Cómo aprender a tocar el piano de jazz para el adulto principiante

«El jazz es un género amplio y complejo, por lo que puede parecer difícil para los que se inician en el jazz saber por dónde empezar. Hay muchos subgéneros diferentes, y muchos conceptos diferentes, de tal manera que el Jazz puede sonar como un idioma extranjero – un músico de Jazz podría decir ‘vamos a usar el modo dominante lidio para tocar sobre los acordes dominantes secundarios en la sección B de Rhythm Changes.’ Pero el jazz no tiene por qué ser complejo. De hecho, puedes arreglártelas con un mínimo de teoría y práctica» (De The Jazz Piano Site – Online)

Hoy en día el término Jazz se utiliza de forma muy general para casi todos los estilos de música que no son clásicos o contemporáneos, como el rock. En general, hablando de Jazz, se referirá a la música tocada de los libros reales, canciones conocidas como Autumn leaves, Take Five etc. El blues es también una parte intrincada de la música de jazz. Hay una larga historia en torno al desarrollo del jazz, que se remonta sobre todo a la música interpretada en América por el grupo menos privilegiado, y el blues formó parte de este periodo. Hoy en día, el jazz se ha convertido en un género muy sofisticado que en el pasado era menospreciado. Los pianistas o intérpretes de jazz solían considerarse poco educados y sin formación profesional. Muchos intérpretes de jazz no sabían leer música, pero tenían la increíble capacidad de tocar de oído, improvisar y crear música, divirtiéndose mucho y dándoles una salida casi mágica al estrés y a las emociones.

El verdadero libro

Con el paso de los años, los pianistas de jazz empezaron a reunir las canciones de jazz más conocidas en un formato de libro, llamado los Real Books. La mayoría de los pianistas de jazz conocen las canciones básicas del Real book. Los Real books contienen las canciones de jazz más conocidas con sus melodías y acordes, proporcionando a los pianistas de jazz un libro universal con hojas de plomo de canciones de jazz para trabajar.

Piano clásico vs. piano de jazz:

La diferencia entre el jazz y la música clásica

«Duke Ellington lo expresó mejor cuando escribió la melodía «It Doesn’t Mean A Thing If It Ain’t Got That Swing». El jazz no es nada sin los ritmos que crean la música. El swing es la entidad del jazz que hace que quieras golpear tus pies, o moverte al ritmo». Brendon Lowe de The Jazz Piano School

  • El ingrediente más importante o la diferencia que yo diría entre la música de jazz y el resto de la música es la sensación de swing y el sonido de los séptimos acordes que se utilizan al tocar jazz. El swing feel le da a la música una sensación de swing definido que es bastante inconfundible. Este swing «se coge más que se enseña». Hay una tendencia a tener el 2º tiempo más fuerte o acentuado en lugar del primer tiempo normal del compás como en los clásicos.
  • En el mundo clásico y en el pop se utilizan las tríadas primarias o acordes I IV V. Los acordes utilizados son mayores o menores, y también los acordes aumentados y disminuidos. Estos acordes son la base de la música clásica y del pop. Los acordes se construyen básicamente con terceras mayores y menores construidas o apiladas unas sobre otras. Los acordes para el género del jazz se construyen con acordes de 7ª que se comentarán más adelante.
  • En la música clásica, el primer tiempo del compás suele ser el más importante y acentuado. El tiempo es recto y exacto en el primer tiempo, a diferencia de la sensación de balanceo en el jazz. El acento se siente más en el offbeat que en el beat.
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  • La lectura de notas en los clásicos es una necesidad absoluta, ya que hay que tocar la música escrita a partir de una partitura. Para el pianista, significa leer tanto para la mano derecha como para la izquierda. En el género clásico, esta lectura tiene que ser exactamente como la escribió el compositor.
  • En el piano de jazz o en el jazz, la lectura de las notas es imprescindible.
  • En el piano de jazz o jazz, en general, la lectura de notas juega un papel secundario y sólo se utiliza para anotar las melodías. A veces también se escribe una línea específica. En la hoja de dirección de jazz sólo se dará la línea de la melodía, además de los símbolos de los acordes por encima de ella, dejando el acompañamiento o el uso de los acordes al pianista o instrumentista para explorar y utilizar creativamente.

El aprendizaje llevará tiempo

Si quieres empezar a aprender jazz, es importante que te des cuenta de que no te va a costar sólo una o dos clases poder tocar jazz, sino más bien unos cuantos años y mucho cambio de mentalidad y escuchar o escuchar este estilo de música para que te salga de dentro como músico. Esto es especialmente aplicable si tienes formación clásica y estás acostumbrado al sonido normal de las tríadas mayores y menores.

Después de estudiar piano clásico durante años, tuve el deseo de ampliar mis horizontes y aprender a tocar algo de jazz. Pensé que sería fácil y que después de una o dos clases sería capaz de seguir por mi cuenta. Para mi sorpresa, descubrí que este nuevo mundo de la música no iba a ser fácil de conquistar. Se necesita un cambio de mentalidad para tocar y crear en este estilo. Al final, decidí matricularme en una escuela de jazz durante 3 o 4 años para aprender bien. Bueno, después de un año de estudio me di cuenta de que si realmente quería hacer bien este género, podría llevarme cerca de 5 – 10 años para alcanzar la meta y no unos pocos meses o 2 lecciones!

Buscar un buen profesor

Desde luego, la formación depende mucho del profesor y de su capacidad para enseñarte las habilidades necesarias y guiarte. En la universidad donde estudié, los profesores de jazz eran más que excelentes intérpretes magistrales pero no tenían ni idea de cómo transmitirlo a sus alumnos, probablemente porque ellos mismos se formaron de oído. No había cursos de jazz disponibles antes de esa época. Por supuesto, su formación de lo que podían mostrar o explicar sí ayudó enormemente.

Estar entre otros estudiantes ayudó de manera importante y aprendimos unos de otros, y por supuesto de escuchar y escuchar y escuchar el jazz y practicar acordes, voicings de acordes, etc. Teníamos que formar parte de una pequeña banda y eso nos obligaba a trabajar, practicar y tocar. Hoy en día hay escuelas y colegios de jazz que facilitan mucho el aprendizaje del mismo y hay tutoriales increíbles en youtube. Encontrar música de jazz para escuchar no es un problema hoy en día con google. En la etapa que yo estudié jazz, había que «buscar» un CD con jazz, si querías estudiar algo específico como ‘Straight no Chaser’ etc.

El jazz hoy se ha sofisticado!

El jazz se ha convertido últimamente en un género mucho más importante que en el pasado, cuando a menudo era visto como música para la clase baja inculta. Y ¡vaya si saben tocar! Esto da que pensar. Hoy en día el jazz se ha elevado y se ha vuelto «sofisticado». Las piezas de piano de jazz son ahora incluso parte de los exámenes de música clásica, excepto que en los exámenes clásicos, la música está toda escrita en una partitura para el estudiante y no se deja realmente a la creatividad del intérprete, como harían los verdaderos músicos de jazz.

Improvisación

Otro aspecto importante del jazz es la improvisación utilizada. En realidad, el jazz es principalmente improvisación sobre acordes y la mayoría de las veces se da una melodía principal que suele llamarse cabeza o parte principal. La improvisación es la capacidad de crear música de forma espontánea con el instrumento, normalmente sobre una progresión de acordes dada específicamente.

Tocar con una banda

El piano de jazz puede formar parte de tocar con una banda o el pianista de jazz puede tocar en solitario. Cuando se toca como banda, cada intérprete recibirá una hoja de instrucciones con la melodía y los acordes básicos. Se toca la cabeza o melodía y luego cada miembro de la banda improvisa sobre las progresiones de acordes de la cabeza dada. Cuando el líder llama a la «cabeza» o muestra a la cabeza de nuevo, la banda repetirá la cabeza o melodía y terminará la actuación. Es una sensación increíble y emocionante cuando la química de una pieza musical o de los acordes cobra vida de repente y toda la banda fluye junta en una sensación mágica o de unidad. La improvisación es siempre un momento emocionante para explorar con nuevas notas, tensiones y creatividad por parte de cada miembro de la banda. La banda suele estar formada al menos por un bajista, un batería y un pianista u otro instrumentista. Por supuesto, se pueden añadir tantos instrumentistas como se quiera.

El gran placer del piano de jazz es el hecho de que puedes jugar con los sonidos, los acordes, el ‘feeling’ y ser tan creativo como lo que se te ocurra. Esto puede ser muy muy emocionante y muy satisfactorio para el intérprete o pianista.

Creatividad y emoción del piano de jazz

Ok, así que para ti como adulto principiante, empezar a aprender piano jazz puede significar mucha emoción y creatividad. Puede que te lleve algo de tiempo hacerte con los fundamentos, pero merecerá la pena. Pronto te enamorará la sensación de movimiento y creatividad. El jazz se basa más en el sentimiento, la audición y la creación de la música que en la lectura de las notas. Para el adulto intelectual formal, acostumbrado a tener el control de cada nota, esto podría ser bastante desalentador y estirado, pero le llevará a nuevas avenidas y nuevas alturas que no ha experimentado antes. Nuevos sonidos, acordes y ritmos. En el mundo intelectual y preciso de hoy en día, es muy estimulante poder encontrar una salida y estar más centrado en la creatividad y la expresión de la emoción y el sonido. El jazz es estupendo para ello, al igual que cantar y tocar canciones de oído, además de la disciplina clásica de tocar el piano. La pieza clásica de piano está, por supuesto, en otro nivel de experiencia y no puede ser sustituida por el jazz. Son dos formas de expresión totalmente diferentes. Si eres un pianista clásico, piensa en hacer un poco de entrenamiento de jazz. Realmente merece la pena. Hoy en día, muchos pianistas clásicos combinan el sonido clásico y el del jazz para crear un nuevo sonido sorprendente.

Haz una nueva canción del Real book cada semana

Si empiezas a aprender jazz, te ayudará hacer una nueva canción del Real book cada semana. Como pianista clásico, me resultaba muy difícil hacerlo, ya que, en mi mente, primero tenía que tocar perfectamente la/s pieza/s anterior/es antes de pensar siquiera en otra pieza. En el jazz, es diferente y ayuda hacer muchas piezas y estar obligado a pasar a la siguiente melodía con acordes, incluso si la anterior no es perfecta. ¿Cuándo es perfecta? No hay notas escritas, así que no hay «perfecto». Sólo lo mejor o lo más cercano a lo perfecto!

Comenzando a aprender piano de jazz

Supondré que ya conoces los fundamentos del piano, la postura de sentado, las escalas básicas, las teclas, etc.

Acordes en la música clásica:

En la música clásica, los acordes o tríadas mayores y menores forman la base de la música. Los acordes se construyen básicamente con terceras mayores y menores construidas y apiladas unas sobre otras.

Acordes en la música de Jazz:

La música de jazz se construye principalmente con acordes de 7ª. Los acordes de 7ª consisten en un acorde mayor o menor con una 7ª mayor o menor añadida al acorde. Los tres principales acordes de 7ª son:

  • la 7ª mayor – (una tríada mayor más una 7ª mayor)
  • .

  • la 7ª menor – (una tríada menor más una 7ª menor)
  • .

  • la 7ª dominante – (una tríada mayor más una 7ª menor (b7))

Estos acordes constan de 4 notas. Los acordes se construyen con 3ras mayores o menores que se apilan unas sobre otras.

Extensiones:

Después del 7º tono (que es el 7º grado de la escala), todavía se pueden añadir el 9º, el 11º y el 13º grado de la escala. A estos añadidos los llamamos extensiones y crean tensiones que nos dan sonidos jazzísticos distintos en acordes específicos. Hablaré de la construcción de acordes en un próximo artículo.

La progresión II V I

Hay una progresión muy importante II V I (dos cinco uno) que se utiliza todo el tiempo en el jazz. Tenerla en mente te ayudará a entender mejor las estructuras armónicas. Esta progresión se verá más bien así en los símbolos de acordes de jazz: II7 v7 I maj7

Hojas de cálculo y símbolos de acordes

Cuando consigas tu lead sheet, ésta contendrá la melodía de la canción, digamos que estás tocando «Autumn Leaves» de Johnny Mercer. Esta melodía estará anotada en un pentagrama con la tonalidad básica y el compás necesario. (Será muy útil si tienes un profesor que te ayude con los fundamentos de la teoría aquí). Encima de la melodía, estarán los acordes utilizados en cada punto de la melodía. A este cambio de acordes lo llamamos «progresión de acordes». Hay un buen número de símbolos de acordes que se utilizan normalmente en el jazz. Hay acordes como el de re menor 7ª bemol 5 con símbolos dados como D-7b5. Lleva un tiempo conocer todos estos acordes y saber cómo suenan, pero pronto todo tendrá sentido. Es importante utilizar el oído y prestar mucha atención al sonido de cada acorde para que en el futuro tu oído sea capaz de «escuchar» el acorde específico antes incluso de tocarlo. Utilizar el oído en el aprendizaje del jazz es de suma importancia. Sobre todo porque todo el género se basa en el oído y no en las notas. No puedo insistir más en el desarrollo del oído. Realmente es la base para tocar jazz, así que escucha abiertamente y presta atención al sonido de los acordes y sus tensiones.

Comienza con progresiones de acordes simples

Te sugiero que empieces primero con progresiones de acordes muy simples. Utiliza tal vez dos acordes. Haz una progresión fácil sin melodía – sólo con acordes. Por supuesto, es aconsejable conocer las diferentes tonalidades y acordes y practicarlos para adquirir soltura. De esto hablaremos en otro artículo. Practicar alrededor del círculo de quintas, a lo largo de todas las tonalidades, forma parte del repertorio de los estudiantes de jazz de hoy en día. Para el nuevo principiante de jazz, sugiero que primero conquiste una tonalidad correctamente y luego pase a la siguiente. Tener que hacer demasiadas escalas y acordes al principio será demasiado!

Querido nuevo pianista de jazz, el tema de tocar el piano de jazz es maravilloso y enorme así que, por favor, ¡reserva una clase!

Bueno, espero que algo de esto te haya ayudado como adulto principiante. Quizás te sientas totalmente perdido con toda esta información. Lo mejor sería empezar con clases muy básicas de piano jazz. Te lo recomiendo encarecidamente. Merecerá la pena y te facilitará mucho las cosas. Así que no esperes. ¡Reserva una clase! Hay mucha información y maravillosos caminos que te esperan. No te rindas ni pienses que es imposible. El aprendizaje individual con un buen profesor hará que las cosas sean más fáciles y valgan la pena. Así que busca un buen profesor y disfruta de la nueva era del pianista de jazz. Pronto serás capaz de crear, improvisar y disfrutar.