Billy Joel sobre cumplir 70 años, Donald Trump y por qué ahora escribe música solo para él

Andy Greene

Billy Joel no ha publicado un álbum de nuevas canciones pop desde 1993, pero eso no le ha impedido agotar las entradas del Madison Square Garden cada mes durante los últimos cinco años y llenar los estadios de béisbol de todo el país cada verano. “He subido al escenario y he dicho: ‘No tengo nada nuevo para vosotros, así que vamos a tocar la mierda de siempre’ ” dice Joel por teléfono desde su casa en Palm Beach, Florida. “Y el público dice, ‘¡Sí!’ Yo’estaré sentado en el estadio mirando a 30.000, 40.000, 50.000 personas, pensando, ‘¿Qué demonios están haciendo todos aquí? ¿Por qué ahora? Supongo que, en cierto modo, soy un anacronismo. No quedan muchos como yo. Hay una rareza en ello, que le da valor.

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Marvin Gaye, a la derecha, con la corista Paulette McWilliams en el Radio City Music Hall, el martes 18 de mayo de 1983, en Nueva York. Gaye abrió una serie de conciertos de cinco días. (AP Photo/Nancy Kaye)

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¿Tienes ganas de tocar en el Garden el día de tu 70 cumpleaños, el 9 de mayo? Tengo sentimientos encontrados al respecto. Por un lado, estoy feliz de estar vivo. Por otro lado, no sé si me merezco una fiesta sólo por haber llegado a los 70 años. Quiero decir, es una noche de trabajo, no puedes comer tarta de cumpleaños, no puedes hacer nada de eso.

Aún así, 70 años es un hito.
Este es un trabajo tipo Peter Pan. Empiezas, y eres joven, y eres rockin’ y rollin’, y eso’ es lo que haces toda tu vida. Te vuelves un poco miope sobre la edad que tienes en realidad. Veo fotos de mí mismo en el Garden recientemente, y digo, «Eso no se ve bien». Para empezar, nunca fui un ídolo de matiné, y ahí estoy en el escenario haciendo el mismo trabajo que hacía cuando tenía 16 años.

Muchos de tus compañeros se tiñen el pelo y hacen todo lo posible para parecer jóvenes. ¿Alguna vez has tenido la tentación de hacer lo mismo?
Para mí sería ridículo intentar parecerme a una estrella de cine. Siempre he sido un tipo con aspecto de tonto, y no voy a cambiar. Cirugía plástica, pelucas, no sé. No tiene nada que ver con la música. Se trata de una imagen y un aspecto. Tengo 70 años. Nunca he ocultado mi edad, así que ¿por qué iba a empezar ahora?

Sus dos hijas menores tienen tres y un año. ¿Es la paternidad diferente para usted ahora que en los viejos tiempos?
La diferencia ahora es que la gente piensa que soy el abuelo de mi hija. La llevo al colegio y uno de los otros padres dirá: «Oh, su nieta es tan bonita». Yo sólo digo: «Vale, gracias». Todavía me encanta ser un padre. No sabía que volvería a ser padre a esta edad, pero me alegro de serlo. Te mantienen joven.

Cree que ha aprendido mucho sobre las mujeres al tener tres hijas?
Sí. Toda mi vida&#8217 ha sido de mujeres. Fui criado por mujeres — mi padre no estaba&#8217. Me he casado muchas veces y tengo tres hijas. Así que, mucho estrógeno en mi vida.

¿Cómo te ha moldeado eso?Creo que tuve una educación muy afortunada. Mi madre me animó a ser músico. Conozco a muchos chicos de mi edad cuyos padres les intimidaron para que no fueran músicos. Así que tuve una educación muy suave. Fue muy cariñosa, muy cálida, y eso lo aprecio en las mujeres. También lo veo en mis hijas. Voy a criar a estas niñas que un día serán madres, y espero que sean como mi madre.

¿Cómo eliges tu setlist en el Madison Square Garden cada mes? ¿Cuál es la fórmula?
Hasta el último concierto que hicimos en el Garden, nos concentramos en elegir el equilibrio adecuado entre los éxitos y las canciones del álbum. Pero en el último concierto que hicimos dije, “¿Sabes qué? Nunca hemos hecho un concierto en el que sólo haya éxitos. Había un artículo en The New Yorker titulado «The 33 Hit Wonder» sobre mí. Y yo nunca había contado que tenía tantos éxitos. Dije, “Espera un minuto. ¿33 éxitos? Eso’es más canciones de las que hacemos en un espectáculo. ¿Por qué no hacemos un espectáculo que sea sólo de éxitos, sin temas del álbum?” Y eso es lo que hicimos la última vez, y es la primera vez que lo hago. Fue un poco diferente para nosotros. Pero me gusta hacer bang, bang, bang, bang, hit, hit, hit. Al final del show, “Hey, esa fue una lista de canciones bastante buena.”

Habéis tocado docenas de shows en los últimos cinco años, pero casi nunca tocáis “Captain Jack” ¿Cómo es eso? No ha envejecido bien. El capitán Jack’ha sido degradado a soldado raso Jack. En las estrofas, sólo hay dos acordes, y sigue y sigue, y es una canción algo lúgubre si piensas en la letra. El chico está sentado en casa masturbándose. Su padre ha muerto en la piscina. Vive esta aburrida existencia suburbana hasta que se droga. Una de las últimas veces que canté la canción, dije: «Esto es realmente deprimente». El único alivio que obtienes es cuando entra el estribillo. Cuando estoy haciendo la canción, me siento un poco deprimido y ya no me gusta hacer la canción, aunque probablemente la volveremos a hacer.

También dejasteis caer “Angry Young Man.” Fue un elemento básico de los conciertos durante años y años.
La hicimos muy a menudo durante mucho tiempo como canción de apertura. Tienes que querer hacerlo. Tienes que tener un poco de entusiasmo por ello, y a veces me quemo de hacer lo mismo y no quiero hacerlo más.

Nunca has hecho lo que muchos de tus compañeros están haciendo, que es tocar uno de tus álbumes clásicos directamente. ¿Por qué no hacer una noche de Stranger o una noche de Nylon Curtain?
Eso se sugirió. Y yo dije, “De acuerdo, pero hay, como, 12 álbumes. Así que si presentamos un álbum, eso se va a comer gran parte del espectáculo, y no habrá mucho espacio para equilibrar otros álbumes” Así que nunca hicimos realmente lo de presentar el álbum, aunque probablemente hagamos más canciones del álbum The Stranger que de cualquier otro álbum. Hay tantas canciones que nos gusta hacer, que no quiero limitarme a un solo álbum.

¿Te ves alguna vez haciendo una gira de despedida?
No. Creo que la forma en que sucederá es que habrá una noche en la que sienta que ya no puedo hacerlo bien — no puedo dar las notas, no tengo la resistencia física, no estoy en ello. Y esa noche, sabré que ha llegado el momento de dejarlo. Puede que incluso decida en ese momento que es mi último espectáculo. Aunque mi agente se me acercará después: «¡Oh, no! Podemos ganar mucho dinero si haces más espectáculos ahora.

Las biopics de estrellas del rock son grandes ahora mismo. ¿Te imaginas una película de Billy Joel?
No tengo la suficiente objetividad para hacerla. En su día iba a escribir una autobiografía — y lo hice. No había suficiente sexo, drogas y rock & roll en ella para el editor, así que devolví el dinero del anticipo. Dije: «A la mierda, ese soy yo». No sé si soy lo suficientemente interesante como para hacer una película. He vivido mi vida. No quiero ser redundante.

Usted y Donald Trump tienen más o menos la misma edad, ambos nacieron en el barrio periférico de Nueva York. ¿Le da eso alguna idea de él?
No. Lo veo como si fuera de un planeta totalmente diferente. Sé que nació en Queens, pero nació con una cuchara de plata en la boca. Su padre era rico y le dio mucho dinero. No sé cuánta empatía siente por la gente que no tiene ese tipo de vida. No soy un gran fan suyo, así que para ser justo no tengo mucha idea de él.

¿Qué opina de su presidencia hasta ahora?Creo que tal vez esto era el shock que necesitábamos para sacar a la gente del letargo. Tal vez esto era algo que debía ocurrir para despertar a la gente y hacer que se diera cuenta, “Oye, algo así puede suceder realmente.” Porque antes de que fuera elegido no pensábamos’que esto podría suceder.

Vas a involucrarte en absoluto en las elecciones de 2020? No creo que vaya a involucrarme políticamente. Me parece que a mucha gente le molesta que los famosos promocionen a su candidato. Eso puede alejar a más gente de la que puede atraer. Admiro a gente como Springsteen, que sube al escenario y promociona a un candidato. Es un ciudadano y tiene derecho a hacerlo. Mi experiencia siempre ha sido que a la gente le molesta que vayan a verte hacer un espectáculo y que te subas a una tribuna a escupir política.

En 2017, sí llevaste una estrella amarilla en el escenario después de que Trump hablara de la “muy buena gente” que marchó en Charlottesville. ¿Qué te llevó a hacer eso?
Estaba cabreado. Es una mierda. No hay nazis buenos. La generación de mi padre luchó en una guerra para acabar con el nazismo. Cuando ven a estos tipos con el brazalete con la esvástica, me sorprende que no salgan a la calle y les golpeen en la cabeza con un bate de béisbol. Así que este presidente perdió el tren. Tuvo una gran oportunidad de decir algo significativo y la desperdició.

Espera volver a cantar con Elton John antes de que termine su gira de despedida? Lo haría si él me lo pidiera, claro. Trabajamos juntos durante 16 años y fueron buenos espectáculos. Creo que fueron buenos. Volvería a trabajar con él, absolutamente.

¿Qué programas de televisión ve?
Mi gusto por los programas de televisión es bastante aburrido para la mayoría de la gente. Veo el Canal Historia o el Canal Militar o documentales o las noticias. Si veo una película en blanco y negro mientras cambio de canal, me detengo en la película en blanco y negro y eso siempre me intriga. Acabo de ver de nuevo Casablanca con Humphrey Bogart, gran película. Si me encuentro con El Padrino mientras cambio de canal, me detengo en El Padrino. Si me encuentro con Goodfellas, me detendré en Goodfellas. Lo que me atraiga en ese momento, lo veré.

¿Estás cansado de que te pregunten si vas a volver a hacer música nueva?
No, es una pregunta justa, y sigo escribiendo música. Sólo que no la grabo, y no tienen forma de canción. Es otro tipo de música. Es puramente para mi propia edificación. No me siento obligado a grabarla. No me siento obligado a ser relevante. Como he dicho, he vivido la vida del rock & roll, y ya no escribo eso.

Pero te sientas al piano y escribes melodías sólo para ti?Sí. Tengo un montón de música que nadie ha escuchado nunca y que puede que nadie escuche nunca si no me decido a hacer algo con ella. Lo importante para mí es el proceso creativo, no tener discos en las listas o vender muchas grabaciones. Estoy aprendiendo todo el tiempo, y nunca dejas de aprender. Eso es lo bueno del proceso de composición. Siempre aprendes algo nuevo cuando creas.

Estás dispuesto a hacer una afirmación Shermanesca de que nunca sacarás un álbum con material nuevo? Nunca voy a decir nunca. Puede que se me ocurra una idea que pueda convertirse en una canción. Puede que escriba la banda sonora de una película. Puede que escriba una sinfonía. No lo sé. Todo es posible.