Los imprescindibles de Viola: 10 piezas que debes conocer

"La gente a veces piensa que tocar la viola es aburrido," reflexiona Teng Li, el recién nombrado violista principal de la Filarmónica de Los Ángeles.

"Tradicionalmente, la viola se ha considerado un instrumento de 'relleno'. No siempre podemos tocar las melodías y mostrar nuestra técnica como los violines, y no tocamos las líneas de bajo profundas como los violonchelos», explica.

"Pero el hecho es que, en la historia de la música clásica, muchos compositores importantes adoraban el sonido de la viola y escribían para el instrumento. Algunos de ellos incluso tocaban el instrumento ellos mismos: Mozart, Beethoven, Schubert, Dvorák, Mendelssohn, Britten y Vaughan Williams, por nombrar algunos.

Li, que es la viola solista de la Orquesta Sinfónica de Toronto, nominada al Grammy, Vaughan Williams: Orchestral Works, accedió a hablarnos de sus obras favoritas, música que muestra el tono sensual, melancólico y rico de la viola.

A continuación te presentamos 10 piezas para viola que debes conocer.

1. W.A. Mozart: Sinfonía Concertante, K.364

"Mozart fue uno de los primeros compositores en liberar la voz de la viola escribiendo seis quintetos de cuerda con dos violas. (¡El propio Mozart también era violista!) Esta Sinfonía Concertante fue escrita para violín solista, viola solista y orquesta. La viola solista tiene el mismo papel que el violín solista. En el movimiento lento, Mozart dio a la viola la oportunidad de mostrar su carácter cálido y oscuro al cantar."

2. Robert Schumann: Märchenbilder, Op. 113

"Esta obra consta de cuatro piezas cortas para viola y piano, y el título se traduce como Cuadros de cuentos de hadas. Schumann no dejó ningún rastro de lo que podrían ser las historias de los cuentos de hadas, pero la música en sí es tan imaginativa que es fácil inventar tus propias historias. En mi opinión, ningún instrumento puede contar estas historias mejor que la viola."

3. Johannes Brahms: Sonatas para viola y piano, Op.120, números 1 y 2


"Brahms amaba el sonido de la viola. Estas sonatas fueron escritas originalmente para clarinete y piano, pero días después de enviarlas a su editor, Brahms realizó las ediciones alternativas para viola y piano. Estas obras se han convertido en las sonatas más importantes del repertorio para viola.

4. Brahms: Dos canciones para contralto, viola y piano, Op. 91


"Brahms escribió estas canciones para su amigo, el violinista (y violista) Joseph Joachim y la esposa de Joachim'Amalie Schneeweiss, una contralto. La segunda canción, 'Geistliches Wiegenlied,' fue escrita por primera vez, en 1863, cuando la pareja'se casó, y más tarde fue 're-regalada' para el nacimiento de su hijo'. En 1884, Brahms revisó la segunda canción y añadió la primera, 'Gestillte Sehnsucht' Esta vez Brahms pretendía ayudar al problemático matrimonio'. El cálido sonido de la viola complementa realmente la voz de la contralto. En mi opinión, estos son los ejemplos más exitosos de composiciones con instrumentos de cuerda, voz y piano."

5. Hector Berlioz: Harold en Italia

"En 1833, Niccolo Paganini, uno de los violinistas más importantes de la historia de la música, adquirió una extraordinaria viola Stradivarius y pidió a Berlioz que le escribiera una pieza. Sin embargo, Paganini se sintió decepcionado cuando vio el borrador de la obra de Berlioz, comentando: «Esperaba estar tocando continuamente»; Berlioz había hecho la pieza más parecida a una sinfonía con algunos pasajes protagonizados por la viola solista. Paganini se negó amablemente a interpretar la pieza. Sin embargo, cuando escuchó una interpretación de la obra cinco años más tarde, se sintió tan abrumado que se arrodilló y besó las manos de Berlioz'delante del público. Pocos días después, envió a Berlioz una carta de felicitación y un cheque bancario de 20.000 francos.

6. Richard Strauss: Don Quijote

"Este poema tonal sinfónico, escrito para violonchelo, viola y orquesta, es un retrato musical del afamado personaje cervantino. La viola solista, junto con la tuba tenor y el clarinete bajo, representan al criado de Don Quijote, Sancho Panza. La brillante escritura de Strauss hace que este personaje cobre vida.

7. Antonín Dvorák: Quinteto de cuerda nº 3, Op. 97

"Dvorák es otro de los compositores que tocó la viola. A menudo me pregunto cómo habría sido su concierto para viola, si hubiera escrito uno. Después de Mozart, muchos compositores escribieron quintetos para viola, como Beethoven, Mendelssohn y Brahms. En el quinteto de Dvorák, le da a la viola muchas oportunidades para brillar. ¡Me encanta cómo la primera frase de la pieza es interpretada por una sola viola!

8. Paul Hindemith: Sonata nº 2 para viola sola, Op. 25, nº 1

"A principios del siglo XX, el nivel general de la interpretación de la viola mejoró enormemente, gracias a los solistas Lionel Tertis, Maurice Vieux, Paul Hindemith y, más tarde, William Primrose. Gracias a estos gigantes de la viola, muchos compositores comenzaron a escribir para el instrumento. Hindemith escribió siete sonatas para viola sola y tres obras para viola y orquesta, una enorme contribución al repertorio de la viola.

"Su Sonata nº 2 para viola sola, Op. 25, nº 1, no es una pieza "fácil de escuchar"; las constantes disonancias son a menudo incómodas de escuchar. Pero, en mi opinión, es un reflejo musical de una época difícil y turbulenta. La marca de tempo para el cuarto movimiento es la cuarta nota igual a 600-640 – probablemente una de las marcas de tempo más rápidas de la historia.

9. William Walton: Concierto para viola

"Walton escribió este concierto para Tertis en 1929, pero éste rechazó la pieza por considerarla demasiado moderna para su gusto. En el estreno de este concierto, Tertis se dio cuenta de que se había equivocado.

"Tertis escribió más tarde en su autobiografía, 'Una obra que no estrené fue el magistral concierto de Walton&#x27. Con vergüenza y arrepentimiento admito que cuando el compositor me ofreció la primera interpretación, la rechacé. Me encontraba mal en ese momento, pero también es cierto que no había aprendido a apreciar el estilo de Walton&#x27. Las innovaciones en su lenguaje musical, que ahora me parecen tan lógicas y tan verdaderamente en la corriente principal de la música, me parecieron entonces descabelladas.' ¿Adivinen quién dio el estreno? Hindemith!

10. Dmitri Shostakovich: Sonata para viola y piano, Op.147

"Esta es la última obra que escribió Shostakovich. Este 'canto del cisne' está lleno de referencias y reminiscencias. Es posible que el gigante de la música ya supiera que se estaba muriendo, y eligió la voz melancólica de la viola para terminar sus últimas declaraciones."