Asombroso Concurso Chaikovski

El esquema de la historia del Concurso Tchaikovsky disponible en Internet comienza narrativamente: «Todo comenzó con la delgada carpeta roja «Caso nº 21-Б, el Concurso Internacional de Piano y Violín que lleva el nombre de P.I. Tchaikovsky«. El documento no tiene fecha, sin embargo, se refiere al año 1956, proviene del Ministerio de Cultura de la URSS y lleva la firma del entonces Ministro de cultura N. Mikhaylov. Probablemente, los asistentes del ministro recordaron oportunamente que Rusia fue la primera del mundo en adquirir ese tipo de experiencia: El Concurso Internacional de Piano y Violín Anton Rubinstein se celebraba en las capitales europeas cada cinco años (1890 – 1910). Las palabras del preámbulo del documento: «el Concurso sería de gran importancia política» se convirtieron en el argumento de fondo para el entonces líder del país, Leonid Brezhnev (que adjuntó las instrucciones al documento: «A realizar»). Sería justo decir que el Concurso Chaikovski -así se le ha llamado desde entonces- era de importancia pacificadora, ya que la situación política mundial de la época se caldeaba (el 20º Congreso del PCUS, los acontecimientos en Hungría y Polonia, la crisis de Oriente Medio). Por tanto, era el momento adecuado para que las artes escénicas hicieran un apelación por la paz. Después de todo, el cortina de hierro construido para aislar la vida cultural soviética mostraba signos de ruptura.

El Concurso Chaikovski se organizó a la manera soviética, es decir, de forma brillante y a escala noble. El gran presupuesto, los generosos premios y la gran hospitalidad mostrada por el Ministerio de Cultura de la URSS (corrió con los gastos de los competidores extranjeros de 22 países) indicaban el creciente atractivo del Concurso. Por no mencionar el alto nivel artístico de los programas y la credibilidad de los miembros del Comité Organizador del Concurso, encabezado por Dmitry Shostakovich como el compositor ruso más famoso. Todo el mundo esperaba los primeros resultados del concurso y éstos justificaron las expectativas.

Tres periodos de la historia del Concurso

En 2018 el Concurso Chaikovski celebró su 60 aniversario. Todos estos años el escritor del artículo (que llegó a través de su carrera desde un joven graduado del Conservatorio de Leningrado hasta un profesor bastante mayor del mismo) ha tenido la oportunidad de observar los Concursos. Mientras que muchas cosas han cambiado en el país, en el mundo y en la gente (a veces más allá del reconocimiento), el arte de la música ha estado mostrando su asombroso poder vital ayudando al arte escénico a pasar por tiempos difíciles y contribuyendo a su asombrosa capacidad de revivir. Por lo tanto, la tarea de escribir sobre el Concurso es importante para mí, ya que en cierta medida la historia del Concurso es un reflejo de cómo la cultura contemporánea, especialmente la rusa, ha ido cambiando.

Parece que la historia del Concurso Chaikovski puede dividirse en tres periodos que, en términos de un conocido crítico (al referirse a los compositores románticos), pueden definirse como el ascenso, el ascenso y el descenso.

El ascenso se refiere a los tres primeros Concursos (1958, 1962 y 1966) cuando se formó la estructura del Concurso (el Primer Concurso comprendía dos categorías, el Segundo – tres y el Tercero – cuatro categorías). El jurado del concurso era un conjunto de figuras culturales de renombre. He aquí algunas de ellas. El Concurso, el jurado de piano: Emil Gilels (presidente), Heinrich Neuhaus, Lev Oborin y Sviatoslav Richter. El II Concurso, el jurado de piano: Emil Gilels, Yakov Flier, Bruno Seidlhofer y Magda Tagliaferro; el jurado de violín: David Oistrakh (presidente), Leonid Kogan, y los músicos occidentales de renombre internacional Efrem Zimbalist, Grażyna Bacewicz y Hélène Jourdan-Morange. El III Concurso, el jurado de piano: la legendaria profesora de obra musical Nadia Boulanger; el jurado de violín: Joseph Szigeti; el jurado de violonchelo: Mstislav Rosropovich (presidente), Daniil Shafran, Gaspar Cassado, Maurice Maréchal, Gregor Piatigorsky y Pierre Fournier; el jurado del concurso de canto: Sergey Lemeshev, Maria Maksakova, Irina Arkhipova, Mark Reisen, y el compositor Georgy Sviridov.

En el foco de atención especial se encontraban los competidores de increíble talento y que superaron todas las expectativas. El ganador del concurso de piano de el I Concurso se convirtió en Van Cliburn, un pianista estadounidense que nada más terminar sus primeros temas del programa se convirtió en objeto de admiración y en una leyenda que se transmitió en Rusia y América durante generaciones. Su impresionante actuación era algo que no se podía juzgar sólo desde el punto de vista profesional; la percepción de nuestros oyentes era casi irracional. Además, durante mucho tiempo recordamos por sus nombres a los otros pianistas que participaban en el I Concurso. «¡Nina, qué genios actúan allí!» – le dijo Vladimir Sofronitsky a Nina Shiryaeva, una de sus verdaderas fans, tras escuchar por la radio otra actuación de la tercera ronda. Verdaderamente, Toyoaki Matsuura y Daniel Pollack eran virtuosos brillantes, si no genios. Además, tanto Daniel Pollack como Van Cliburn estudiaron con Rosina Levina, una famosa educadora rusa, es decir, eran almas gemelas para los rusos. Lo que estaba ocurriendo daba la impresión de algo verdaderamente excepcional e inigualable, y así se demostró durante los muchos años que duró el Concurso Chaikovski en el futuro.

El II Concurso también fue realmente sorprendente. En la categoría de piano ganaron Vladimir Ashkenazi, el virtuoso pianista soviético, y un excéntrico inglés John Ogdon. En el concurso de violín el ganador fue el nativo de Leningrado Boris Gutnikov, que había ganado todos los concursos en los que había participado. El primer premio en la categoría de violonchelo fue para Natalia Shakhovskaya y el tercero – para Natalia Gutman, cuyo estilo de tocar era extraordinariamente fácil y estaba en contra de la lex non scripta del «primer premio» (igual que Eliso Virsaladze, la ganadora del tercer premio de piano).

En el III Concurso se produjo una sensación: un joven de 16 años oriundo de Leningrado, Grigory Sokolov, aunque no era considerado por los críticos como el ganador más probable, ganó el primer premio del concurso de piano; su musicalidad encantadoramente fresca y su pianismo mágico hicieron que la opinión del jurado se decantara a su favor a pesar del descontento del público moscovita por la elección del jurado. Viktor Tretiakov y Oleg Kogan, con sus estilos de tocar el violín, muy diferentes entre sí, impresionaron realmente al público. La estadounidense Jane Marsh se impuso a los demás vocalistas: en el Concurso, los críticos, con razón, le auguraban un éxito en la escena operística mundial.

Entonces el Concurso Tchaikovsky procedió a subir de tono. A lo largo de 1970 – 1980 (es decir, los concursos IV – VIII, inclusive) el jurado había sido impresionante, especialmente el de los concursos vocales, compuesto por figuras tan destacadas del mundo musical (Maria Callas visitó el IV Concurso; Mario Del Monaco y Ewa Bandrowska-Turska – el V Concurso; Renata Tebaldi – el VII Concurso). El nivel de las habilidades de los competidores, especialmente de los de la Unión Soviética y los Estados Unidos, fue sorprendente. El Concurso, al menos en la ronda final tuvo llenos totales, el público acogió con emoción los eventos y disfrutó del ambiente de la competición.

Déjenme recordarles algunos nombres notables. En el IV Concurso (1970) actuaron: los pianistas Vladimir Krainev y John Lill (Reino Unido), los violinistas Gidon Kremer y Vladimir Spivakov, el violonchelista David Geringas, las cantantes Elena Obraztsova y Tamara Sinyavskaya. En el V Concurso (1974) tuvo una destacada actuación los pianistas Myung-Whun Chung (Corea del Sur) y Andras Schiff (Hungría). En el VI Concurso (1978): Mikhail Pletnev. En el VII Concurso (1982) destacó la actuación de: los violinistas Viktoria Mullova y Sergey Stadler (Rusia), el violonchelista Antonio Meneses (Brasil). En el VIII Concurso (1986): la actuación de Mario Brunello (Italia), violonchelo.

Eso fue todo subidón. Y ahora comenzó el descenso debido a los problemas a nivel cultural e incluso nacional que no merece la pena discutir aquí. Los compositores Otar Taltakishvili y Andrei Eshpai se turnaron en la presidencia del jurado de piano. En el IV Concurso fue la primera vez que no se otorgó un premio, más adelante sucedió muchas veces: los concursos VII y XIII – sin pianista ganador; el XII Concurso – sin violinista y violonchelista ganadores; pero el récord más triste se estableció en el X Concurso (1994) con el jurado compuesto por los laureados de los concursos anteriores: los pianistas y violinistas se quedaron sin el primer premio, y los violonchelistas incluso sin el primer, segundo y tercer premio. En general, la escuela soviética se mantuvo firme: mientras que los jóvenes artistas rusos eran recordados por el público, muchos intérpretes extranjeros, incluso premiados, casi desaparecieron del escenario del concurso.

En los años 1990 – 2000 la descendencia continuó. Por lo menos el proteccionismo del jurado del Concurso compuesto por cinco – seis profesores del Conservatorio de Moscú se hizo muy notable. Mientras que aparecieron competidores realmente brillantes, como Denis Matsuev, pianista (el XI Concurso, 1998) y la primera en la historia del Concurso cantante – ganadora del Gran Premio Hibla Gerzmava (el X Concurso), el Concurso Chaikovski fue perdiendo la credibilidad profesional y la autoridad moral que lo había situado a la altura de los mayores concursos del mundo, como el Concurso Internacional de Piano Chopin (Varsovia) o el Concurso Reina Isabel (Bruselas). La situación se agravó con la ruptura del ciclo cuatrienal del Concurso Chaikovski en 2007. Los concursos XII (2007) y XIII (2011) resultaron ser el perigeo del Concurso, e incluso un pianista tan sofisticado como Miroslav Kultyshev, de San Petersburgo, pudo cambiar muy poco en el XIII Concurso (ganó el segundo premio, nadie recibió el primero).

Valery Gergiev al frente del Concurso Chaikovski

En 2011, en vísperas del Concurso XIV, el maestro Valery Gergiev encabezó el Comité Organizador y enseguida propuso un programa de renovación. Los artistas de fama mundial (como Vladimir Ashkenazi, Efim Bronfman, Peter Donohoe, Barry Douglas, Yuri Bashmet, Maxim Vengerov, Anne-Sophie Mutter, Mario Brunello, Antonio Meneses, David Geringas, Teresa Berganza, Renata Scotto, Ferruccio Furlanetta, Raina Kabaivanska, Vladimir Atlantov e Ildar Abdrazakov) y los principales organizadores de conciertos (como Martin Enstroem, director del Festival de Verbier, y Clive Gillinson, director artístico y ejecutivo del Carnegie Hall) fueron invitados a formar parte del jurado. Cabe destacar que, a pesar de que la mayoría de las personas mencionadas son amigos o socios de Valery Gergiev, son figuras destacadas en el arte musical moderno, y ninguno de ellos es un nominado del ministerio o del conservatorio.

Como sede, el Concurso se dividió entre Moscú y San Petersburgo y, respectivamente, entre sus salas de conciertos; el público moscovita se sintió ligeramente decepcionado por la innovación, pero tal medida contra el regionalismo empezó a contar. El Concurso se difundió en Internet, se aumentaron los importes de los premios en metálico. Y lo más importante, se introdujo la práctica de las giras internacionales de conciertos de los ganadores (que para algunos de ellos era el punto más atractivo del Concurso).

Todo se hizo un esfuerzo para que el proyecto fuera un éxito. Y lo que es más importante, se logró el propósito para el que se organiza cualquier evento de este tipo: se descubrió a un nuevo individuo con talento, Daniil Trifonov, un destacado pianista ruso. Aunque quizás no todo fue de acuerdo con los planes del Comité Organizador, y en cierto modo no todo en el XIV Concurso estuvo al más alto nivel esperado (como por ejemplo que no se dio el primer premio a los violinistas) en general el Concurso volvió a su agitada vida artística, a su ambiente festivo y a todo lo que lo distinguió en sus años más bellos.

El XV Concurso de 2015 fue tan atractivo como el anterior. Además, se introdujo el recuento electrónico de los votos del jurado y se aumentó el premio en metálico del Gran Premio. Cabe destacar el destacado jurado del concurso de violín compuesto por Yuri Beshmet, Viktor Tretiakov, Maxim Vengerov, Boris Kuschnir, Leonidas Kavakos, Vadim Repin, Ilya Kaler, Nikolaj Znaider y Michael Haefliger (Director del Festival de Lucerna), a pesar de que no se volvió a conceder ninguna «medalla de oro» en el concurso de violín… Al igual que en los primeros Concursos, los premiados del concurso de piano causaron mucha impresión: el segundo premio fue compartido por el virtuoso estadounidense John Lee y el pianista lírico Lukas Geniušas (Rusia y Lituania). Sergey Redkin (Rusia) demostró una habilidad pianística única (tercer premio). Las pasiones se desbordaron, hubo mucho debate sobre los pros y los contras del pianista francés Lucas Debarque (cuarto premio), el jurado se dividió sobre el ganador, Dmitry Masleev (Rusia). El primer premio del concurso vocal femenino tampoco parecía incontestable. En conjunto, el Concurso Tchaikovsky fue revulsivo, fuera de toda duda.

Todo el mundo espera con impaciencia el XVI Concurso. Como antes se celebrará en las dos capitales rusas, y con la participación de los jueces de renombre mundial. Esperamos el éxito de la nueva empresa – el Concurso de Viento (debido a la energía incesante del Maestro Gergiev). La joven generación de oyentes tendrá sus propias opiniones sobre los clásicos atemporales, mientras que el público comprometido desde hace años con el Concurso Chaikovski tendrá sentimientos nostálgicos al recordar los eventos pasados. Mientras Tchaikovsky siga viviendo en la música, y la escuela de interpretación rusa exista, y la gente de todo el mundo la admire, y nuestros artistas y sus pares extranjeros toquen a sala llena, la cultura rusa con sus tradiciones de humanidad y amabilidad seguirá viviendo.