El canal de YouTube de los chicos de Minnesota' supera el millón de suscriptores

Los Cboys, en su sede de Cormorant, no lejos de Detroit Lakes. Son, de izquierda a derecha: Ryan Iwerks, Micah Sandman, CJ Lotzer, Ken Matthees y Ben Roth. (Marie Johnson / Tribune)

DETROIT LAKES, Minnesota – Cinco chicos de Cormorant, en el condado de Becker, Minnesota, están arrasando en YouTube, alcanzando el estrellato en Internet y haciendo una lucrativa carrera con el estilo de vida de los deportes de acción, llenos de bromas y revoluciones.

Su canal de YouTube, CboysTV, alcanzó la codiciada marca de "1 millón de suscriptores' a principios de este año, y ahora está en más de 1,1 millones.

«Fue increíble», dijo CJ Lotzer sobre lo que sintió al alcanzar ese hito. «Trabajas para ver ese ‘1 millón de suscriptores’ prácticamente desde el día en que empiezas a hacer YouTubing; es el objetivo de todo YouTuber. Y finalmente lograrlo… fue una experiencia tan genial, tener un millón de personas apoyándote.»

Lotzer fue uno de los impulsores de la creación del canal de YouTube CboysTV, lanzado en julio de 2016. Apenas había salido de la adolescencia entonces, pero vio el potencial de sus amigos' para divertirse y obtener beneficios en YouTube, y ahora, alcanzar este nivel de éxito «es todo lo que siempre quise», dijo.

«Lo único que no sabía era cuánto trabajo iba a suponer», añadió. «Y lo difícil que iba a ser»

.

Los saltos y trucos de motos de cross son contenidos habituales en los vídeos de YouTube de CboysTV. En la imagen, un fotograma de vídeo de "Dirt Bikes at the Playground," publicado en el canal de YouTube de CboysTV el 22 de abril de 2021.

Los Cboys -Lotzer, Ryan Iwerks, Ken Matthees, Ben Roth y Micah Sandman- trabajan muchas horas, seis días a la semana en su sede de CboysTV en Cormorant, a pocos minutos al suroeste de Detroit Lakes. Graban y editan dos vídeos a la semana, piden las piezas y los suministros necesarios, diseñan y envían una serie de camisetas de Cboys y otros productos a los fans de todo el país, y aportan ideas para futuros vídeos, eventos promocionales y comunitarios, y proyectos relacionados. Obtienen una parte de los ingresos de los anuncios que YouTube vende en torno a sus contenidos y ganan dinero con las ventas de merchandising.

La mayoría de la gente piensa que simplemente pasan el día juntos, haciendo el tonto y pasándolo bien, dicen los Cboys. Aunque eso es parte de ello, es sólo una pequeña fracción de lo que hacen: Están desarrollando una marca y haciendo crecer un negocio, y eso es un trabajo intenso.

Cinco amigos de toda la vida que crecieron juntos en el lago Big Cormorant han alcanzado el estrellato en YouTube con sus bromas ante la cámara, sus trucos de deportes de acción y su camaradería. En esta foto aparecen en la pista de motos de tierra frente a su sede en Cormorant. De izquierda a derecha son: CJ Lotzer, Ken Matthees, Ben Roth, Ryan Iwerks y Micah Sandman. (Marie Johnson / Tribune)

Los Cboys, que en su día fueron considerados como los «infernales» del vecindario, tal y como dijo el líder de la comunidad de Cormorant, Tom Olson, al Star-Tribune en enero, tienen una reputación constante de destrozarlo todo. A menudo se les ve -y se les oye- disparando sus motores en lagos y terrenos de toda la zona, y son conocidos por el tipo de travesuras que inspiran los avisos de «no intentes esto en casa» y preocupan a las madres de todo el mundo. Pero no dejan de reír a sus fans.

En uno de sus vídeos más vistos, publicado en 2017 y visto más de 5 millones de veces, juegan en el hielo fino de un pequeño lago local, haciendo caballitos en sus vehículos quad y tratando la superficie congelada como un tobogán gigante. En otros vídeos hacen piruetas con sus motos de cross, destrozan coches baratos, se meten en el barro, hacen explotar cosas, hacen carreras callejeras con coches de cambio… todo tipo de acrobacias salvajes.

Sin embargo, no se consideran dobles de acción: No son pilotos profesionales, explican, sólo son un grupo de chicos a los que les gusta pasárselo bien. A lo largo de los años ha habido varios accidentes, lesiones y pequeños encontronazos con la policía, pero los Cboys dicen que su objetivo no es hacer cosas peligrosas o ilegales, sino simplemente divertirse.

Ahora que tienen entre 20 y 30 años, los Cboys son amigos desde la infancia. Estudiaron en Detroit Lakes, Hawley y Fargo, y crecieron yendo a las casas de sus familias en el lago Big Cormorant, y se unieron por su sentido del humor y su amor por la aventura al aire libre.

«No había muchos niños en Big Cormorant por aquel entonces, así que nos encontramos unos a otros, en el lago y en las motos de cross y en los vehículos de cuatro ruedas», dijo Roth.

Después de un tiempo, los chicos se hicieron conocidos localmente por sus travesuras, y la gente empezó a referirse a ellos como «los Cboys». No fue un apodo que nunca usaron para sí mismos hasta que necesitaron un nombre para su canal de YouTube.

El edificio de su sede es una tienda de tipo industrial de 75.000 pies cuadrados que han bautizado con orgullo como la «fábrica de la fantasía»; ha sido remodelado para incorporar múltiples oficinas, una sala de estar y de billar, zonas de garaje cubiertas, espacios de almacenamiento y un estudio para grabar podcasts, algo que los chicos planean empezar a hacer en un futuro próximo. Está situado en una gran propiedad en el campo de Cormorán.

Micah Sandman monta un HoverCraft en este vídeo del 6 de mayo de 2021 del vídeo de YouTube de CboysTV, "Regalando a dos pilotos de quad nuevas motos de cross." Los Cboys han regalado múltiples vehículos a sus fans a lo largo de los años, y planean hacer más regalos en el futuro.

En el exterior hay una pista de motos de cross y un gran aparcamiento con un arco iris de vehículos brillantes: un Corvette C8 rojo, un Lamborghini falso de color verde lima, o "Shamborghini" (porque lo falso es más divertido, dicen los Cboys), karts, side-by-sides y una vieja limusina blanca que utilizan para pasear. También hay un montón de motos de cross, motos de nieve, quads, coches de acrobacia, motos acuáticas y otros juguetes motorizados.

Es una gran mejora con respecto a los inicios del grupo: Sus primeros vídeos se hicieron con un viejo teléfono móvil en el garaje de la casa de los padres de Roth.

En los últimos años, las grabaciones de Cboys se han vuelto más sofisticadas, su edición se ha vuelto más precisa y sus personalidades han brillado más en la pantalla, dicen. Su objetivo es seguir mejorando en todos esos aspectos, sin perder la autenticidad con la que cuentan sus fans.

Los Cboys aprendieron pronto que «mantener la realidad» era importante. Hace tres años filmaron un episodio piloto para un programa de telerrealidad, y Matthees dijo que les hizo darse cuenta de que «eso era lo último en lo que queríamos convertirnos. No queremos parecer forzados».

Su decisión de mantenerse en YouTube parece haber sido acertada: La audiencia de CboysTV se ha duplicado sólo en el último año, y han recibido un «95% de comentarios positivos», dijo Roth, «lo que es increíble, y estamos súper agradecidos por ello».

Las estrellas de YouTube tienen fans repartidos por todo el mundo, y los Cboys a veces son reconocidos cuando salen a la calle. La gente se acerca a ellos y quiere autógrafos o selfies, dicen, y les gusta conocer a sus fans en persona.

Para seguir construyendo esa base de fans, los Cboys planean llegar a nuevos y diferentes grupos demográficos en el futuro. Recientemente se han expandido a Facebook, donde sus vídeos reciben millones de visitas, y quieren crear vídeos y podcasts que ayuden a los espectadores a conocerlos a un nivel más personal. También planean hacer más colaboraciones con otros YouTubers, desarrollar más mercancía y hacer más regalos en su canal (ya han regalado numerosos vehículos).

Visita CboysTV en YouTube para ver más vídeos suyos. (Los vídeos de Cboys están dirigidos al público en general, pero contienen algunas palabrotas; puede que no todos los padres los consideren adecuados para los niños).