Diseño de personajes

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Profesor de la banda de la escuela secundaria, la vida de Joe Gardner no ha ido del todo como él esperaba. Aunque la enseñanza es una profesión noble, su verdadera pasión es tocar jazz, y es bueno. Joe cree que ha nacido para tocar profesionalmente y, aunque tiene 46 años, cree que su oportunidad de conseguir un concierto de alto nivel podría llegar cualquier día. Joe tiene un conocimiento enciclopédico de la historia del jazz, y aunque su pasión por la música puede haber obstaculizado su vida social a lo largo de los años, no ha dificultado su confianza. Vive solo, sumergiéndose en lo que más le gusta: la música. Eso es, hasta que un único paso inesperado le envía a los reinos cósmicos donde encuentra el «Seminario Tú» y se ve obligado a pensar de nuevo en qué consiste su vida.

22 es un alma precoz que ha pasado cientos de años en El Seminario Tú, donde las nuevas almas deben cumplir varios requisitos antes de ir a la Tierra. Como todas las almas que la precedieron, 22 ha pasado por los Pabellones de la Personalidad, lo que explica su entrañable sarcasmo, su rápido ingenio y su ocasional mal humor. Ha cumplido todos los requisitos para ir a la Tierra, excepto uno. Pero por muchas visitas que haga al Salón de Todo, por muchas luminarias estimadas que la hayan asesorado, no puede encontrar la chispa que necesita para cumplir sus requisitos y llegar a la Tierra. Eso está bien con 22; la verdad es que ella no está interesada en la vida en la Tierra en absoluto. ¿Podrá Joe convencerla de lo contrario?

Dez es el barbero de Joe desde hace mucho tiempo y un oyente profesional. Amigable, con una cálida sonrisa y sentido del humor, Dez conoce a Joe desde hace años. Con mucho gusto deja que su cliente hable de lo que quiera-lo que para Joe, por supuesto, es el jazz.

Dorothea Williams

Dorothea Williams es una leyenda del jazz de renombre mundial que se ha ganado su lugar entre los grandes. Segura de sí misma, fuerte y equilibrada, también tiene un gran talento a la hora de tocar el saxofón. Dorothea desprende pura confianza en el escenario y no se anda con chiquitas cuando se trata de jazz o de la vida. Su banda es su familia, y formar parte de ella es un honor que está dispuesta a conceder a muy pocos. No es fácil impresionar a Dorothea, pero vale la pena intentarlo.

Libba Gardner

Libba Gardner es la madre de Joe, su mayor fan, y su contadora de verdades de buen corazón. Es una orgullosa mujer de negocios que ha tenido una exitosa sastrería en Queens durante décadas. Su difunto marido, el padre de Joe, era un músico con dificultades, por lo que Libba era el principal sostén de la familia. Sabe que la vida como músico puede ser brutal, por lo que anima a Joe a tener un plan de respaldo, lo que él interpreta como una falta de apoyo. Pero por muy pragmática que pueda ser Libba, por encima de todo, quiere a Joe y desea que sea feliz.

Viento de luna

Moonwind es el producto de un despertar de la mediana edad, que llevó a su antiguo yo a cambiar su nombre y su trabajo diario para buscar una vida más feliz. Moonwind es ahora un devoto girador de carteles en la esquina de una calle de Manhattan, una actividad que le produce alegría y le hace entrar en la zona, lo que le permite viajar mental y espiritualmente a un lugar místico llamado El Plano Astral (cerca del Gran Antes), donde rescata a las almas perdidas de sus vidas poco estimulantes y estresantes.

Los Consejeros

Los Consejeros de El Gran Antes -hay varios- son todos conocidos como Jerry. Alegres, optimistas y (en su mayor parte) omniscientes, los omnipresentes Consejeros dirigen El Seminario de los Vosotros de forma muy parecida a los consejeros de los campamentos, manejando docenas de nuevas almas humanas, otorgándoles personalidades únicas y ayudándoles a encontrar su chispa y a graduarse en la Tierra. Cada Jerry es una expresión única del propio universo: emplea la paciencia, el buen humor y las tendencias pasivo-agresivas en diferentes medidas. Pero todos mantienen un entusiasmo ilimitado por sus cargos metafísicos.

Terry

Terry es una peculiar extensión del equipo de El Gran Antes, encargado del singular deber de llevar la cuenta de los entrantes a El Gran Más Allá. Cada uno de los Jerry hace lo posible por tolerar a Terry, cuya obsesión por El Conde puede ser agobiante, especialmente cuando está apagado. Así que, cuando Joe Gardner se desvía hacia El Gran Más Allá, Terry está decidido a arreglar las cosas.

Curley

Curley es uno de los antiguos alumnos de Joe Gardner que alimentó su propia pasión por la música hasta la edad adulta, consiguiendo un codiciado puesto en el cuarteto de jazz de Dorothea Williams. El consumado baterista nunca olvidó a su profesor-pianista de jazz favorito, así que cuando surge una oportunidad para un pianista, Curley le consigue a Joe la audición de su vida.

Miho es la bajista que completa el Cuarteto Dorothea Williams. Fría y reservada, desprende una confianza desenfadada tanto dentro como fuera del escenario.

Nuevas Almas

Las Nuevas Almas son caras frescas, ojos violáceos y curiosos: son pizarras en blanco con la misión de descubrir su identidad. Desde los Pabellones de la Personalidad hasta el Salón del Todo, las nuevas almas adquieren los rasgos que exudarán en la Tierra. Encontrar su chispa es el último paso para todas las nuevas almas antes de obtener su Pase de la Tierra y comenzar su vida como humanos. Sin embargo, para algunas almas nuevas, encontrar esa chispa es más fácil de decir que de hacer.

Sr. Mittens

El Sr. Mittens es un gato de terapia que pasa sus días ronroneando, abrazando y reconfortando a los pacientes en sus habitaciones de hospital. El acogedor gato es reclutado para ayudar a Joe Gardner cuando es hospitalizado tras una desafortunada caída. A pesar de un trabajo bien hecho, el Sr. Mittens termina en el lugar equivocado en el momento equivocado, embarcándose en una aventura inesperada.

Almas perdidas

Las Almas Perdidas vagan por El Plano Astral mientras sus seres terrenales luchan por liberarse de la obsesión. «Algunas personas se dejan atrapar por algo que no es necesariamente malo: la cocina, los videojuegos, el arte», dice el director Pete Docter. «Pero si lo haces excluyendo todo lo demás en la vida, puedes convertirte en un alma perdida».

Diseño del mundo

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Construyendo las actuaciones

El jazz es un aspecto tan importante de «Soul» que los realizadores querían asegurarse de que todas las actuaciones fueran auténticas. El esfuerzo implicó a varios departamentos y cientos de horas de trabajo para llevarlo a cabo de forma que se ganara la aprobación de los músicos de jazz.

Se tomaron extensas imágenes de referencia, utilizando múltiples ángulos de cámara, incluyendo primeros planos de las manos de los músicos tocando las teclas del piano y el saxofón, así como el bajo y la batería. «Para cada una de esas tomas -varias tenían miles de fotogramas- entregamos mucha cobertura a la editorial», dice el director de fotografía Matt Aspbury.

Añade la productora Dana Murray: «La autenticidad que pudimos lograr con Joe al piano y Dorothea al saxofón fue uno de los puntos más destacados de todo el programa. Te pierdes en las interpretaciones, te pierdes en la música, lo cual, en muchos sentidos, es el objetivo».

La ciudad de Nueva York

Los realizadores buscaron ambientar «Soul» en una ciudad reconocible para fundamentar esa parte de la película. «En cuanto aterrizamos en el jazz, empezamos a explorar la ciudad de Nueva York», dice Docter. «Aunque el jazz no se originó allí, Nueva York es la capital del jazz en Estados Unidos. Es un centro de cultura, lleno de inmigrantes e influencias de todo el mundo. Es un lugar rico y vibrante para presentar una película».

Según el codirector Kemp Powers, la conexión de la Gran Manzana con el jazz era poderosa. «El jazz es una forma de arte exclusivamente estadounidense, y la ciudad de Nueva York tiene una de las historias más sólidas del jazz: algunos de los músicos más famosos son conocidos por sus actuaciones en la ciudad de Nueva York.

«Pero no se trata sólo de la música», continúa Powers, que creció en la ciudad. «Se trata del dinamismo de ese mundo. ‘Soul’ es una historia sobre el sentido de la vida y las conexiones que establecemos entre nosotros. En Nueva York, la gente choca literalmente entre sí. La diversidad es visualmente evidente en cada calle. No hay ningún lugar como éste».