Haciendo amigos con la música: en busca de melodías tradicionales

El piano del autor'y el panfleto firmado por el compositor georgiano

La música empieza donde acaban las palabras: Para nuestro autor Rusudan de Georgia el piano es más que un instrumento. Como portador de recuerdos familiares, como punto de encuentro europeo y puerta a tradiciones extranjeras, le ayudó a superar barreras cruciales, especialmente las invisibles.

¿Alguna vez has tenido que asistir a diferentes clases porque tus padres te dijeron algo así como: «Ya me lo agradecerás después»? Pues estoy aquí para decirte que en mi caso, ¡los padres tenían razón! Poco podía imaginar que seis años de práctica a regañadientes acompañarían musicalmente mis encuentros con EUSTORIA y el Blog del Campus de Historia, haciendo que mi primera experiencia en el extranjero con la «Cumbre de la Próxima Generación» de 2018 destacara aún más, retomando así la práctica del piano, esta vez, con mi propia voluntad.

Sintonía para Weinbach

Muchas familias o personas poseen algo que les habla más que las palabras comunes. En el caso de mi familia, es el fortepiano Weinbach. Aunque era caro, mis abuelos deseaban tanto que sus hijos tocaran el piano que lo enviaron a Tiflis en 1974. Al final, su deseo se hizo realidad una generación después.

Recuerdo claramente el día en que toqué el piano por primera vez, no para juguetear, sino para tocarlo. Tenía siete años. Hacer que un trozo de madera sin alma produjera una melodía me llenó de energía. Durante mis 6 años de estudio en la Escuela de Arte, me di cuenta poco a poco de que la música es mucho más que una actividad que los padres obligan a hacer a sus hijos. Es una especia de vida. Cada nueva pieza me intrigaba más que la anterior. Ya no era reacia a estudiar, sino que estaba ansiosa. Esta percepción procesal sacudió mi conciencia para que no perdiera el tiempo y aprendiera algo que durara toda la vida, como el folclore georgiano, las danzas eslavas y nórdicas y las biografías de compositores famosos, sus obras y todo tipo de géneros musicales.

La lengua sin palabras

Certificado de graduación de la Escuela de Arte

Certificado de haberse graduado con éxito en la Escuela de Arte (la facultad de pianoforte) en 2013 (Foto: Autor).

Este certificado puede ser un simple papel para un transeúnte cualquiera, pero a mí me despierta recuerdos de la primera vez que toqué el piano. Durante años, me costó varias horas al día alcanzar el nivel que buscaba, para que sonara como yo quería. A menudo, no tenía tiempo suficiente para estudiar en la escuela ni para ir a otras actividades sociales. Sin embargo, decidí acortar mis horas de sueño por la noche para tocar el piano. Escuchar las piezas en el reproductor de casetes y discutir mis interpretaciones con el profesor y otros alumnos, así como revisar los montones de viejas notas escritas a mano, era como sumergirse en la historia. Todo esto me ayudó a expresar mejor mis emociones.

Incluso la tensión que experimentaba antes de los conciertos me parecía divertida una vez que la compartía con mis amigos: tocar en el aire vacío en el piano imaginario entre bastidores aliviaba nuestra ansiedad por subir las escaleras hasta el escenario. Aunque esta aventura musical requería mucha transpiración, la emoción de aprender algo nuevo merecía la pena. El certificado que recibí en la Escuela de Arte fue el final de un viaje que me enseñó mucho: a comunicarme mejor, a ser consciente de que la música es el mejor rompehielos que uno pueda imaginar. Reúne a la gente más rápido de lo que lo haría cualquier diálogo interesante, simplemente porque es un lenguaje internacional que todo el mundo entiende y siente.

La placa conmemorativa del compositor georgiano Archil Kereselidze

La placa conmemorativa a la entrada de mi casa, que implica el nombre del compositor georgiano Archil Kereselidze que vivió aquí de 1961 a 1971 (Foto: Autor).

Mientras tanto, me sentí aún más cómodo y correcto en la casa en la que crecí – durante los años 60’el compositor georgiano Archil Kereselidze solía vivir justo encima de mi apartamento durante 10 años.

«¡El juego está en marcha!»

Mentiría si dijera que tocar el piano estaba en mi rutina diaria después de la graduación. Sin embargo, un evento lo cambió: en noviembre de 2018, participé en la Cumbre de la Próxima Generación de EUSTORY. Esta fue una oportunidad para conocer a personas con diversos orígenes culturales. El piano en el acogedor rincón del comedor me pareció la mejor actividad de tiempo libre en la Cumbre para compartir con los demás las melodías con las que crecimos.

Por ejemplo, los compañeros italianos empezaron a cantar su famosa canción popular, un himno para los partisanos durante la Segunda Guerra Mundial: «Bella Ciao», y todos los que se unieron al coro espontáneo desarrollaron un fuerte sentimiento de unión que nos unió durante toda la Cumbre. Sin embargo, al principio era demasiado tímido para tocar el piano. Sólo después de ver cómo el ambiente de incertidumbre se fundía con los sonidos del instrumento, conseguí tocarlo delante de los demás. Después de un año de intervalo, la compañía de los participantes de Finlandia y Alemania me motivó para volver a tocar por fin. Recuerdo que elegí la banda sonora de la serie de televisión «Sherlock», «The Game is on», y así comenzó mi historia musical con EUSTORY.

Participantes de la Cumbre EUSTORY 2018 tocando el piano

Haciendo amigos con la música durante el tiempo libre en la Cumbre EUSTORY Next Generation 2018 (Foto: Körber-Stiftung).

En dicha reunión de piano, se me acercó un compañero de Polonia, preguntándome «¿Bailas Polka conmigo?». Una de las cosas que realmente lamento es no haber dicho “Sí” sólo por mi timidez, aunque la Polka era mi danza folclórica eslava favorita que aprendí en la Escuela de Arte. La razón por la que más me gusta este baile de pareja checo es la sencillez y la facilidad que encierra, dando a entender que no todo tiene que ser serio en la vida. La polca es conocida por sus motivos humorísticos, alegres, repetitivos y enérgicos. En el siglo XIX, se hizo famosa en toda Europa y, sin duda, puedo ver la razón de ello: bailar alegremente en reuniones sociales puede ser un verdadero refresco en la vida cotidiana.

Notas en georgiano sobre la polca

Mis apuntes en georgiano sobre la Polka mientras estudiaba la asignatura de Literatura Musical (Foto: Autor).

Reviviendo el sonido de la infancia

Durante la Cumbre, el piano era siempre un lugar de reunión – allí, tuve un encuentro con un participante búlgaro, Momchil, preguntándome si sabía tocar la melodía tradicional finlandesa «Ievan Polkka», tocando algunas notas para recordármela – pero no pude.

Exactamente dos años después, se puso en contacto conmigo con la misma pregunta a través de Instagram – mi respuesta siguió siendo negativa. Así que, agradeciendo su constancia, unas semanas después, ¡pude! Mientras lo aprendía, tuve mi mayor «Eureka» del año pasado: Una remezcla de la polkka finlandesa, llamada Holly Dolly «Dolly Song», era la melodía que había sonado en la televisión georgiana durante años y que yo había escuchado durante toda mi infancia. ¿Ha experimentado alguna vez la combinación de decepción y ansiedad por haber olvidado el nombre de su canción favorita, sin poder encontrarla de nuevo? Yo nunca he levantado una maldición, pero me imagino que encontrarla provoca la misma sensación: un verdadero soplo de alivio.

Escrita en el antiguo dialecto finlandés, «Ievan Polkka» se traduce literalmente como «La Polkka de Ieva». La historia está contada desde la perspectiva del chico, que describe su afán por jugar y bailar toda la noche con la chica que le gusta, llamada Ieva. Ella tiene unos padres estrictos, pero él no se da por vencido: un cuento tan antiguo como el tiempo. Lo que muchos no saben es que, a diferencia de la melodía, la letra en sí no forma parte del folclore: fue escrita por el compositor finlandés Eino Kettunen en 1928. En cuanto a la melodía, se dice que data del siglo XVII.

La bombilla de mi cabeza se encendió cuando descubrí que la letra más pegadiza de esta canción, «Salivili hipput tupput täppyt Äppyt tipput hilijalleen», al igual que toda la parte del estribillo, era en realidad un galimatías. Me enamoré aún más de esta canción cuando me imaginé que era la fuente de diversión de las generaciones pasadas y de las venideras. Era la melodía que los antepasados de mis amigos finlandeses solían bailar, manteniéndose calientes en el ambiente frío y nevado de Finlandia con esta canción dulcemente tonta.

Rastros de tradiciones musicales

Cuando mi siguiente encuentro con EUSTORY tuvo lugar en Hamburgo, en febrero de 2020, en el Taller de Editores, Neasa, de Irlanda, encendió la música de su teléfono. Al no estar familiarizada con el idioma irlandés, conocido como Gaeilge, al principio me recordó la canción que me encantaba desde que había visto «Outlander» , llamada «Gaol ise Gaol i» (traducida literalmente como «She’s my Love»). Al imaginarme a las mujeres que se agitaban en la tela, grité «¿Es eso gaélico?» y sí, lo era. La canción estaba en gaélico escocés, que no es lo mismo que el gaeilge irlandés.

Mujeres escocesas meneando la tela y cantando en gaélico

Mujeres escocesas waulking cloth and singing the waulking song in Gaelic (Public Domain, https://en.wikipedia.org/wiki/File:Waulking_18th_century_engraving.jpg).

En realidad, la canción que escuchaba mi amigo irlandés era «Siúil a Rún» (traducción literal: «¡Camina, mi amor!») versionada por una cantante australiana con raíces celtas, Ella Roberts. Esta versión de una canción tradicional irlandesa se convirtió en mi favorita, simplemente por mi respeto a la cantante por abrazar sus raíces. Para mí, el sonido de las gaitas mezclado con su nasalización era hipnotizante, contando la historia de una mujer que se lamenta por su amante que siguió una carrera militar. Entonces tuve otro «Eureka»: la razón por la que me enamoré de estas canciones no era sólo el reflejo de las costumbres de los pueblos, sino también otra forma de herencia: la lengua.

Canciones celtas y otros cambios de vida

Como me interesan los idiomas, disfruté buscando los mismos sonidos nasales georgianos en otras lenguas que a los extranjeros generalmente les cuesta pronunciar. Uno de esos sonidos es «Kh». En las lenguas europeas, la «ch» alemana es la más parecida. Después de años, mi búsqueda terminó en el Taller de Editores cuando descubrí más sobre el gaélico escocés y el gaeilge irlandés. Me alegré porque sentí que mi visión del mundo se había ampliado un poco.

Los encuentros con la música y con EUSTORY cambiaron mi vida de maneras diferentes, pero en cierto modo similares, aumentando mis conocimientos sobre Europa y ayudándome a dar vida a los sonidos de mi infancia. Obtuve nuevas perspectivas y lecciones para la vida: no te niegues cuando alguien te pida que bailes polca, no seas demasiado tímido para cantar canciones tradicionales o tocarlas al piano – descubrirás más sobre la gente de diferentes orígenes culturales, y sobre ti mismo.