No es tan difícil el piano

Si, desde el cierre, te ha resultado difícil acordarte de enviar un correo electrónico a alguien, invocar la palabra que necesitas o, una vez más, te has olvidado de comprar la leche, no estás solo. He perdido la cuenta del número de veces que últimamente mis amigos se han lamentado de su empeoramiento de la memoria.

Los datos no son, por supuesto, el plural de la anécdota y es demasiado pronto para realizar investigaciones que comparen nuestras capacidades de memoria antes y después de la pandemia de Covid-19. Pero en una encuesta realizada por la Sociedad de Alzheimer, la mitad de los familiares afirmaron que la memoria de sus seres queridos había empeorado después de que empezaran a llevar una vida más aislada.

La limitación de las relaciones sociales en las residencias de ancianos y, en algunos casos, la prohibición de recibir visitas durante muchos meses parece haber pasado factura.

En la Universidad de California en Irvine se está empezando a investigar cómo ha afectado el encierro a la memoria de las personas. Se ha informado de que incluso algunas de esas increíbles personas que suelen recordar hechos como la compra de una entrada de cine 20 años antes porque tienen una memoria autobiográfica muy superior se están dando cuenta de que están olvidando cosas.

También te puede gustar:

Hay, por supuesto, varios tipos diferentes de memoria. Olvidar lo que pretendías comprar es diferente a olvidar el nombre de alguien o lo que hiciste el miércoles pasado. Pero las investigaciones sobre el funcionamiento de la memoria apuntan a varias formas en las que nuestro nuevo entorno restringido podría estar teniendo un impacto.

El factor más evidente es el aislamiento. Sabemos que la falta de contacto social puede afectar negativamente al cerebro y que el efecto es más grave en quienes ya experimentan dificultades de memoria. En el caso de los enfermos de Alzheimer, los niveles de soledad pueden incluso predecir el curso de la enfermedad.

Por supuesto, no todo el mundo se ha sentido solo durante la pandemia, y los resultados de algunos estudios han demostrado que los niveles de soledad se han estabilizado con el tiempo.

La monotonía de las llamadas de Zoom, normalmente en la misma pantalla día tras día, hace difícil que las reuniones individuales destaquen (Crédito: Fiordaliso/Getty images)

La monotonía de las llamadas de Zoom, normalmente en la misma pantalla día tras día, hace difícil que las reuniones individuales destaquen (Crédito: Fiordaliso/Getty images)

Pero aunque no nos angustie una reducción del contacto humano, muchos de nosotros seguimos viendo a menos gente de lo habitual. Nos estamos perdiendo esas conversaciones en el refrigerador de la oficina o en las fiestas en las que podríamos hablar con decenas de personas en una tarde, intercambiando historias de lo que hemos estado haciendo.

La repetición de historias nos ayuda a consolidar nuestros recuerdos de lo que nos ha sucedido, los llamados recuerdos episódicos. Si no podemos socializar tanto, quizá no sea de extrañar que esos recuerdos no sean tan nítidos como de costumbre.

Cuando tenemos la oportunidad de charlar, también tenemos menos historias que contar. Como las vacaciones se cancelan, las bodas se posponen, los conciertos y los eventos deportivos se celebran sin público, tenemos menos de qué hablar. Y en cuanto a las historias de desdicha en el trabajo, son principalmente sobre las frustraciones de la tecnología que nos decepciona.

Es cierto que se puede compensar con una mayor socialización online. Pero esas conversaciones no son exactamente lo mismo. Es posible que se mencionen menos las cosas intrascendentes que han pasado. Para que merezca la pena conservar los retrasos o los abandonos, tu historia tiene que merecer la pena. Si tu umbral de lo que cuenta como lo suficientemente interesante como para decirlo ha subido, entonces una vez más te pierdes de subrayar esos recuerdos.

La Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido ha descubierto que las tasas de depresión se han duplicado

.

Pero hay algo más que la falta de socialización. Mucha gente menciona la sensación de una ansiedad de fondo ante la vida actual. Incluso si aprecias lo afortunado que eres, y cómo otros lo tienen peor, la sensación de que el mundo se ha convertido en un lugar más incierto puede ser difícil de quitar.

En el University College de Londres, la psicobióloga Daisy Fancourt y su equipo han estado investigando en el Reino Unido durante toda la pandemia cómo se ha sentido la gente. Aunque los niveles de ansiedad alcanzaron su punto máximo cuando comenzó el encierro y se han ido reduciendo gradualmente, los niveles medios se han mantenido más altos que en épocas habituales, especialmente en personas jóvenes, que viven solas, que viven con niños, que tienen bajos ingresos o que viven en zonas urbanas.

Mientras tanto, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido ha descubierto que las tasas de depresión se han duplicado. Se sabe que tanto la depresión como la ansiedad afectan a la memoria. Las preocupaciones gravan nuestra memoria de trabajo, dejándonos con menos capacidad disponible para recordar las listas de la compra o lo que tenemos que hacer para el trabajo.

Puede ser difícil recordar los acontecimientos porque hay muy poco que distinguir día a día (Crédito: Robert Reader/Getty Images)

Puede ser difícil recordar los acontecimientos porque hay muy poco para distinguir día a día (Crédito: Robert Reader/Getty Images)

Todo esto se hace más difícil por la falta de pistas que ayuden a nuestros recuerdos. Si sales a trabajar, el viaje, el cambio de escenario y los descansos que te tomas marcan el día, dándote puntos de tiempo para anclar tus recuerdos. En cambio, cuando se trabaja desde casa, cada reunión en línea se parece bastante a cualquier otra porque uno tiende a sentarse exactamente en el mismo lugar y frente a la misma pantalla. También hay menos para etiquetar tus recuerdos para ayudarte a distinguirlos.

Como dice Catherine Loveday, profesora de neurociencia cognitiva de la Universidad de Westminster: «Intentar recordar lo que te ha pasado cuando hay poca distinción entre los distintos días es como intentar tocar un piano cuando no hay teclas negras que te ayuden a orientarte».»

Así como los días se funden en uno, también lo hacen las cosas que haces en esos días. En una oficina, puedes pasar por delante de una sala en la que has tenido una reunión concreta, lo que te recuerda que tenías que enviar un correo electrónico a alguien al respecto. En casa no hay pistas que te ayuden a recordar las diferentes partes de tu trabajo. Todos los recuerdos están relacionados con el hecho de estar sentado frente al ordenador. En el trabajo puedes recordar exactamente dónde has tenido una conversación -junto a los ascensores o en la cocina de la oficina- y eso te ayuda a no olvidarla.

Fatiga, ansiedad, falta de pistas y menos interacciones sociales: no es de extrañar que algunos sintamos que nuestra memoria nos defrauda

.

Luego está el cansancio general, que tampoco ayuda a nuestra memoria. Las reuniones con zoom son agotadoras, algunos trabajos son mucho más difíciles desde casa y las vacaciones se cancelan. La falta de rutina y la ansiedad por la pandemia pueden perturbar nuestro sueño. Si juntamos todo eso, básicamente estamos constantemente cansados.

Así que con la combinación de fatiga, ansiedad, falta de pistas y menos interacciones sociales, no es de extrañar que algunos de nosotros sintamos que nuestra memoria nos defrauda.

Y Loveday cree que existe un factor adicional, uno del que quizá no nos hayamos dado cuenta. Se trata del impacto que tiene en nuestro cerebro, y en nuestra memoria en particular, el hecho de pasar tiempo en diferentes lugares geográficos.

Las reuniones en la oficina podrían celebrarse en diferentes salas, lo que nos permitiría vivir diferentes experiencias para cimentar el recuerdo (Crédito: Luis Álvarez/Getty Images)

Las reuniones en la oficina podrían celebrarse en diferentes salas, permitiéndonos diferentes experiencias para cimentar el recuerdo (Crédito: Luis Álvarez/Getty Images)

Encontrar el camino de vuelta a casa siempre ha sido importante para nuestra supervivencia. En cuanto salimos de casa, empezamos a prestar atención. Ya sea que estemos navegando por un bosque o por una ciudad, hacemos más uso de la región cerebral con forma de caballito de mar conocida como hipocampo. ¿Recuerdas los estudios que demuestran que los taxistas negros de Londres se aprenden todas las calles secundarias? Esos conductores acaban teniendo un hipocampo más grande.

Necesitamos activar el hipocampo para recordar nueva información, pero Veronique Bohbot, neurocientífica de la Universidad McGill de Canadá, ha descubierto que si la vida de las personas se vuelve más confinada y repetitiva a medida que envejecen, su uso del hipocampo disminuye.

Así mismo, descubrió que los conductores que confían en el navegador por satélite en lugar de encontrar su propio camino, crearon menos recuerdos espaciales, el tipo de recuerdos que dependen especialmente del hipocampo.

La buena noticia es que hay cosas que podemos hacer al respecto

Si hemos estado en casa la mayor parte del tiempo durante varios meses debido a la pandemia, hemos perdido esa estimulación extra que supone orientarnos.

La buena noticia es que hay cosas que podemos hacer al respecto. Salir a pasear, sobre todo por calles desconocidas, hará que tu cerebro recupere la atención. E incluso moverse marca la diferencia. ¿Tiene que sentarse en su escritorio para cada reunión? Si se trata de una llamada telefónica, ¿podrías caminar por la calle charlando en su lugar?

Asegurarse de que los días de la semana y los fines de semana son lo suficientemente diferentes como para no fundirse en uno solo puede ayudar con las distorsiones que nuestra nueva vida puede tener en nuestra percepción del tiempo.

En cuanto salimos de casa -incluso para dar un paseo por el parque- nuestro cerebro empieza a prestar atención (Crédito: David Soanes/Getty Images)

En cuanto salimos de casa -incluso para dar un paseo por el parque- nuestro cerebro empieza a prestar atención (Crédito: David Soanes/Getty Images)

Loveday aconseja añadir más variedad a nuestras vidas, lo que podría implicar un poco de pensamiento creativo para lograrlo. Si no puedes salir, sugiere encontrar una actividad completamente nueva en casa, y contársela a alguien después para ayudarte a recordarla mejor.

Reflexionar deliberadamente sobre tu día cada noche puede ayudarte a consolidar tus recuerdos. Incluso puedes escribir un diario. Es cierto que hoy en día ocurren menos cosas dignas de mención, pero aun así podría ser interesante echar la vista atrás a un día. También puede ayudar a tu memoria en este momento.

Y si te olvidas de hacer cosas, entonces hacer listas y poner alertas en tu teléfono puede marcar la diferencia más de lo que crees. También puedes aprovechar tu propia imaginación. Si quieres acordarte de comprar la leche, el pan y los huevos, antes de ir a comprar imagínate visitando cada uno de los pasillos necesarios en la tienda a la que vas a ir. Cuando llegues allí, este viaje de compras imaginario aparecerá en tu mente y es más probable que recuerdes todo lo que necesitas.