John Legend reimagina 'I Can See Clearly Now' para Vrbo

Foto de perfil del usuario David Gianatasio

¿Planificando una reunión familiar tras agónicos meses de separación de Covid? No podrías contratar a un cabeza de cartel más conmovedor para los festejos que John Legend.

El cantante interpreta el tema «I Can See Clearly Now» y aparece en un cortometraje desarrollado para el sitio de alquiler de vacaciones Vrbo, propiedad de Expedia, por la agencia CPB y la directora Savanah Leaf. Celebra la vuelta a la unión a medida que las restricciones de la pandemia continúan levantándose, y vemos a personas reales reunirse alegremente.

Verás cómo amigos y familiares sorprenden a los recién casados en las escaleras del ayuntamiento, cómo la gente festeja como si fuera 2019 en reuniones, bailes y graduaciones, y cómo una pareja conoce a su nieto de 7 meses por primera vez.

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¡Ah, los famosos! Nos ayudaron a pasar lo peor de Covid-19 en innumerables anuncios de servicio público, y es extrañamente reconfortante que uno de los nombres más grandes de la música esté aquí para darnos una serenata mientras emergemos en el otro lado.

«¿Qué mejor canción para una nación… que se está reencontrando con sus seres queridos y se siente más optimista sobre el futuro? Qué mejor canción para este momento?» dice Legend en una entrada del blog de Vrbo.

Apropiamente, la versión de Legend suena más urgente, catártica y con un toque de R&B que la original del icono del reggae Johnny Nash de 1972. La versión de Nash parece íntima e intensamente personal. Tenemos la idea de que, tras superar todos los obstáculos en su camino, se siente renovado y reanimado, despertando a «un día soleado». La leyenda, en cambio, se desahoga. Con un arreglo dramático, destierra las nubes y el dolor a través de la fuerza de sus gaitas, convocando ese arco iris eufórico por el que el mundo entero ha estado rezando.

El vídeo de dos minutos y medio muestra a Legend en su casa, cantando y tocando el piano, con su hijo y su hija cerca. Como parte de la campaña más amplia de Vrbo «After a Long Wait» (Después de una larga espera) -que posiciona los alquileres de la marca como lugares a los que acudir para las escapadas post-Covid-, el vídeo se lanzó durante la final de la temporada del martes de The Voice, con ediciones comerciales que se emitieron en ABC, NBC, Facebook y otras plataformas.

«Vrbo cree que no hay nada más importante que estar con la gente que quieres», dice la vicepresidenta global de la marca, Lish Kennedy, así que el equipo apuntó alto e hizo «este anuncio que pone la piel de gallina» para lograr el máximo impacto.

Este vídeo entre bastidores puede ser más conmovedor que el propio vídeo musical, ya que conocemos a la gente corriente reunida para la campaña:

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A continuación, el director creativo de CPB y jefe de diversidad creativa Jason Pierce charla con Muse sobre el proyecto.

Muse: ¿Qué hace que John Legend sea el embajador adecuado aquí?

Jason Pierce: Ya habíamos lanzado algunos trabajos con John a finales del año pasado. Él fue la voz de nuestros anuncios, y ahí empezó la asociación. Dicho esto, la asociación no es sólo sobre John. Se trata de su familia y de quién es él como marido y padre. Dado que nos proponemos posicionar Vrbo como una marca que representa a la familia, todos sabíamos que la familia Legend-Teigen era la más natural.

¿Así que buscabais un ambiente familiar en el vídeo musical?

En nuestro trabajo para Vrbo, intentamos representar a las personas y los lugares de la forma más auténtica posible. Filmamos a familias reales, y propiedades reales que puedes encontrar en su plataforma. Todas las casas que aparecen en esta película, se pueden encontrar en Vrbo en lugares como Malibú, Longbeach y Silverlake.

Ese es realmente el hijo de John, Miles, que tiene 3 años, y su hija Luna, que tiene 5. Son los más guapos. No queríamos guionizarlos. Queríamos que hicieran exactamente lo que hacen en casa, y aparecieron listos para jugar.

¿Qué pasó en el set?

John es un perfeccionista, y sabíamos que el piano de la casa tenía que estar perfectamente afinado antes de que él lo tocara. Así que pedimos a un afinador de pianos de talla mundial que viniera la noche anterior, y luego otra vez el día del rodaje. Creo que todo el proceso duró seis horas.

La primera toma del día fue en realidad la primera toma de la película. El equipo y todo el mundo estaba tranquilo, y la cámara estaba rodando. Abre en John teniendo un momento de tranquilidad con su hijo, jugueteando con el piano, y en un abrir y cerrar de ojos, Miles empieza a dar caña con los pies. Fue un momento muy Josh Baskin -sí, es una gran referencia-. Lo único que se podía hacer era reír, porque sólo hay que ver esa carita.

Obviamente, la canción se adapta al tenor de los tiempos. ¿Tuvo John alguna aportación en el proceso de selección?

En este caso nuestro enfoque fue completamente musical, así que teníamos la canción antes de saber cómo iba a ser la película. Sabíamos la sensación que buscábamos, y nuestro equipo había revisado al menos 20-30 canciones antes de reducirlas a unas pocas. Al Green estaba en esa alineación originalmente.

«I Can See Clearly Now» está un poco sobreutilizada. Aquí, sin embargo, su familiaridad es probablemente positiva. Sugiere el regreso de los placeres sencillos que tanto significan para todos nosotros.

Para ser honesto, estaba indeciso sobre la canción. No sabía si iba a funcionar para lo que buscábamos. John me entusiasmó con ella. Intercambiamos algunas ideas sobre la música, todas ellas muy buenas, pero a John le llamó la atención esta. Se podía ver en sus ojos y se podía oír en su voz cuando hablaba de ella. En ese momento era prácticamente innegable.

La noche antes del rodaje le pregunté: «¿Por qué este?». La parte que más me llamó la atención fue cómo hablaba de querer «bañar a la gente en esta luz cálida», y ahí fue cuando todo encajó para mí. Su conexión emocional con él fue lo que lo hizo tan perfecto, y eso se escucha en la música.

¿Puedes explicar qué dice todo esto de la marca Vrbo?

Todos acabamos de pasar, y en muchos casos seguimos pasando, por un acontecimiento que nos ha cambiado la vida. Queríamos encontrar familias reales que hubieran estado desconectadas de sus seres queridos a causa de esto, y simplemente reconectarlas. No importa tu situación económica, tu edad, tu etnia, tus opiniones políticas, dónde vivas, todos hemos añorado a alguien. Todos hemos experimentado lo que es echar de menos a Nana, Baba o la Abuela. Hemos presentado sólo algunas de las muchas, muchas historias que otros pueden tener. Esperamos que esta película inspire a otros a encontrar formas y lugares para reconectar con la gente. Eso es lo que queremos decir con «Tu Juntos te esperan».

CÉDITOS

Agencia: CPB
Director Creativo: Jorge Calleja
Director Creativo: Jason Pierce
Director Creativo: Rafa Segri
Director Creativo: Kiko Mattoso
Director Creativo Asociado: Kimberly McDonald
Director de Arte Senior: Divya Seshadri
Sr. Copywriter: Meghan O’Neill
Directora de Gestión de Cuentas: Jacqueline Redmond
Directora asociada de cuentas: Alyssa Fitterer
Supervisor de cuentas: Hayden Zellers
VP, Productor Ejecutivo: Sloan Schroeder
Director Asociado de Talento de Difusión: Gina Kramer
Jefe de Asuntos Comerciales: Julie Kolton

Cliente: Vrbo
Vicepresidente de Marca Global: Lish Kennedy
Director Creativo Global: Danny Parker
Director Senior de Estrategia Global de Marca: Kate Rush Sheehy
Directora de Marca Senior: Hayley McKeon
Directora sénior de relaciones públicas y medios sociales: Melanie Fish

Compañía de producción: Park Pictures
Director: Savanah Leaf
Productor ejecutivo: Jackie Kelman Bisbee
Productor ejecutivo: Cody Ryder
Jefe de Producción / Asuntos Comerciales: Anne Bobroff
Jefe de Producción: Chelsea Schwiering
Productor:Alexandra Lisee
Editor: Final Cut LA
Productor ejecutivo: Suzy Ramirez
Editor: Ari Tomasettig

Color: Framestore UK
Sr. Productor: Chris Anthony
Colorista: Simon Bourne
Acabado: Hecho Studios LA
Director de postproducción: Gail Butler

Mezcla de audio: Lime Studios
Ingeniero: Matt Miller
Productor ejecutivo: Susie Boyajan

Estrategia de talento y música: 360 Agency
Socio director, vicepresidente de servicios al cliente y operaciones: Alice Rivera
Socia Directora, VP: Tamala Barksdale