Notas de amor: Música dramática

La Frances G. Spencer Collection of American Sheet Music contiene una serie de piezas caracterizadas como «música dramática». Estas piezas, escritas para óperas ligeras (o cómicas) y musicales, suelen tratar el tema del amor. La naturaleza teatral de esta música se presta a explorar la variedad de formas que puede adoptar el amor, desde el apego romántico a otra persona hasta la idolatría de un objeto inanimado. También reconoce la variedad de emociones que puede provocar el amor.

“¿Qué es el amor?
¿Es la alegría?
¿O una forma de tristeza?
¿O un signo de locura?
Si nos encontramos cara a cara
¿Me asustará?
Acláreme amablemente, ¿qué es el amor?»

“What Is Love” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

Irving Berlin abordó el concepto del amor en su canción de 1914 «What is Love» del musical Watch Your Step. Berlin reflexionó sobre los posibles resultados del amor, y las respuestas se pueden encontrar a lo largo de la colección de partituras.

“The Call of Love” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

«The Call of Love» de Harold Orlob del musical The Red Canary describe el sentimiento de la irresistible atracción del amor. «Sientes que te llama suavemente y en voz baja/ Sientes que su hechizo empieza a crecer/ Eres incapaz de resistirte a él/ Te llama y debes ir» Continúa abordando la universalidad del amor con: «Nos atrapa a todos/ Tanto a los grandes como a los pequeños/ Es la llamada del amor.»

“Dreamy Eyes” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

La forma de amor más común representada en la colección es el anhelo romántico. Dreamy Eyes del musical The Runaways habla de esto con la letra «‘Tis of you I’m always thinking, Dreamy Eyes».

“Beautiful, Beautiful Bed” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

El amor no tiene por qué limitarse a los seres vivos, como demuestra esta canción del musical Nobody Home. Expresa un profundo cariño por la seguridad de la propia cama e insta a los oyentes a no abandonarla. Un himno para los lunes por la mañana: «Sé siempre amable con ella/ Dedícale toda tu mente… ¡Transpórtala por todo el mundo!/ Adórala!/ ¡Cásate con ella!/ ¡Hermosa, hermosa cama!»

“The Amorous Goldfish” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

¿Por qué tan serio? «The Amorous Goldfish» del musical La Geisha cuenta la historia del amor no correspondido de un pez por su dueño. La cancioncilla, aunque desenfadada, abarca toda una gama de emociones cuando el pez dorado se da cuenta de que su amor tiene ojos para otro. Escúchala aquí:

Amor encontrado

La forma más común de amor que se encuentra en las partituras dramáticas es un amor dichoso y romántico. Estas piezas exageran los sentimientos eufóricos asociados a la «fase de luna de miel», a veces hasta el punto de la estulticia.

Comienzan con sentimientos de incredulidad por ser tan felices, como se ve en la pieza «I’m in Love». «Estoy como en un sueño/ Estoy enamorado de la única chica para mí/ Soy tan feliz como un hombre puede serlo»

“I’m In Love” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

También pueden ser bastante exigentes, ya que el amante busca garantías con la esperanza de que el sentimiento sea duradero.

“I Love You, My Own” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

Aquí va la letra: «No me dirás una vez más/ Como me dijiste antes/ Porque te quiero, te quiero/ No hay nadie por encima de ti/ Te quiero, te quiero/ A mí mismo».

El siguiente paso inevitable es planear un futuro juntos.

“To Be Together is the Thing” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

La canción sostiene que «Estar juntos es lo principal/ Lo único sensato y cuerdo/ No importa dónde ni cómo/ Estar igual que ahora/ Como pajaritos en el ala/ Así que en el verano o en el invierno/ Y en el otoño o y en la primavera/ Podemos estar tomando el sol en un bungalow junto a un río de bebés».»

Un bungalow también entra en los planes de los amantes en la canción «When We’re All Alone in Our Bungalow» del musical A Regular Girl. Aquí un amante sueña con una dichosa vida de casados en un hogar propio.

“When We’re All Alone in Our Bungalow” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí. “Two Little Love Bees” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

Esto se puede comparar con la visión menos realista del futuro que se presenta en «Two Little Love Bees» de la opereta Spring Maid. En esta pieza empalagosa donde los amantes hablan de sus planes para el futuro comparándose con abejas.

Puedes escucharla aquí:

Amor perdido

Así como la presencia del amor provoca una serie de emociones, también lo hace la ausencia del mismo. Las óperas ligeras y los musicales ofrecen multitud de obstáculos para sus intereses amorosos, que nos regalan canciones donde los personajes se enfrentan a la pérdida del amor. Enfrentarse a la ausencia de amor es un proceso, que va desde la ruptura del corazón, pasando por la superación, y finalmente anhelando un nuevo amor que llene el vacío.

“Good Bye, Good Bye, My Sweetheart” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

No todos los amores están destinados a durar. «Good Bye, Good Bye My Sweetheart» habla del dolor de la despedida cuando una relación apreciada se reduce a los recuerdos. «Adiós, adiós mi amor/ El sueño ha pasado/ Mi amor en el querido recuerdo/ Oh, guárdalo hasta el final».

“When You Love a Little Girl” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

«When You Love a Little Girl» del musical satírico Baroness Fiddlesticks habla de un hombre que volcó su corazón (y sus ahorros) en una chica que no correspondió a sus sentimientos. La letra expresa su estado de dolor:

Cuando amas a una niña que no te quiere,
Todo el mundo es oscuro y lúgubre,
Todo parece azul,
Tu joven corazón yace pisoteado, moribundo,
Con tu vida has terminado,
Sólo porque la chica que amas, no te quiere.

“You Can Have Him” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

En comparación, «You Can Have Him» de Irving Berlin del musical Miss Liberty es cantada por una amante despechada cuyo pretendiente la ha dejado por otra mujer. Aquí convence a la otra mujer (e intenta convencerse a sí misma) de que lo ha superado. «Puedes quedarte con él/ No lo quiero/ No merece la pena luchar por él/ Además, hay muchos más de donde vino» Armada con un poco de rencor, está decidida a seguir adelante, pero a medida que la canción continúa, queda claro que puso mucho esfuerzo en construir la relación, lo que hace difícil conciliar la pérdida. Esta canción ha sido interpretada de forma diferente por distintos artistas. Ella Fitzgerald la cantó a un ritmo rápido y animado, dándole un aire desenfadado, mientras que la interpretación de Nina Simone, más lenta, sacó a relucir el desamor de la letra. Compara las dos versiones aquí:

“Un rincón de mi corazón” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.

Una vez que un personaje ha superado el desamor, anhela volver a encontrar el amor. Esto nos lleva a las canciones de anhelo de amor. En «A Corner of My Heart», de Phil Schwartz, un aspirante a amante expresa su deseo de encontrar a alguien que ocupe ese lugar en su vida. «Tengo un rincón acogedor esperándote/ Un lugar cómodo que está construido para dos/ Sé mi amor, sólo ven y quédate allí y te prometo que jugaré limpio/ Si te mueves a un rincón de mi corazón».

Sentimientos similares se expresan en «I’m Looking for a Sweetheart» donde la chica con el corazón roto canta «I’m looking for a sweetheart/ Where can the fellow be?/ I need him ev’ry hour/ I’m lonesome don’t you see.»

/> “I’m Looking For a Sweetheart” | Artículo por cortesía de la Frances G. Spencer Collection of American Popular Sheet Music, Crouch Fine Arts Library, Baylor University | Ver artículo completo aquí.