Cómo el Summerfest reservó el cartel más difícil de su historia

Cómo el Summerfest reservó el cartel más difícil de su historia

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Por Evan Rytlewski

El Summerfest de este año supondrá una serie de primicias para el festival más emblemático de Milwaukee. Será la primera vez que el Summerfest se reparta en tres fines de semana, un cambio que los organizadores dicen que es permanente. También será la primera (y probablemente la única) edición de septiembre del festival. Y, por supuesto, será el primer Summerfest desde el brote de Covid-19, que obligó a cancelar el festival del año pasado.

Y, sin embargo, a pesar de toda la incertidumbre y las repeticiones que ha tenido que hacer el festival en los últimos 15 meses, su cartel no ha sufrido ninguna. El cartel de este mes de septiembre es uno de los más sólidos de los últimos tiempos, con artistas en el escenario principal como Run The Jewels, Wilco, Black Pumas, Diplo, Bleachers y Charlie Wilson, así como Megan Thee Stallion, Chance the Rapper, Miley Cyrus, Jonas Brothers y Dave Matthews Band entre los cabezas de cartel del anfiteatro. Como sorpresa, el festival incluso incluyó tres conciertos en el anfiteatro el miércoles por la noche, como inicio del fin de semana.

Aquí. NOSOTROS. VAMOS. Tu esperado cartel del festival 2021 presentado por @amfam. ¡Nos vemos en septiembre! Entradas ya a la venta: https://t.co/WuQZx2Kyqe pic.twitter.com/j9DenCyHm4

— Summerfest (@Summerfest) 6 de mayo de 2021

El director asociado de reservas del Summerfest, Scott Ziel, ha hablado con Radio Milwaukee sobre cómo el festival ha realizado las reservas de este año inusual. Lee la entrevista a continuación.

Me ha sorprendido la antelación con la que habéis podido anunciar el cartel de este año, sobre todo teniendo en cuenta la incertidumbre con la que habéis trabajado. ¿Cómo ha sido el proceso de elaboración del cartel de este año?

Ha sido realmente interesante. Obviamente, hemos reprogramado lo que se suponía que iba a ser un festival de 2020, primero de junio de 2020 a septiembre de 2020, y ahora a septiembre de 2021. Creo que lo más difícil fue que muchos de los artistas que contratamos inicialmente querían seguir formando parte del cartel. Muchos de ellos se mantendrían cuando les propusiéramos nuevas fechas para el festival, pero perdimos a algunos en el proceso. Y luego, por supuesto, cada vez que hacíamos un calendario diferente, pensábamos: «Bueno, hemos perdido algunos artistas, así que vamos a recoger algunos nombres nuevos». Un gran grupo de artistas se mantuvo durante todo el camino, pero ya sabes cómo es el negocio de la música; tienes que mantenerlo fresco. Hay que dejar espacio para lo que va a ser la próxima novedad en septiembre. Así que lograr ese equilibrio creo que fue lo más difícil. Y espero que lo hayamos conseguido.

Cuando reprogramasteis el festival para septiembre, ¿qué confianza teníais en que la música en directo volvería para entonces?

Creo que nos fijamos en las predicciones basadas en el momento en el que se lanzaron las vacunas en enero y febrero. Ya sabes, hemos estado trabajando con un montón de funcionarios de salud diferentes y yo me he sumergido en todo — vacunas y pruebas y verificaciones y todas estas cosas — durante meses y meses.

Los expertos’ predijeron que para el verano debería haber suficiente gente vacunada para que las cifras bajaran drásticamente. Así que nuestros pensamientos eran que para septiembre deberíamos estar bien. Y obviamente nadie tiene la bola de cristal. Todo el mundo se ha equivocado antes. Pero parece que ha sido una buena decisión.

Sabéis, nos pusimos en contacto con muchos de los otros festivales, y todo el mundo estaba haciendo básicamente lo mismo. Se estaban moviendo al otoño. Así que nos sentimos como, «Aquí&#8217 una manera de dar a las bandas una opción de recoger algunas fechas de festivales en una fila». En este momento nos sentimos muy bien con septiembre. Obviamente no habríamos anunciado el cartel si no fuera así. Simplemente sentimos que nuestro momento es una especie de reflejo de lo que estamos viendo con otros promotores en Milwaukee reservando algunos shows de otoño y lo que estamos viendo a nivel nacional.

Summerfest | Crédito de la foto: Adam Sonnett

¿Te ha sorprendido la cantidad de artistas que se han comprometido a volver a la carretera? Esperaba más bien un goteo gradual de tal vez algunos artistas de gira, con algunos que siguen posponiendo, pero realmente se siente como si toda la industria de los conciertos apretara un interruptor y casi todo el mundo&#8217 está de vuelta en la carretera.

Sí, estoy de acuerdo con eso. Diré que probablemente todavía hay gente que ha dicho: «Oye, vamos a ser ultraconservadores y vamos a llevar todo a 2022». Habéis visto a My Chemical Romance, que fue confirmado para el Riot Fest en septiembre, justo alrededor de nosotros, tomaron la decisión de empujar las cosas a 2022. Y honestamente, sería negligente si dijera que todo el cartel está completamente reservado a partir de hoy. Por diseño estamos esperando, porque el teléfono podría sonar mañana y alguien que ha estado diciendo que no quiere una gira podría cambiar de opinión debido a todas las noticias y todo el progreso.

También me sorprendió lo bueno que es el cartel. Pensé que podría haber existido la tentación de recortar algunas esquinas en el cartel de este año, sólo para mitigar un poco el riesgo – tal vez ahorrar un poco de dinero en las reservas, porque quién sabe cómo va a ser septiembre y cuál será el apetito para ir a un festival. ¿Se ha planteado alguna vez eso el Summerfest?

Sinceramente, la sensación ha sido siempre la misma y cuando vuelva, va a ser masivo. Realmente no ves a la gente mucho durante una pandemia, pero hubo una semana en la que fui a la consulta de mi médico para un examen físico anual, y me dieron unas gafas nuevas. Así que me encontré con gente que normalmente no veo. Y, en general, cada vez que me encontraba con alguien que sabía a qué me dedicaba, me decían: «Oye, tío, me encanta ir a Lambeau Field a ver un partido de los Packers. Me encanta ir a ver a los Brewers y a los Bucks, pero lo que más echamos de menos es el Summerfest y la música en directo en general, y eso es lo que más me entusiasma que vuelva». Ha habido esta avalancha. Así que hemos pensado que cuando llegue el momento, se abrirán las compuertas y queremos dar lo mejor de nosotros. Así que no queríamos escatimar en nada.

Y ya sabes, el formato del festival ha pasado de ser un festival de 11 días a tres fines de semana, nueve días, jueves, viernes y sábados. Así que una de las cosas añadidas que estamos haciendo es tener más actos nacionales a primera hora del día. Si es un jueves o un viernes o un sábado, ya sabes, vamos a dar a la gente más razones para venir temprano y pasar el día con nosotros. Así que cuando nos adentramos en el escenario por escenario y en la asignación real de los horarios a todas las bandas, verás que a las cuatro de la tarde en la mayoría de los escenarios, habrá alguna banda nacional tocando más temprano de lo normal. Queríamos ofrecer lo más grande, lo mejor, la mayor calidad y valor de entretenimiento que pudiéramos.

Creo que eso fue algo que el Summerfest empezó a hacer hace unos años con los jueves de regreso, en los que a las 3 o 4 de la tarde había grandes nombres que normalmente tocaban a las 10 de la noche. Había mucha gente después del trabajo para ver esas actuaciones.

Marc Solheim, del Pabst/Riverside Theater, y yo somos amigos desde siempre, y me contaba lo mismo, primero después del primer año que hicimos el día throwback y luego al año siguiente, cuando añadimos otro día así pero no lo llamamos de ninguna manera. Me dijo: «Tío, esto es genial, porque yo&#8217 soy viejo. Puedo venir y ver a las bandas que quiero ver a las 4, a las 6 y a las 8, y luego, si quiero quedarme para el cabeza de cartel, puedo hacerlo, pero si no lo hago, ya me he divertido y puedo volver a casa».

En qué momento decidisteis añadir esos conciertos extra de los miércoles por la noche?

Eso fue realmente una función de cuando tienes días limitados, días muy específicos, tratas de convencer a un artista para que tome una de las fechas que tienes. Y hubo dos espectáculos este año, el de Dave Matthews y el de los Jonas Brothers, en los que los únicos días que podían hacer eran los miércoles. Así que básicamente dijimos, “Bueno, no vamos a decir que no.”

Y lo convertimos en nuestros conciertos de arranque de los miércoles, volviendo a la idea de dar a la gente todo lo que podamos y no recortar gastos. Decíamos: «Esto va a ser genial. Es un espectáculo de arranque para empezar los fines de semana». Si compras las entradas ese día, tendrás una entrada gratis para volver al festival cualquier otro día.

Todavía hay algunos huecos en el anfiteatro que aún no se han reservado. Imagino que tendréis muchas opciones a medida que pasen los meses y que haya más artistas en la carretera. ¿Estabas pensando en eso?

Lo es. Diré que pronto veréis más anuncios, un par de cosas que tuvimos que poner en la categoría de Por Anunciar que anunciaremos pronto [NOTA DEL EDITOR’ Megan Thee Stallion, Guns N’ Roses y los conciertos de Green Day, Fall Out Boy y Weezer fueron anunciados poco después de esta entrevista]. Pero también volviendo a mi historia de levantar el teléfono y que alguien que antes dijo que no, diga que sí, eso también nos da un poco de trabajo. A veces, cuando se va tan rápido y se reserva, se reserva, se reserva, se reserva, se reserva, es bueno respirar hondo y decir: «¿Qué nos estamos perdiendo?». Nos da la oportunidad de ver la totalidad de lo que estamos contratando y asegurarnos de que no nos faltan ciertos estilos de música o ciertas cosas.
Harmony Gerber Run The Jewels | Vía Flickr

Hay alguna contratación de este año de la que te sientas especialmente orgulloso?

Mentiría si no dijera que Run The Jewels es probablemente el que más nos ha costado. Habíamos estado muy cerca un par de veces, pero nunca había funcionado. También hace mucho, mucho tiempo, Wilco solía tocar mucho en el Summerfest, pero hacía mucho tiempo que no los teníamos. Esta vez ha funcionado perfectamente. Así que tenerlos de nuevo en el festival es realmente súper divertido para mí. Y luego todo el mundo habla de ir a la Sala de atrás del Colectivo a ver a los Black Pumas con 200 amigos. Y luego fueron a los Grammys, así que para ellos ser un headliner para nosotros, estamos muy emocionados por eso.

Ahora mismo los números de Covid van en la dirección correcta. Sería un buen problema tenerlo, pero dado que tantos festivales ya han cancelado este verano, existe’la posibilidad real de que haya’mucha demanda de reuniones al aire libre este verano y no mucho para llenarla. ¿Ha tenido el Summerfest alguna conversación sobre la posibilidad de llenar algunos de esos fines de semana vacíos de julio o agosto que están por todo el calendario de verano de la ciudad ahora mismo?

No me sorprendería que aparecieran algunos espectáculos en julio o agosto, conciertos independientes que estuvieran en el BMO Pavilion fuera del Summerfest o en el American Family Insurance Amphitheater. No me sorprendería. Creo que tienen la capacidad de ser bastante ágiles y rápidos en términos de pasar de «Oye, vamos a celebrar algunas fechas» a anunciarlas y ponerlas a la venta. Así que veremos cómo se desarrolla. Una vez que entremos en el clima más cálido, ya vimos lo que pasó el año pasado, en general la gente empezó a salir más. Sólo queremos asegurarnos de que sea una situación segura en la que todo el mundo se sienta bien.