficción pulp o potboilers para ayudar a pagar el alquiler. William Faulkner, por ejemplo, escribió una obra llamada «Santuario», que no le valió ningún premio literario, pero mantuvo la luz y la olla hirviendo, por así decirlo. Uno de los maestros de la ficción pulp fue David Goodis. De día, Goodis era un redactor publicitario de Nueva York, y de noche escribía ficción pulp, a menudo escribiendo hasta 10.000 palabras por noche. El director de la Nueva Ola Francesa, François Truffaut, adoraba la ficción pulp americana, y esta película está basada en el potboiler de Goodis Down There.

La historia trata de un antiguo concertista de piano cuya vida se desmorona tras el suicidio de su mujer. Decide vivir una vida diferente bajo un nombre falso y se convierte en pianista en un bar de mala muerte. Sus hermanos y sus vidas de gánsteres desbaratan ese plan. Esta es una gran película. Charles Aznavour interpreta al pianista. Aznavour fue uno de los cantantes más queridos de Francia. Vendió más de 180 millones de discos y a menudo se le llama «el Frank Sinatra francés». Escuche alguna vez su grabación en inglés de In the Old Fashioned Way. La tarareará el resto del día. Incluso es posible que la pongas por la noche y bailes con tu pareja. Para que quede claro, su canción no aparece en la película. Sólo es mi sugerencia para una cita nocturna. Una buena cena romántica, disparar al pianista y luego bailar en tu cocina al ritmo de In The Old Fashioned Way que canta Charles Aznavour. Y luego a la cama.

Cinco piezas fáciles (1970)

Esta es una película intensamente triste y conmovedora. Jack Nicholson es un pianista clásico e hijo de una familia de músicos famosos. Vive con su dulce pero no demasiado brillante novia (Karen Black) y trabaja en plataformas petrolíferas en Bakersfield, California. Vuelve a casa un fin de semana, llevando a su novia a regañadientes, y tiene una serie de desagradables enfrentamientos con su familia. Desaparece, dejando a su novia en la estacada. Esta película es más conocida por la famosa escena de las tostadas de trigo en una cafetería y Nicholson realiza una de sus mejores interpretaciones.

Pero para mí, esta película de Bob Rafelson tiene dos elementos verdaderamente geniales. El primero es la actuación de Black, nominada al Oscar, como Rayette DiPesto, la novia. Te rompe el corazón y hace una interpretación tan honesta que te dan ganas de gritarle al personaje de Nicholson y retorcerle el cuello. El otro es el guión de Carole Eastman (que escribe bajo el seudónimo de Adrien Joyce), nominado al Oscar. El reparto también incluye a Susan Anspach y Lois Smith, ambas con interpretaciones sobresalientes, así como a Helena Kalliianiotes en un inolvidable cameo como una furiosa autoestopista lesbiana.

La profesora de piano (2001)

Bueno, aquí tenemos otra película en la que una profesora de piano y su alumno se ven envueltos en alguna monería. Supongo que es un escenario natural para las chispas de electricidad sexual. Tú y tu profesora estáis sentados uno al lado del otro, normalmente en un estudio o en una zona tranquila de su apartamento. Es una experiencia íntima. Sin embargo, he tenido tres profesoras de piano en la edad adulta y no hubo chispas. Las tres eran mujeres de mediana edad, y puedo decir con mucha confianza que la sensación de sexualidad chispeante entre cualquiera de ellas y yo era mutuamente inexistente. Ahora bien, es cierto que ninguna de mis profesoras era Isabelle Huppert, y desde luego yo tampoco era, ni nunca lo seré, una joven y sexy pianista de hockey vienesa con un pelo perfecto.

Entonces, ¿es este un retrato realista de la relación profesor de piano-alumno de piano? No. Eso no significa que no debas ver esta película. En primer lugar, cuenta con Huppert, que es una de las mejores actrices del mundo de los últimos cincuenta años. Además, Huppert y su alumno (Benoît Magimel) están tan enamorados el uno del otro que en un momento dado se están abalanzando el uno sobre el otro en un baño público. Y debo decir que es un momento bastante atractivo. La película fue dirigida por el célebre director austriaco Michael Haneke a partir de su propia adaptación de la novela homónima de Elfriede Jelinek. Jelinek ganó el Premio Nobel de Literatura en 2004, por lo que el material de partida es bastante impresionante.

Cuatro minutos (2006)

No se ha visto antes una película sobre pianistas o músicos como ésta. Esta película alemana trata sobre una anciana profesora de piano, Traude, que trabaja en una cárcel de mujeres y que, a regañadientes, se hace cargo de una joven y dura reclusa, Jenny. Jenny tiene grandes problemas de ira y reacciona violentamente ante los contratiempos. Como niña prodigio, Jenny había sido presionada por su padre adoptivo para que destacara en el piano. Ella se rebeló. Una cosa llevó a la otra y ¡voilá! Está en una cárcel de mujeres. Sin embargo, bajo la firme tutela de Traude en la cárcel, Jenny llega a la final de un concurso de piano para menores de 21 años, sólo para que estalle más violencia en su vida. La policía la persigue cuando entra en el escenario para interpretar su pieza de cuatro minutos, un vistoso número de Schumann. Y, bueno, no te voy a contar lo que pasa. Tendrán que alquilar esta película y descubrirlo.

Es un drama excepcionalmente bien realizado por el director y guionista alemán Chris Kraus. Destacan las interpretaciones de Monica Bleibtrau (Traude) y Hannah Herzsprung (Jenny). Bleibtrau fue una de las actrices más queridas de su época en el mundo de habla alemana. La maquillaron para que pareciera una mujer de 80 años en esta película, cuando sólo tenía unos 60. (Compruébalo como la abuela malhumorada en la divertidísima comedia alemana de 2009 Soul Kitchen. Fue una de sus últimas películas, por desgracia). Disfruten de Cuatro minutos, es una película increíble.