5 minutos que te harán amar la flauta

Es un instrumento basado en el signo más fundamental de la vida: el aliento. Escucha la mejor música que se ha escrito para ella.

En el pasado, hemos elegido los cinco minutos más o menos que pondríamos para enamorar a nuestros amigos de la música clásica, el piano, la ópera, el violonchelo, Mozart, los compositores del siglo XXI, el violín, la música barroca, las sopranos y Beethoven.

Ahora queremos convencer a esos amigos curiosos para que amen la flauta. Esperamos que encuentren aquí mucho que descubrir y disfrutar; dejen sus elecciones en los comentarios.

Nathalie Stutzmann, directora de orquesta y cantante

La flauta es una de las formas más antiguas de la humanidad para producir un hermoso sonido, y se basa en el signo más fundamental de la vida: el aliento. Fabricada con huesos, madera o cañas, los primeros ejemplares datan del Paleolítico. La flauta se asocia a menudo con lo elegíaco, lo poético, lo angélico -con la pureza-, pero también con el mundo de la magia; en la mitología, Orfeo seduce al inframundo tocando la flauta. En este fragmento de la ópera de Orfeo de Gluck, la flauta es extremadamente sensual y, con su lírica elevación, nos lleva de los placeres terrenales a los celestiales.

La «Danza de los Espíritus Benditos»

de Gluck

James Galway, flautista

Johann Joachim Quantz fue un flautista y constructor de flautas alemán que compuso cientos de sonatas y conciertos para el instrumento. Cada vez que escribía algo, Federico el Grande, su alumno, le pagaba una elevada suma, equivalente al precio de una vaca por cada concierto. Murió inmensamente rico. Este es el tercer movimiento del Concierto en Sol de Quantz, una pieza que aprendí cuando era niño.

Concierto en Sol de Quantz

Ian Anderson, líder de Jethro Tull

Hace veintidós años, conocí a un protegido del famoso flautista James Galway. El joven advenedizo era Andrea Griminelli, que me invitó a participar en un concierto, una unión aventurera para un solista clásico serio y un músico de rock ruidoso e irreverente. Escribí, y grabamos, un dúo, «Griminelli’s Lament». Todavía lo interpretamos, y Andrea suele hacer una hermosa pieza escrita por su otro amigo, Ennio Morricone: «Gabriel’s Oboe», el tema de la película «La Misión». En esta melodía, Andrea combina su impecable matiz y técnica con una sensibilidad pop de la que carecen muchos intérpretes clásicos.

«El Oboe de Gabriel» de Ennio Morricone

Corinna da Fonseca-Wollheim, escritora del Times

Dai Fujikura, el compositor de este inquietante soliloquio para flauta baja, lo compara con «un penacho de aire frío que flota silenciosamente entre las cumbres de un paisaje muy gélido, lento pero cortante como un cuchillo.» Escucha a Claire Chase hechizar con sonidos que parecen pertenecer a otra época geológica, como ráfagas de viento que ametrallan la boca de una cueva. Algunas notas se parten en dos o se disuelven en el aire, mientras que, aquí y allá, se puede escuchar el fantasma de una voz humana canalizada a través del instrumento.

«Glaciar» de Dai Fujikura

Brian Lehrer, presentador de WNYC

Hubert Laws es más conocido como flautista de jazz, pero se formó clásicamente en la Juilliard School y lleva mucho tiempo incluyendo interpretaciones de música clásica en su repertorio. Este alegre arreglo de Bach, extraído de su álbum de 1971 «The Rite of Spring», es ideal para quienes les gusta el jazz pero no están muy interesados en la música clásica, o si no están interesados en ninguna de las dos, podría hacer que se enamoren de ambas. Escucha la hermosa y original cadencia del principio, después de la cual reconocerás a Bach, a veces en una vena jazzística, a veces más recta. (Y si tienes nueve minutos más, echa un vistazo a su inquietante y luego elevada versión del «Boléro» de Ravel, que comienza con un raro pasaje de flauta baja y sigue con un dichoso solo de piano de Chick Corea).

«Concierto de Brandemburgo nº 3 (segundo movimiento)»

Brandon Patrick George, flautista

Los conciertos para flauta de C.P.E. Bach datan de su estancia en la corte de Federico el Grande, que también era flautista, y son brillantes representaciones del movimiento Sturm und Drang del siglo XVIII, que buscaba aumentar el impacto emocional del arte. En el último movimiento del Concierto en re menor, la orquesta se desborda violentamente, preparando el terreno para cinco minutos de implacable virtuosismo de la flauta, a menudo interrumpido por dramáticos silencios y sorprendentes giros armónicos. Cuando lo interpreto, me encanta observar el asombro del público; genera una tormenta como ningún otro concierto para flauta.

Concierto en re menor de C.P.E. Bach

Unsuk Chin, compositor

El piano, mi instrumento, se perfeccionó en el siglo XIX; de ahí que pueda ser un reto para los compositores contemporáneos reinventarlo. No ocurre lo mismo con la flauta, que no siempre se ha utilizado ampliamente como instrumento solista. En sus cinco Études, de 1974, Isang Yun amplió las posibilidades de la flauta inspirándose tanto en enfoques occidentales contemporáneos como en la música tradicional coreana, incluyendo instrumentos antiguos como el piri y el daegeum.

El Estudio nº 5 de Isang Yun

David Allen, escritor del Times

Lo mejor es tomarle la palabra al compositor y director de orquesta Pierre Boulez: «La flauta del Fauno trajo un nuevo aliento al arte de la música; lo que fue derrocado no fue tanto el arte del desarrollo como el concepto mismo de la forma.» Si el «Prélude à l’Après-midi d’un Faune» de Debussy representó, efectivamente, el inicio de la modernidad musical, qué inicio: sinuoso, perfilado, sensual. La flauta pasa a primer plano en una música que encanta en su flujo y reflujo, que hace que uno se enamore de la orquesta, y de la flauta, de nuevo.

«Prélude à l’Après-midi d’un Faune»

de Debussy

Anna Clyne, compositora

A menudo me atrae la notable calidez del registro inferior de la flauta -por ejemplo, la apertura del «Prélude à l’Après-midi d’un Faune» de Debussy- y me gusta especialmente la flauta baja. El «Pessoa» de Marcos Balter, para seis, muestra este instrumento de una manera inusual y hermosa: Entreteje una cualidad suspirante con vocalizaciones y tonos que se doblan, aleteo de garganta y chasquidos de teclas que se desplazan en efecto estéreo, y múltiples tonos apilados para crear almohadillas sonoras resonantes.

«Pessoa» de Marcos Balter

Nicole Mitchell, flautista y compositora

No importa el estilo de la música o el contexto cultural del que cante, lo que más me conmueve es la capacidad de la flauta para atravesar el corazón. «The Price of Everything», de «Suite for Frida Kahlo», es una de mis favoritas del fenomenal James Newton. Es famoso como flautista de jazz, pero, como muchos músicos creativos, también tiene una carrera activa componiendo para orquestas y conjuntos clásicos. En esta pieza, canta con su enorme sonido a través del registro superior sin esfuerzo y con gracia. En nuestros tiempos de lucha, su brillante interpretación y el título de la pieza nos recuerdan lo que es realmente importante: buscar la humanidad en los demás.

«El precio de todo» de James Newton

James Schlefer, intérprete de shakuhachi

Recién salido de la universidad, con una licenciatura en interpretación de flauta y comenzando la escuela de posgrado en historia de la música, escuché por primera vez el shakuhachi en un concierto en casa y supe que tenía que perseguir ese sonido penetrante. Pero cuando intenté tocar uno ese día, no pude hacer ningún ruido. Pedí prestado un shakuhachi, encontré mi primer profesor y he dedicado las últimas cuatro décadas a su estudio, interpretación y enseñanza. Es una tradición rigurosa, notablemente compatible con la música clásica occidental. Una grabación formativa para mí fue la de Kohachiro Miyata interpretando «Honshirabe». Me llevó a comprender que la música no es sólo sonido, sino también silencio.

«Honshirabe»

Claire Chase, flautista

Estos estimulantes cuatro minutos me engancharon a este pequeño tubo de metal cuando tenía 13 años, y me mantienen enganchado hasta hoy. Por turnos, dolorosa, atrayente, que grita como una sirena y estalla en lirismo, esta es una música que agarra al oyente y se niega a soltarlo. No hay ninguna pieza de flauta solista como ésta. «Density 21.5» desplegó posibilidades de disolución de géneros para el instrumento y su repertorio, inspirando interpretaciones de titanes del jazz de vanguardia y de la música clásica por igual; la interpretación de Harvey Sollberger de 1975 todavía me estremece por su honestidad, brutalidad y gracia.

«Densidad 21,5» de Varèse

Joshua Barone, editor del Times

Se podría elaborar una lista de lo más destacado de la flauta basándose únicamente en «Density 2036» de Claire Chase, su asombroso proyecto de encargar nuevos programas para solistas cada uno de los 23 años que faltan para el centenario de «Density 21.5» de Varèse. Estos estrenos ya han ofrecido una visión enciclopédica del instrumento, a veces incluso en una sola pieza, como «Pan» de Marcos Balter. Este es un mito contado a través de la música, pero también es un recorrido por la familia de la flauta (zampoñas incluidas, por supuesto) y por las posibilidades de la interpretación de cuerpo entero, hasta llegar al «Soliloquio» final: un final a la vez parlanchín, claustrofóbico y oscuramente sensual.

El «Pan» de Marcos Balter

Zachary Woolfe, editor de música clásica del Times

Uno de los solos de flauta más exquisitos del repertorio representa en realidad la creación de la primera flauta. Casi al final del ballet «Daphnis et Chloé», Daphnis se hace pasar por el dios Pan, que formó cañas en pipas -¡pipas de pan! – para llorar musicalmente la pérdida de una ninfa a la que perseguía. Pero en la sensual partitura de Ravel, la canción que surge es al menos tan seductora como melancólica. E incluso juguetona: Este Pan no puede evitar bailar.

«Daphnis et Chloé» de Ravel

John Corigliano, compositor

Después de la voz y el tambor, ¿es la flauta nuestro instrumento más antiguo? Al soplar a través de un tubo hueco se crea un timbre que llega a lo más profundo de nuestras almas. Nuestra flauta moderna puede hacerlo todo: notas rápidas repetidas, saltos enormes, dinámicas que van desde un susurro hasta un grito. Pero incluso en su versión más suave, es ese sonido el que hace que la flauta sea irresistible. El gran compositor japonés Toru Takemitsu escribió su exquisito «Air» para flauta sola en 1995. Se escuchan todos los colores del instrumento: íntimo como una nana en su registro grave, etéreo como el viento en lo alto.

Aire de Toru Takemitsu

Seth Colter Walls, escritor del Times

La «Composición 23C» de Anthony Braxton ofrece una memorable amalgama de lenguajes musicales. Si al principio la aparición mutua de la trompeta y el bajo sugiere un combo de jazz, su asociación melódica con la flauta del Sr. Braxton revela un inteligente despiste. Al atravesar repeticiones constantes y desplegar gradualmente motivos al paso, el grupo, con la ventaja añadida de alguna percusión improvisada, está tocando una glosa del minimalismo. Una estética a la que el Sr. Braxton tuvo acceso temprano como miembro del Philip Glass Ensemble. Pero la alegre concisión de su visión del estilo es una experiencia singular y alegre.

Composición 23C de Anthony Braxton

Anthony Tommasini, crítico jefe de música clásica del Times

En 1943, mientras la Segunda Guerra Mundial hacía estragos, Prokofiev se tomó un descanso de su descarada partitura para la película «Iván el Terrible» y escribió su Sonata para flauta y piano en re. Pero justo en el primer movimiento, tras el fluido y lírico tema principal, la música pasa por episodios de armonías oscuras y errantes y giros inquietantes. Poco después de su estreno, el violinista David Oistrakh presionó a Prokofiev para que readaptara la pieza a su instrumento. Pero prefiero la forma en que los tonos brillantes y penetrantes de la flauta en la versión original se destacan -e incluso se enfrentan- al piano.

Sonata para flauta de Prokofiev

Kathinka Pasveer, flautista

Conocí a Karlheinz Stockhausen en el conservatorio de La Haya en noviembre de 1982, cuando daba conciertos y clases magistrales. Durante ese mes interpreté varias de sus obras. Una semana después de su marcha, recibí una llamada telefónica preguntándome si quería ir a Kürten, Alemania. Stockhausen quería escribir música para flauta para mí, y así nació «Kathinkas Gesang», el segundo acto de la ópera «Sábado de luz». Después, me dedicó muchas obras para flauta. Una de ellas es «Thinki» (su apodo para mí), un regalo de cumpleaños en 1997.