5 minutos que te harán amar el violín

Hemos pedido a Hilary Hahn, John Adams, André Rieu y otros que elijan la música que les emociona. Escucha sus elecciones.

En el pasado, hemos pedido a algunos de nuestros artistas favoritos que elijan los cinco minutos más o menos que tocarían para que sus amigos se enamoren de la música clásica, el piano, la ópera, el violonchelo, Mozart y los compositores del siglo XXI.

Ahora queremos convencer a esos amigos curiosos para que se enamoren del dulce y cantarín violín. Esperamos que encuentren aquí mucho que descubrir y disfrutar; dejen sus elecciones en los comentarios.

Andrew Norman, compositor

Esta pieza para violín solo de Reena Esmail me sorprendió cuando la escuché por primera vez. Al igual que gran parte de su obra, habita en un espacio intensamente lírico que se nutre tanto de la música clásica india como de la occidental. En la apasionante interpretación de Vijay Gupta, oigo sonidos, colores y expresiones que son a la vez familiares y frescos, íntimos y épicos, con los pies en la tierra y en el aire.

«Darshan» de Reena Esmail

Zachary Woolfe, editor de música clásica del Times

¿Quién ha sido realmente feliz con una bola de helado en lugar de dos? El Doble Concierto de Bach es el doble de postre – especialmente en esta grabación, que presenta un par de los tonos más melosos del siglo XX. La interacción de los violines es juguetonamente ardiente en los movimientos exteriores de la obra. Pero aquí, en el Largo central, el estado de ánimo es compartido, sereno, de anhelo floreciente.

Concierto para doble violín de Bach

Mazz Swift, violinista

Con la interpretación de Eddie South de esta pieza, sólo se necesitan tres minutos para enamorarse del violín. Cualquier violinista que escuche esta grabación seguramente identificará al menos una razón por la que eligió tocar el instrumento, aunque no hace falta ser un oyente experimentado para quedar completamente encantado. La pieza cuenta con un deslumbrante despliegue de técnicas desafiantes, lirismo romántico y varios estilos de violín, incluyendo el jazz, el jazz gitano y el old time; la naturaleza espontánea de la interpretación de South me produce mucha alegría.

«Black Gypsy»

David Allen, escritor del Times

Uno mira el título del quinto movimiento del cuarteto de cuerda Op. 130 de Beethoven, «Cavatina», y piensa en un aria, simple y corta. Y la pieza es ambas cosas. Pero lo que hace que su simplicidad sea tan especial no es sólo la forma en que el primer violín arquea su línea -cómo traza su canción-, sino también cómo su compañero, el segundo violín, parece hacerse eco de ella, unirse a su camino y abrazarla, como en simpatía. Se trata de los minutos más conmovedores y tiernos que Beethoven haya escrito para violines.

Cuarteto de cuerda Op. 130 de Beethoven, «Cavatina»

Marcos Balter, compositor

Cuando los compositores son sus propios intérpretes, como en las obras para violín de Paganini, Laurie Anderson y Leroy Jenkins, la música se convierte en un autorretrato en movimiento. Aislado en su apartamento de Brooklyn desde marzo con su instrumento y sus pedales de efectos, Darian Thomas ha estado escribiendo un diario sonoro íntimo y vulnerable sobre nuestro tiempo. En «Darkness Runs From Light», teje -él solo- una exuberante orquesta de cuerda mientras canta con aliento sobre la angustia y el optimismo: «Anoche estuve despierto soñando/sobre un nuevo día/estaba soñando. Soñando. Esperando». Su violín nos abraza, y a todos nos vendría bien un abrazo estos días.

«La oscuridad huye de la luz»

de Darian Thomas

Corinna da Fonseca-Wollheim, escritora del Times

La trascendente Passacaglia para violín solo de Biber, de sus Sonatas del Rosario, precede a la monumental Chacona de Bach en casi 50 años. Sin embargo, ya habita la misma grandeza arquitectónica, construida por un solo intérprete y sólo cuatro cuerdas. La música se desarrolla como un diálogo entre una línea de bajo solemne y fiable y unas variaciones de filigrana llenas de fantasía, anhelo y contemplación tranquila.

Sonata del Rosario nº 16 de Biber

Pekka Kuusisto, violinista

El libro de 24 dúos para violín y violonchelo de Jörg Widmanns es básicamente una impresionante comida de 24 platos en Noma con esperma de caribú, huevos de araña, sudor de canguro fermentado y palomitas. El de la vuelta a casa siempre me da un susto de lo más satisfactorio. Suena como si una persona con pérdida de memoria avanzada olvidara cómo se desarrolla una pieza de Brahms, pero sigue intentándolo antes de desviarse tan profundamente que se convierte en un nuevo lenguaje… y luego se desvanece. Me hace cosquillas en mis temores tanto personales como globales. Un gesto a la vez devastador y distante es algo difícil de componer, pero creo que este ciclo de suspiros de dos minutos lo consigue.

«Vier Strophen vom Heimweh»

de Jörg Widmann

Joshua Barone, escritor del Times

Fui un estudiante de violín impaciente que a menudo se metía en problemas por leer por delante y crear, como decía mi profesora, malos hábitos. (Tenía razón.) Cuando debería haberme centrado en los conciertos de Bruch y Mendelssohn, me interesaban más las obras que superaban mi capacidad, como el Concierto para violín de Sibelius, con su calidez lírica y sus exuberantes texturas. Es seductor desde el principio: El solista entra sobre unos violines escarchados y apenas audibles, con una melodía misteriosamente atrayente que da paso a lo que parece una serie de cuentos oscuros, compartidos a altas horas de la noche por el resplandor parpadeante de un fuego moribundo.

Concierto para violín de Sibelius

Jessie Montgomery, violinista y compositora

«Madre e hijo», el segundo movimiento de la Suite para violín y piano de William Grant Still, está lleno de la ternura que se puede imaginar por su título. Recuerda a la narración y al lirismo de las partituras de Hollywood de los años 50, y nos lleva a un viaje de ensueño. Aunque escribió la obra en respuesta a una escultura de Sargent Johnson, se sabe que Still mantenía una relación muy estrecha con su madre y la veneraba, ya que era una gran defensora de sus ambiciones y una líder en su comunidad. Oigo en esta interpretación conmovedora y robusta de Rachel Barton Pine un homenaje musical a las figuras maternas. Esta pieza me calienta el corazón.

«Madre e hijo»

de William Grant Still

Imani Danielle Mosley, musicóloga

Elegir «The Lark Ascending» para exhibir el violín puede parecer sacarino o pasado de moda; es comúnmente votada como la pieza favorita de los británicos en las encuestas cada año. Pero cuando se elimina su asociación con una Inglaterra pastoral imaginada, lo que queda es un vuelo de fantasía increíblemente alegre. En buenas manos, los pasajes iniciales del violín suenan improvisados, comenzando en el rango más suave del instrumento. Su garganta plena, sus ricos tonos y su ascenso imitan maravillosamente a una alondra, y Vaughan Williams escribe de tal manera que el violín se mezcla perfectamente con los vientos solistas a la vez que realiza carreras virtuosas: un pájaro flotando y buceando.

«The Lark Ascending»

de Vaughan Williams

Hilary Hahn, violinista

Se trata de una de las piezas más desgarradoras de la literatura clásica. Contengo la respiración cada vez que la escucho o la toco. Es una experiencia increíblemente especial y personal. «The Lark Ascending» es todo el arte en un solo lugar: naturaleza, música, poesía, imágenes e imaginación. Te levanta inmediatamente de tu asiento, del espacio en el que te encuentras, y te transporta por el éter, a través de intensas emociones, de alegres y soleados jolgorios campestres y de pura exuberancia orquestal. La nota final te devuelve a tu propia alma, pero sigues volando.

«The Lark Ascending»

de Vaughan Williams

Anthony Tommasini, crítico jefe de música clásica del Times

El primer movimiento del Concierto para violín de Samuel Barber de 1939 no tiene una introducción ni una provocación de suspense. Comienza directamente con una melodía de violín que surge, tocada con un poco de nostalgia melancólica. Cuando se tiene una melodía tan buena, ¿para qué esperar? Las cosas se vuelven pensativas y más oscuras, pero finalmente la melodía vuelve, en pleno esplendor orquestal. Este extracto le hará desear escuchar el concierto completo, que termina con un virtuoso final de movimiento perpetuo.

Concierto para violín de Barber

Ray Chen, violinista

Desde que se inventó hace 400 años, el violín se ha proyectado bajo muchas luces diferentes, desde una voz angelical que celebra la gloria de Dios hasta el instrumento del diablo; tiene una gama extremadamente amplia de colores e intenciones. Aunque muchas de sus obras famosas muestran algún tipo de virtuosismo, recientemente he encontrado facilidad y comodidad en el Largo de la Tercera Sonata para violín solo de Bach. Es un favorito personal que tenía que incluir en mi nuevo álbum, «Solace».

Sonata para violín nº 3 de Bach

John Adams, compositor

Con las grabaciones me he convertido en una especie de arqueólogo: me fascina, y a menudo me afecta profundamente, cómo cambia el contenido emocional de una pieza a medida que evolucionan las tradiciones interpretativas. Este pasaje del Concierto para violín de Elgar, grabado en 1932 por Yehudi Menuhin, que entonces tenía sólo 16 años, revela que el violín es el más vocal de los instrumentos. La manera de Menuhin de tocar el instrumento parece haber desaparecido. Dedíquese un momento a superar la conexión inicial con los viejos y cursis romances de Hollywood. Luego escuche cómo la elasticidad del fraseo y los expresivos deslizamientos entre notas tienen el mismo poder de emocionarle que un gran cantante de jazz.

Concierto para violín de Elgar

Seth Colter Walls, escritor del Times

Bartok se permitió aquí algunas de sus obsesiones habituales, como la melodía folclórica y los patrones modernistas. También pensó cuidadosamente en el violín: en el primer movimiento, el solista y las cuerdas orquestales se enzarzan en algunos hábiles traspasos. Antes de la exuberante cadencia, el violín toca algunos cuartos de tono (a partir de los 49 segundos, en el clip de abajo). Una vez que la orquesta se reincorpora, se puede encontrar un anhelo romántico en mayúsculas, otra faceta de la vitalidad expresiva de este compositor.

Concierto para violín nº 2 de Bartok

André Rieu, violinista

Cuando pienso en tocar el violín, lo primero que me viene a la mente es el amor. En principio, el amor por mi primer profesor de violín. Me cautivaba su vibrato y anhelaba imitar la técnica que producía un sonido tan increíble. Practicaba y practicaba hasta que un día conseguí tocar el vibrato yo mismo. Era el niño más feliz del mundo porque sentía que ese era el sonido que hacía que el violín fuera tan hermoso. A partir de ese momento, practiqué día tras día, año tras año, buscando siempre melodías románticas que llenaran mi corazón de alegría y que descubriera que también hacían felices a otras personas. Sigo practicando todos los días porque esto es lo que hace posible que haga el trabajo más bonito del mundo: hacer feliz a la gente tocando mi violín.

«Mi camino»

Deborah Borda, presidenta de la Filarmónica de Nueva York

Se dice que el violín es lo que más se acerca a expresar las cualidades de la voz humana. Yo lo experimento como el más humano y el más humano de todos los instrumentos. En «Erbarme dich, mein Gott», de la «Pasión de San Mateo», el violín se entrelaza con la voz como un socio pleno. El texto es una súplica de misericordia, pero el violín también habla, su gracia lastimera nos lleva a un lugar de empatía y perdón. He elegido esta obra, más que la bravura de Paganini o las alturas del canon de los conciertos, como expresión del sonido más puro y a la vez más encantador del instrumento. Lleva un mensaje de especial resonancia en estos tiempos difíciles.