Conozca al virtuoso del piano del condado de Líbano, Max Ludwig

Avatarpor James Mentzer 24 de agosto de 2020 24 de agosto de 2020 7 min read

Max Ludwig tocó por primera vez el himno nacional con el saxo tras escuchar a un cantante interpretarlo el día de la inauguración de los Philadelphia Phillies.

Lo hizo sin tener partituras delante. Nunca había intentado tocar esa canción. No falló ni una sola nota, clavando lo que algunos consideran una de las melodías más difíciles de tocar.

Y, además, logró esta asombrosa hazaña cuando sólo tenía 10 años.

Ahora, con 17 años, Ludwig ha utilizado los últimos siete años para perfeccionar el don que le ha dado Dios, practicando y convirtiendo su talento en una especie de vaca lechera, una transición de la que ha sido testigo de primera mano este reportero, que es amigo de la familia.

No sólo le pagan por tocar en una banda de dos hombres llamada Indigo Cosmos, sino que también es el pianista de la iglesia luterana Zoar, situada en el bloque 500 de Freeport Road en Mount Zion.

Fue durante su proyecto de confirmación en su iglesia natal, la Iglesia Evangélica Luterana Zion en Jonestown, cuando tuvo una revelación.

«Puedo hacer esto para un trabajo, realmente puedo poner en práctica lo que hago», dijo Ludwig. «Así que me ofrecí a la iglesia para ser [pianista] suplente».

Después de su proyecto de confirmación, que incluía la selección de himnos para el servicio y luego la redacción de un ensayo sobre por qué había seleccionado esa música en particular, su abuela Elaine Ludwig, que tenía conexiones en la Iglesia Luterana Zoar, le consiguió un trabajo a tiempo completo.

Cuando no está tocando el marfil un domingo por la mañana durante el servicio religioso, pasa el tiempo componiendo música para Indigo Cosmos. La banda lanzó su primer sencillo, «With Me», el año pasado y su álbum debut Quarantine Blues se publicó en mayo en Spotify y otros canales de música en Internet como YouTube.

Aunque los expertos musicales están divididos sobre si la afinación perfecta se da por naturaleza, por crianza o es una combinación de ambas, una cosa es cierta: beneficia el oficio de Ludwig.

«Es bastante raro», dice Ludwig. «No he investigado mucho sobre ello, pero mi profesor de coro dice que menos del uno por ciento de las personas del mundo tienen esa capacidad y la mayoría ni siquiera sabe que la tiene. Puede que sean capaces de hacerlo, pero si no fueron criados por padres que fomentan la música en sus vidas, es difícil que entiendan algo que tienen que es un lenguaje completamente diferente.»

La madre de Max, Nancy Ludwig, que escucha música constantemente y asiste a muchos espectáculos en directo con su marido, Travis -incluido uno de la banda Cracker cuando estaba a punto de dar a luz a su primogénito-, cree que el tono perfecto es una combinación de crianza y naturaleza.

«Creo que probablemente es un poco de ambas cosas, porque no siente que siempre haya tenido un tono perfecto, pero es algo que ha podido desarrollar con el tiempo y llegar a darse cuenta de que lo tiene», dijo Nancy. «Como padres, siempre le hemos animado [a tocar música y a tomar clases]. Y nuestra iglesia es un lugar muy nutrido, también».

Dijo que Joel y Maryann Guldin, que son los directores musicales de la Iglesia Luterana de Zion, han desempeñado un papel fundamental en el desarrollo musical no sólo de Max, sino de todos los niños que acuden a la iglesia.

«Ellos realmente animan a los jóvenes a involucrarse en la música», dijo Nancy. «Y creo que los niños sienten que pueden actuar en un entorno seguro y acogedor sin ser juzgados por los demás como lo harían en otros lugares públicos, y creo que eso es un gran beneficio para los niños.»

Después de su improvisada actuación en el salón, Max tocó varias veces «The Star-Spangled Banner» el día de la inauguración para sus equipos de béisbol. La primera actuación pública de Ludwig en una banda fue en 2017 en St. Thomas Roasters en Linglestown, con un trío llamado T & T. Además de componer algunas piezas originales para el grupo, también elaboró algunos mash-ups de melodías populares de bandas como The Beatles y The Doors durante su tiempo en la banda.

Poco después de unirse al grupo, el trío consiguió una actuación semireglamentaria los viernes por la noche en el restaurante Crave, cerca de Harrisburg.

«Tocábamos desde las 6 hasta las 9 y la gente disfrutaba de su cena y escuchaba nuestra música», dice Max. «Éramos menores de 18 años y Crave no tenía licencia de alcohol, así que era un lugar estupendo para tocar. A la gente le encantaba tenernos en Crave. Nos pagaban por tocar y también nos permitían dejar un bote de propinas».

El viaje musical de Ludwig comenzó en cuarto grado, cuando empezó a tocar el saxo y el piano. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que cambiara a tocar principalmente el piano.

«Me di cuenta de que el piano es la base de la música», dice Max. «Todas las notas que hay en el pentagrama, y estás leyendo los dos pentagramas a la vez y leyendo varias notas al mismo tiempo, lo convierten en la forma más compleja de un instrumento que existe. Bueno, eso y el órgano. En la mayoría de los instrumentos sólo se toca una nota a la vez. El piano te lo pone todo delante y parece que las teclas son un código o una ecuación matemática».

Max ha conseguido elaborar un currículum impresionante en sólo siete años de carrera musical.

Es miembro de los CD Singers y de la Orquesta de Jazz del Central Dauphin High School. Ha sido acompañante del coro de la escuela desde 2015, comenzando cuando estaba en el sexto grado, lo que fue una novedad para el distrito escolar, y ha sido miembro de The Susquehanna Youth Chorale, un conjunto musical local que forma parte de la prestigiosa Susquehanna Chorale, desde 2014. (Su hermana menor, Grace, también es miembro de The Susquehanna Youth Chorale.)

Aunque Max tiene muchos otros logros musicales, como haber ganado varios concursos locales de música clásica, le encantan los complejos estilos de compositores clásicos como Bach, Beethoven y Mozart. También es un gran fan del estilo de improvisación de la música de jazz, y ha tenido el honor de actuar en el Festival de Jazz de Ellington en Filadelfia.

Su actual profesora de piano, Shelly Moorman-Stahlman, que es profesora de música en el Lebanon Valley College, dijo que Max es un estudiante excepcional.

«Tiene un oído extremadamente bueno y lo que le diferencia de otros estudiantes de su edad es que es extremadamente musical y sensible a la música; es capaz de tocar de forma muy expresiva», dijo Moorman-Stahlman. «Tiene una amplia gama de habilidades e intereses. Así, puede tocar desde el periodo clásico hasta el ámbito contemporáneo y adaptar su técnica a cada uno de ellos. También lee a primera vista con mucha rapidez y puede aprender música muy rápido».

“Hombre, ese chico,” dijo George Diehl, director de la Coral Juvenil de Susquehanna. “Está absolutamente loco cuando se trata de música y he oído que es aún más fuerte en sus estudios. El nivel de musicalidad de ese chico está muy por encima de su edad. Ni siquiera sabía que tocaba música hasta que se sentó al piano un día y tocó una melodía tras otra. Era impresionante».

Diehl dijo que no tardó en saber que Max tenía el don de la afinación perfecta.

«Su cerebro funciona de una manera que va más allá de la capacidad de muchos adultos», dijo Diehl. «Creo que su afinación perfecta tiene un timbre. Es un buen complemento que, cuando se dio cuenta, le dio otra herramienta para usar con su música».»

Diehl señaló que esa habilidad, por supuesto, se agudiza con innumerables horas de práctica de su oficio.

«No es sólo la conciencia cognitiva, sino también todo el tiempo que pasa practicando», dijo Diehl. «Está el trabajo de las escalas, pero vas más allá para aprender y ver los patrones dentro de la música. Ya sea jazz o música clásica, estás aprendiendo patrones que son apropiados para la música de ese período de tiempo.»

Diehl se apresuró a señalar que, aparte del talento, Max también es un joven con los pies en la tierra y muy completo.

«No tiene ego, ni sentido de ‘yo primero’ Es una persona tan acogedora y abierta, que es genial ver en el mundo de hoy, y también es una persona maravillosa», dijo Diehl.

Aunque planea especializarse en ingeniería eléctrica y obtener un título menor en piano de jazz cuando vaya a la universidad en el otoño de 2021, Max demuestra su humildad cuando se le pregunta si podría decirle a sus padres que se está saltando la universidad para convertirse en una estrella del rock-n-roll.

«No creo que esté preparado para eso», dice Ludwig, tras reírse de la audacia de esa pregunta. «Tengo que practicar mucho más antes de estar preparado para ser una estrella de la música».

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