Cómo mezclar música

La mezcla de audio es el proceso de tomar pistas grabadas y mezclarlas. Las pistas se mezclan utilizando varios procesos como el ecualizador, la compresión y la reverberación.

El objetivo de la mezcla es sacar lo mejor de tu grabación multipista ajustando los niveles, la panorámica y los efectos de audio basados en el tiempo (chorus, reverb, delay). El objetivo es esculpir el arreglo para que todas las pistas tengan sentido en relación con las demás.

Una grabación multipista es cualquier cosa que tenga más de una pista individual (también llamadas stems). No hay un número correcto o incorrecto de pistas. Simplemente no se puede tener cero. El resultado final de una grabación multipista también se conoce como mezcla. La mezcla es el último paso antes de la masterización.

No importa si estás grabando pistas con micrófonos y preamplificadores, o utilizando paquetes de muestras pregrabadas, aprender a mezclar por ti mismo es muy importante. Tomar el control de tu visión artística y creativa llevará tu música al siguiente nivel. Te convertirá en un mejor productor.

Comienza con estos consejos básicos. Harán que tu mezcla llegue lo más lejos posible antes de buscar recursos más específicos.

¡Comencemos!

Tomar el control de tu visión artística y creativa llevará tu música al siguiente nivel.

Elegir el software de mezcla

Hay toneladas de estaciones de trabajo de audio digital (DAW) para elegir. Qué DAW es el mejor DAW depende de ti. Aquí'hay algunos de los mejores DAW para ayudarte a empezar.

Conoce a fondo tu software DAW. El mezclador de audio inteligente se pega a un DAW y lo conoce de verdad, con locura, profundamente. No engañes a tu DAW. Mantente fiel y cosecharás todos los beneficios.

Utilizaré Pro Tools como ejemplo, pero todos los principios son los mismos independientemente de cómo mezcles.

Configuración de la sesión de mezcla de audio

La mayoría de los DAW proporcionan plantillas ingeniosas si no estás seguro de cómo empezar.

Por ejemplo, Pro Tools incluye la plantilla ‘Rock’ que configura tu sesión con pistas para:

Batería / Bajo / Órgano / Guitarra / 4 pistas de audio vacías para la grabación / Pista de clic / Mezcla de auriculares pre-enrutada / Retorno de reverberación / Retorno de retardo / Retorno de coro

.

Aunque esta es una plantilla de mezcla de banda básica, hay otras plantillas para elegir. Si no ves la plantilla que necesitas, haz una. Hacer tu propia plantilla es un gran paso para desarrollar tu estilo de mezcla. Es perfecta para arrancar tu ordenador y empezar una mezcla desde cero.

Nombra tus pistas correctamente

Esto parece súper sencillo, pero créeme. Dentro de tres meses no podrás recordar dónde está la tercera coctelera si se llama ‘Pista de audio 48’. Si grabas una «guitarra principal», hazte un favor y llámala «guitarra principal» antes de grabar. Una mala nomenclatura añade un montón de tiempo de estudio innecesario a tu sesión.

Código de colores para los grupos de pistas

Haz que ROY G BIV se sienta orgulloso. Codifica por colores tus pistas. Por ejemplo, haz que todas tus pistas de batería sean amarillas, que todas tus pistas de voz sean azules y que todas tus guitarras sean verdes. Esto te ayudará en procesos como el bussing y el seguimiento de las capas de tu sesión. Tómate dos minutos para codificar correctamente los colores. Te ahorrará horas de búsqueda más tarde.

El flujo de trabajo básico de la mezcla de audio

Entonces, ¿cuáles son los aspectos básicos de la mezcla? Al igual que la mayoría de los procesos -y especialmente en la mezcla de audio- todo el mundo tiene sus propias opiniones. Correctas o incorrectas, ¿quién sabe? Eso es justo. Pero hay fundamentos esenciales de la mezcla que todo el mundo debería seguir.

La mezcla correcta para trabajar

Aunque no lo creas, deberías mezclar antes de mezclar.

¿Perdido? Te lo explico. Cuáles son las principales texturas que buscas en tu pista? Qué tipo de espacio estás tratando de crear? ¿Ante todo y con garra? ¿O distante y reverberante? Trabaja para sacar el máximo carácter a tus sonidos mientras estás en las primeras fases de la grabación. Piensa en el panorama general mientras grabas o eliges tus sonidos iniciales.

Lleva las grabaciones originales tan lejos como puedas sin procesarlas mucho. Hazte una idea temprana de hacia dónde te diriges para la mezcla final. Comprométase con los buenos sonidos desde el principio y evite los interminables retoques posteriores en la fase de mezcla.

Acaba con los problemas. Utiliza un autobús.

Imagina un autobús escolar amarillo. Ahora imagínatelo con un montón de sonidos montados en él.

Esto es lo que es un autobús en una mezcla. Al enviar varios sonidos a una pista (el autobús) puedes aplicarles los mismos procesadores a todos a la vez. Es muy práctico. Pruébalo en un bus de batería. Esto te permite procesar todos los sonidos de la batería como una sola unidad. Trátalos con la misma reverberación para dar la percepción de que todos están en el mismo espacio. O configure un bus de retardo o compresión.

Experimenta con los sonidos que envías a cada bus. Te garantizo que obtendrás resultados muy útiles.

CONSEJO!: Apuesta por los buenos sonidos desde el principio y evita los interminables retoques posteriores en la fase de mezcla.

Equilibra tus niveles

Es hora de darle a tu mezcla un pequeño corte de pelo. Un pequeño recorte aquí, un pequeño recorte allá. Equilibra esos niveles y no tengas miedo de dar un gran corte a algunas partes. Deja la batería para un compás, sube la voz para una estrofa. Suelta la cuerda.

Consigue un equilibrio básico de tus niveles antes de volverte loco con el procesamiento de efectos. Recórtalos para que no se corten después. Piensa en el headroom desde el principio.

Mantén un objetivo final en mente mientras equilibras todas tus pistas. Esto te dará una idea aproximada de cómo encajará cada pista. El procesado suavizará tus ideas en bruto.

Planificación de la panorámica

¿Qué es la panoramización?

El paneo te ayuda a controlar la amplitud de una mezcla. Es la amplitud de izquierda a derecha del campo estéreo. La panoramización permite colocar los sonidos en la mezcla de forma adecuada. Ya sea a la izquierda o a la derecha del centro estéreo. Mantén tus sonidos más pesados o bajos cerca del centro. Esto significa el bajo o el bombo. Utilízalos como una fuerza de centrado con la que puedes trabajar. Si todo está centrado, tu mezcla sonará plana o abarrotada.

Procesamiento de audio: la parte divertida

Ahora es el momento de profundizar y empezar a mezclar.

La carne de tu mezcla se puede dividir en tres áreas básicas. La ecualización, la compresión y la reverberación. Aunque la mezcla tiene muchas caras, estas tres constituyen el 90% del proceso. Son el trabajo del burro de la mezcla. Perfecciona estas 3 áreas y todo lo demás vendrá de forma natural.

¿Qué es la ecualización?

Todo sonido está hecho de frecuencias. La frecuencia se mide con Hertz (Hz). La ecualización es el arte de potenciar, cortar y equilibrar todas las frecuencias de una mezcla para conseguir el sonido deseado.

A menudo oirás describir el espectro de frecuencias como los agudos, los medios y los graves. Los instrumentos de bajo tienen un sonido muy grave y retumbante. Su salida es principalmente baja en el espectro de frecuencias. Por el contrario, una caja o un sombrero alto suelen ser mucho más melindrosos, por lo que suelen aparecer en las frecuencias medias o altas.

Aunque podemos situar estos sonidos en las categorías generales de altos y bajos, todos los sonidos tendrán información importante tanto en los altos como en los bajos. Tenga esto en cuenta mientras mezcla.

El ecualizador de audio quirúrgico

Usa filtros. Limpian tus frecuencias con precisión quirúrgica.

El mejor lugar para empezar con las herramientas de ecualización correctiva son los filtros de paso alto y paso bajo. Los filtros de paso alto y bajo establecen los límites de la señal que quieres dejar pasar. El resto se deja atrás.

Recuerda que cada pista necesitará una atención especial. Por ejemplo, un bombo va a necesitar un tratamiento de ecualización totalmente diferente al de un piano Rhodes. Escucha para aprender. Averigua qué ajustes necesitas hacer con tus oídos.

Lo único que puedes hacer mal es retenerte a experimentar.

Carving EQ

Ahora es el momento de esculpir tu mezcla.

La ecualización de escultura puede parecer similar a la ecualización correctiva. Eso es porque lo es. Sólo que en este paso estás corrigiendo tu frecuencia teniendo en cuenta las otras pistas. Todo empezará a encajar un poco mejor en este paso. Las piezas empiezan a interactuar. Esto puede parecer una locura, pero una buena ecualización de talla a veces significa sacar partes buenas de una frecuencia.

Pero no te preocupes (no es un juego de palabras). Hazlo para que todas tus pistas engranen mejor. Esto va a sonar aún más loco, pero en esta etapa tu pista puede incluso sonar mal cuando se hace un solo. No te preocupes. En cuanto esté en la mezcla, sonará muy bien. Esto se debe a que has esculpido tus pistas teniendo en cuenta las otras pistas.

Piensa en tu canción como en una novela. Cada pista no puede ser el personaje principal. Tiene que haber otros personajes para rellenar la historia. Tallar pone a tus personajes en orden. Por ejemplo, la ecualización de talla te permite eliminar los graves innecesarios de las teclas para que no enmascaren el bombo y el bajo. Puede que tengas dos elementos luchando entre sí en la misma frecuencia. Por ejemplo, la voz y el sintetizador. Crea un espacio para cada uno cortando las frecuencias de uno y potenciando el mismo rango en el otro.

Creativa

Esta es la etapa final y más creativa de tu viaje por el ecualizador. Es la parte en la que consigues convertir tu pista en exactamente lo que quieres escuchar. Normalmente llamaría a este paso mejora, pero no empieza con C, así que… Dale personalidad a tus pistas. Vístelas. Hay un ecualizador para casi todo.

Ahora es el momento de hacer que tus voces salgan del altavoz. O hacer que tu patada golpee y tu caja explote. O haz que esas líneas de sintetizador sean extra desgarradoras.

Prueba varios plugins de ecualización diferentes. Pon dos o tres ecualizadores diferentes en una fila. Algunos EQs serán buenos en una cosa y no en otra. Así que consigue lo mejor de todo encadenándolos. No hay una forma incorrecta de hacerlo. Lo único que puedes hacer mal es abstenerte de experimentar.

¿Qué son las dinámicas?

La dinámica se refiere al espacio entre las partes más fuertes de un sonido hasta la parte más silenciosa. El espacio entre cada parte se suele denominar rango dinámico. Esta definición puede aplicarse a toda una canción o a un sonido específico.

Los sonidos dinámicos tienen un amplio rango entre la parte más silenciosa del sonido y la más fuerte. Por ejemplo, imagina un golpe de caja. Tiene un pico muy repentino que no dura mucho. Esto significa que tiene un amplio rango dinámico. Un verdadero destello en la sartén. Compáralo con una nota de órgano. Permanece en el mismo nivel desde que empieza hasta que se suelta la tecla. Esto significa que es un sonido menos dinámico.

La dinámica también existe dentro de una actuación completa. Un ejemplo obvio es el de un cantante que canta en voz baja en las estrofas y luego lo hace a todo volumen en el estribillo. El rango entre las partes más silenciosas y las más ruidosas a menudo puede ser de hasta 20dB, lo que es mucho, especialmente cuando se intenta equilibrarlo con un montón de otros elementos. Como esa nota de órgano tan poco dinámica. Estas oscilaciones dinámicas pueden dificultar que todo encaje en una mezcla sin imponer algún tipo de control sobre ellas.

Aquí es donde entra en juego la compresión de audio.

¿Qué es la compresión?

La compresión de audio es el proceso de domesticar el rango dinámico. Esto se hace con un compresor que establece límites específicos sobre la cantidad de una frecuencia que se deja pasar. Aumentan las partes más silenciosas y bajan las más ruidosas, proporcionando un sonido general más consistente y equilibrado.

La cantidad que hace un compresor viene determinada por la relación del compresor. Los ratios más altos afectan más al rango dinámico.

¿Pero por qué hacerlo? ¿No es el rango dinámico algo bueno?

Es cierto, la dinámica es buena. Pero recuerda que estás intentando conseguir un nivel consistente en la mezcla. Si algo está demasiado alto, destacará y será incómodo. Si es demasiado silencioso, se perderá en los cojines del sofá de la mezcla. Encontrar un buen equilibrio de compresión es un arte que requiere escuchar y aprender.

¿Suena esto similar a ajustar los faders en tu DAW? Debería. Eso'es básicamente lo que hace un compresor, pero de forma automática.

Pero ten cuidado de no dejarte llevar. Aplicar demasiada compresión es una zona de peligro. Utilizar sólo la compresión para intentar equilibrar los niveles en una mezcla conducirá a una mezcla sin vida, sin punch y fatigada. Qué asco.

Utilice la compresión junto con el volumen (ganancia) para obtener los mejores resultados.