Maestros del piano contemporáneo

Seguro que se ha dado cuenta del auge y la popularidad de la llamada ‘nueva música clásica’ defendida por Ludovico Einaudi, Max Richter, Yiruma y otros.

Su música parece viajar desde los programas de televisión hasta los conciertos escolares, y desde los clubes de piano para adultos hasta los estudios donde a los que enseñamos a alumnos de todas las edades se nos pide rutinariamente que les ayudemos a aprender El río fluye en ti, El corazón pide placer primero, Nuvole Bianche y más.

¿Y por qué no? Son piezas expresivas, melódicas y reflexivas que parecen haber tocado la fibra perfecta en nuestros tiempos, por lo demás, a menudo turbulentos.

Qué alegría, pues, encontrar una sola colección que incluya tantos títulos del género en un compendio de buen gusto

Maestros del piano contemporáneo puede ofrecer una solución única a sus necesidades de nueva música clásica, ya que reúne 40 piezas de 20 de «los principales compositores de piano del mundo».

Vamos a echar un vistazo a los perdedores…

La compilación

La lista de compositores que contribuyen aquí se lee como un verdadero ‘quién es quién’ del género; los lectores sin duda reconocerán también muchas de las piezas.

Algunos compositores están representados sólo por su mayor éxito, mientras que otros se permiten varias selecciones.

Aquí está la lista completa (¡respire hondo!)…

  1. Belleza americana (Thomas Newman)
  2. Ballade Pour Adeline (Richard Clayderman)
  3. Grande mi secreto de El piano (Michael Nyman)
  4. Comptine d’un autre été, L’après-midi de Amélie (Yann Tiersen)
  5. Fly (Ludovico Einaudi)
  6. Dalur (Island Songs V) (Ólafur Arnalds)
  7. Amanecer de Orgullo y Prejuicio (Dario Marianelli)
  8. Tema de amor de Glasgow de Love Actually (Craig Armstrong)
  9. A Game of Badminton de Jane Eyre (Dario Marianelli)
  10. Grace (Neil Cowley Trio)
  11. El corazón pide placer primero de El piano (Michael Nyman)
  12. Home de The Beauty Inside (Dustin O’Halloran)
  13. Besa la lluvia (Yiruma)
  14. Si pudiera volver a verte (Yiruma)
  15. En la luz de la mañana (Yanni)
  16. It’s Your Day (Yiruma)
  17. Tema del león de León (Hauschka)
  18. El amor duele (Yiruma)
  19. Le Onde (Ludovico Einaudi)
  20. Love Me (Yiruma)
  21. Luz de los Siete de Juego de Tronos (Ramin Djawadi)
  22. May Be (Yiruma)
  23. Merry-Go-Round Of Life de Howl’s Moving Castle (Joe Hisaishi)
  24. Metamorfosis Dos (Philip Glass)
  25. Un modelo de universo de La teoría del todo (Jóhann Jóhannsson)
  26. Opus 23 (Dustin O’Halloran)
  27. One Summer’s Day de Spirited Away (Joe Hisaishi)
  28. Opening (Philip Glass)
  29. Nuvole Bianche (Ludovico Einaudi)
  30. Penn Ar Roc’h (Yann Tiersen)
  31. Preludio nº 2 (Dustin O’Halloran)
  32. Primavera (Ludovico Einaudi)
  33. Porz Goret (Yann Tiersen)
  34. River Flows In You (Yiruma)
  35. Reprise de Spirited Away (Joe Hisaishi)
  36. El tema de La forma del agua de La forma del agua (Alexandre Desplat)
  37. El regreso de Tearjerker (Chilly Gonzales)
  38. Una Mattina (Ludovico Einaudi)
  39. Vladimir’s Blues (Max Richter)
  40. Escrito en el cielo (Max Richter)

No hay duda de que muchos encontrarán estos contenidos altamente tentadores, incluyendo como lo hace muchos de los solos de piano más queridos de los últimos años.

La lista me parece esclarecedora en otros aspectos. Qué interesante, por ejemplo, observar que ‘la nueva clásica’ tiene sus raíces en una amalgama de tantas fuentes y estilos.

Aquí encontramos la música que antes se llamaba ‘New Age’, el minimalismo, el cine, la televisión, el anime, los juegos de ordenador y las influencias populares contemporáneas que convergen en torno a lo que se ha convertido en los tropos instantáneamente reconocibles del estilo «nuevo clásico»: fragmentos repetidos basados en patrones, las omnipresentes rampas de la mano izquierda, la espartana armonía triádica, el énfasis en el estado de ánimo más que en la melodía, etc.

Lo más interesante es que todas estas cualidades están presentes y son correctas en las dos piezas de Philip Glass que se incluyen aquí, Opening (1982) y Metamorphosis Two (1988), lo que sugiere, desde una perspectiva musicológica, que las obras para piano de Glass de los años 80 podrían ser la «zona cero» de todo el género.

Esto no quiere decir que la música de esta colección carezca de variedad, o que las personalidades de los compositores individuales hayan sido subsumidas por el cliché. Más bien, lo que llama la atención es que lo común de la estética, el ethos musical e incluso las figuraciones pianísticas específicas hayan dado como resultado un filón musical tan fértil y popular.

Algunos se quejarán de que ninguna de estas piezas tiene el encanto melódico de Mozart, la narrativa dramática de Beethoven, la visión psicológica de Schumann o la poesía emotiva de Chopin. Este punto, aunque preciso y bien observado, me parece que pasa por alto lo obvio: aquí hay una música de nuestro tiempo, conscientemente sencilla, accesible, compuesta para un público universal.

Seguramente, estos compositores no pretenden suplantar a los grandes compositores del canon clásico, sino complementar ese repertorio con música que ofrezca un contrapunto a la cacofonía del mundo moderno.

La publicación

Hal Leonard presenta esta música en un libro de 168 páginas con una portada discreta y de buen gusto, con un suave acabado mate:

Impreso en papel blanco, la notación es de un tamaño amplio, y está claramente grabada y bien espaciada en todo el libro.

Las instrucciones de interpretación son escasas y, en particular, debo lamentar la falta de digitación, ya que muchos músicos me han dicho que valoran mucho la orientación sobre la digitación cuando exploran música nueva. De nuevo, un poco de información de fondo sobre la música habría sido bienvenida.

El nivel de dificultad de las piezas se describe como «intermedio»; yo sugeriría que se trata de un nivel intermedio tardío a avanzado, adecuado para jugadores de los grados 4-7 del Reino Unido. Felizmente, este es un nivel apropiado para muchos que son especialmente entusiastas para tocar estas piezas.

Además de esta publicación principal, y para aquellos que quizás sean menos pacientes, existe una versión simplificada relacionada:

Me han dicho que esta edición incluye exactamente las mismas 40 piezas, simplificadas para jugadores en torno a los grados 2-4 del Reino Unido, de elemental a intermedio temprano.

No he visto esta versión, así que no puedo comentar si incluye la digitación o si los arreglos son musicalmente satisfactorios. Si has visto o usado la edición simplificada, ¿te importaría dejar un comentario para que sepamos más sobre ella?

Conclusión

Aquellos que ya adoran esta música, o tienen ganas de explorarla, estarán encantados de encontrar una selección de piezas tan equilibrada y popular en un sabroso volumen.

Dicho esto, aquellos que busquen piezas específicas podrían sentirse decepcionados. Algunos que estén disfrutando de su primer descubrimiento de Einaudi, por ejemplo, pueden echar de menos su siempre popular I Giorni si no tienen ya las partituras en otro lugar.

Y hay algunas otras omisiones sorprendentes: no hay aquí música del pionero George Winston, ni ninguna de Jennifer Thomas (cuya A Beautiful Storm ha sido el éxito arrollador de mis alumnos en los últimos años). También habría sido bienvenida Für Alina de Arvo Pärt. El favorito de la red, Dirk Maassen, recientemente fichado por Sony Classical, también está ausente, al igual que los nombres de Joep Beving, Alexis Ffrench y Nils Frahm.

Hacia dónde va la «nueva clásica» a continuación, y de hecho cuánto kilometraje queda, es una cuestión de conjeturas.

Mientras tanto, Hal Leonard ha hecho un buen trabajo al trazar la historia hasta ahora. Aunque inevitablemente incompleta, Contemporary Piano Masters reúne un tesoro indispensable de la música más fina y fresca que ha definido el género, y como tal es una colección que pocos amantes del piano querrán dejar de tener.

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