Para Liszt, la experimentación era una forma de grandeza

En enero, durante mi proyecto Top 10 Composers, una serie de dos semanas de artículos deliberativos, entradas de blog y vídeos para elaborar una lista de los mejores compositores de la historia, Liszt nunca fue realmente un contendiente. Entre los comentarios de los lectores, hubo sorprendentemente pocas peticiones para incluirlo en este selecto grupo.

Pero si este ejercicio, un juego intelectual jugado con seriedad, hubiera consistido en elaborar los 10 mejores músicos de la historia -aquellos artistas creativos cuyas contribuciones globales tuvieron una enorme influencia en la forma de arte- Liszt habría entrado fácilmente en la lista. De hecho, Liszt, nacido hace 200 años este 22 de octubre, podría haber sido mi elección para el primer puesto.

Una persona que estaría de acuerdo es el musicólogo Alan Walker. En su monumental biografía de Liszt en tres volúmenes y en dos libros complementarios, el Sr. Walker defiende a Liszt, que murió en 1886, como la figura musical más destacada del siglo XIX. El mes pasado, durante el Instituto y Festival Internacional de Teclado del Mannes College the New School for Music, el Sr. Walker dio una conferencia, «Liszt en el teclado», centrada en las contribuciones de ese maestro al piano. Pero comenzó describiendo la impresionante amplitud de los logros de Liszt, que se desarrollaron, dijo, «simultáneamente en seis direcciones».

En primer lugar, Liszt fue un pianista colosal, el más impresionante virtuoso de su época, que en su forma de tocar y en sus composiciones para piano superó los límites de la técnica, la textura y el sonido. Como compositor, además de sus obras para piano, Liszt fue el inventor del poema tonal orquestal y un inspirado compositor de canciones, y produjo un conjunto de sublimes obras corales sagradas. Como director de orquesta, presentó en Weimar partituras fundamentales, como «Lohengrin» de Wagner.

Liszt fue el profesor de piano más importante de su tiempo. Enseñó a unos 400 alumnos durante 40 años, de acuerdo con su noción de «génie oblige», la obligación del genio, y nunca aceptó un pago por las lecciones, para disgusto de los pedagogos rivales. Liszt fue también, destacó el Sr. Walker, un organizador de festivales y un importante escritor de ensayos, notas de programa y críticas.

Un retrato de 1839 de Franz Liszt por Henri Lehmann.