6 piezas largas de música clásica que vale la pena conocer

Piezas largas de música clásica

A medida que la historia de la música se ha ido desarrollando las piezas musicales escritas por los compositores han ido aumentando su duración. Una de las primeras sinfonías de Haydn o Mozart duraba alrededor de veinte minutos, mientras que una sinfonía de Tchaikovsky, por ejemplo la sexta, dura casi una hora.

Hay muchas razones para este alargamiento de las piezas clásicas y, en parte, se puede explicar por el desarrollo de las formas y estructuras musicales, así como por el aumento de la complejidad del lenguaje armónico. Para algunos compositores quizás sea el puro reto de poder crear una obra que estire los límites de la concentración y la creatividad humana para ver hasta dónde se puede llegar.

1. ‘Odyssey’ de Nicholas Maw

Una de las piezas más largas de la música clásica contemporánea fue escrita en 1987 por Nicholas Maw y titulada ‘Odyssey’, para orquesta. Esta obra se interpretó sin descanso ni pausa durante 96 minutos y en su momento se afirmó que era la pieza continua más larga que se había compuesto hasta entonces. Lamentablemente, no hay enlaces a las interpretaciones, pero se puede escuchar la obra en el CD aquí.

2. ‘Sleep’ de Max Richter

‘Odyssey’ ha sido ahora superado de forma espectacular por un reciente trabajo del pianista y compositor Max Richter. En 2016, Richter decidió traer la calma a lo que considera un mundo frenético en su monumental obra titulada modestamente ‘Sleep’. La obra completa dura aproximadamente 8 horas y media. Detrás de la composición está el objetivo de Richter de que quien la escuche consiga dormir ocho horas ininterrumpidas. Reconoce que el sueño, como característica de nuestras vidas, es vital para nuestra supervivencia y funcionamiento diarios.

Esencialmente, ‘Sleep’ es un conjunto de variaciones que adoptan la forma de 31 piezas separadas que se tocan continuamente. Hay cinco temas distintos y la obra está programada para piano solo, violonchelo, órgano, soprano, 2 violines, 2 violas y electrónica. Es una pieza suave y meditativa que ha recibido muchos elogios.

3. ‘Richard Wagner’ de Der Ring des Nibelungen

No hace falta fijarse sólo en las obras clásicas del siglo XXI para descubrir algunas de las piezas más largas jamás compuestas. Wagner compuso cuatro óperas (Das Rhinegold; Die Walküre; Siegfried y Götterdämmerung), que juntas conforman el «Ciclo del Anillo». La duración de las óperas combinadas del Ciclo del Anillo suma más de quince horas de música. Es uno de los proyectos más épicos realizados por un compositor y la trama está llena de dioses, enanos, dragones, codicia, violencia y amor.

Las óperas surgieron del enorme interés de Wagner por las leyendas alemanas y, en particular, por el poema medieval «El canto del nibelungo». Wagner comenzó a trabajar en las óperas a partir de 1848, escribiendo él mismo el texto de cada una de ellas. Wagner tardó casi tres décadas en terminar todo el ciclo, que llegó a sus últimos compases en 1874. Muchos de los conceptos musicales que Wagner utilizó tan hábilmente en estas óperas, como los «leitmotivs» y han sido una gran influencia para los compositores de cine que vinieron en generaciones futuras.

4. ‘Einstein on The Beach’ de Phillip Glass

Quizás uno de los compositores más célebres que se enmarcan en el amplio género del minimalismo es Philip Glass. Su colaboración con el director Robert Wilson dio como resultado una de las óperas más vanguardistas que ha visto el siglo XXI: ‘Einstein on the Beach’. La ópera no es como cabría esperar. En primer lugar, no hay narración, sino una serie de imágenes recurrentes que estructuran en cierto modo el aspecto narrativo de la obra. Instrumentalmente, Glass evita la gran orquesta tradicional que habrían elegido compositores como Verdi, Puccini o Wagner.

En su lugar, Glass compone la ópera para sintetizadores, vientos de madera y voces. El sonido es instantáneamente futurista y atractivo. Estructuralmente, los cuatro actos se conectan para formar una representación de cinco horas. Curiosamente, tampoco hay intermedios ni descansos en la representación, sino que se invita cordialmente al público a entrar y salir a su antojo. La primera representación completa de la ópera tuvo lugar en 1976 y está acreditada como una de las obras más audaces e importantes del siglo.

5. ‘Opus Clavicembalisticum’ de Kaikhosru Shapurji Sorabji

Esta inmensa pieza para piano solo fue completada por este compositor y crítico inglés en 1930. Sorabji no es un nombre conocido, pero su reputación entre los pianistas es formidable. Compuso casi exclusivamente para el piano y esta composición es considerada por muchos como su más ambiciosa. La razón de la inclusión de esta obra aquí es su longitud. No sólo la pieza completa es extremadamente exigente desde el punto de vista técnico, sino que su duración es de casi cuatro horas y media, lo que la convierte en la obra para piano solo más larga jamás escrita.

Estructurar esta composición fue claramente un gran reto y Sorabji la diseñó en tres gigantescas secciones: ‘Pars Prima; Pars Altera y Pars Tertia’. Cada una de estas secciones tiene sus propias subsecciones que incluyen fugas preludios y cadencias. Habita un mundo cuasi tonal pero también de inmensa disonancia con más de un homenaje a las obras pianísticas de Busoni.

6. ‘Sinfonía nº 1’ de Havergal Brian

Esta obra sinfónica está señalada como la más larga de su género en el repertorio clásico. Se compuso entre 1919 y 1927 y se inspira en la obra de Mahler, Strauss y Rachmaninov. La sinfonía está dividida en dos grandes secciones, cada una de ellas con tres movimientos propios. La orquestación de Brain&#8217 es tan generosa como la duración de la sinfonía, con más de cien músicos. Además, la partitura incluye una orquesta de metales, cuatro coros de adultos, un coro de niños, un órgano y cuatro solistas vocales.

La partitura es impresionante y la composición también, ya que refleja la grandeza del periodo gótico de la historia europea. Al igual que muchas composiciones de este período de la historia musical, los temas de la espiritualidad humana y el poder y la posibilidad de la redención se extienden por toda la obra. Goethe’Fausto’ aparece como cita en el Finale haciéndose eco de la lucha por la redención del hombre. Históricamente ha sido una composición tremendamente difícil de interpretar, simplemente por las fuerzas colosales que pedía el compositor, pero sigue siendo una de las pocas sinfonías que Richard Strauss calificó de «magníficas».