16 canciones que suenan igual (o más) que «Stay With Me» de Sam Smith y «I Won’t Back Down» de Tom Petty (Parte 1 de 2)

No hay duda de que «Stay With Me» de Sam Smith tiene cierto parecido con el éxito de Tom Petty «I Won’t Back Down». Pero la historia de la música pop está llena de similitudes de este tipo, y sólo algunas de ellas terminan con acuerdos de composición. Esta lista -primera de dos, la otra mitad se publicará mañana- explora algunas canciones que suenan tan parecidas como «I Won’t Back Down» y «Stay With Me». Algunas de ellas dieron lugar a juicios, otras simplemente fueron reconocidas o ignoradas.

1. Chuck Berry, «Sweet Little Sixteen» (1958) y The Beach Boys, «Surfin’ U.S.A.» (1963)

La canción «Surfin’ U.S.A.» de los Beach Boys no es tanto un homenaje a «Sweet Little Sixteen» de Chuck Berry como una reescritura, con esencialmente la misma música y algunas letras nuevas. Claro, el gancho de los Boys es mucho más grande («Everybody’s gone surfin’ / Surfin U.S.A.»), pero es la canción de Berry – su compañía editorial recibió todo el dinero, aunque varios lanzamientos de «Surfin’ U.S.A.» han acreditado a Brian Wilson, Berry, y ambos. [Josh Modell]

2. The Chiffons, «He’s So Fine» (1962) y George Harrison, «My Sweet Lord» (1970)

«My Sweet Lord» es uno de los mayores éxitos de la ley de derechos de autor, habiendo provocado una de las batallas judiciales más infames de la historia de la música por sus similitudes con «He’s So Fine». Ambas canciones se basan en el mismo par de frases musicales, que están secuenciadas de una manera tan singular que incluso el testigo experto de Harrison admitió lo poco común que era. Posteriormente, Harrison atribuyó su transgresión a un «plagio subconsciente», y un juez concedió a Bright Tunes Music más de 1,5 millones de dólares, aunque esa cantidad se redujo en dos tercios en posteriores apelaciones. Además de la victoria legal, The Chiffons también hicieron la mejor canción, gracias al estribillo «doo-lang». [Joshua Alston]

3. Beyoncé, «Halo» (2008) y Kelly Clarkson, «Already Gone» (2009)

«Halo» y «Already Gone» tienen unos arreglos tan similares que podrían haberles separado siete años y la gente seguiría notando lo parecidos que suenan. Desgraciadamente para Kelly Clarkson, su single se lanzó apenas siete meses después de «Halo», lo que hizo que el parecido fuera mucho más evidente. «Already Gone» desencadenó una disputa pública entre Clarkson y Ryan Tedder, quien coescribió ambas canciones, y ella se mostró igualmente furiosa con su discográfica por lanzar la canción después de descubrir el parecido. Tedder desestimó las quejas, diciendo que las canciones eran totalmente diferentes y que él nunca sería tan estúpido como para escribir melodías gemelas para dos grandes estrellas del pop. Si tú lo dices, Tedder. [Joshua Alston]

4. Wire, «Three Girl Rhumba» (1977) y Elastica, «Connection» (1994)

La radio del rock en la era del grunge se abrió a géneros que antes no eran bienvenidos, como el punk y el post-punk, lo que significaba que mucho de lo que sonaba fresco y nuevo a principios de los 90 era en realidad una versión más pulida de la música de 10 o 15 años antes. Pero por mucho que molara escuchar el riff de una canción de Wire a todo volumen en los equipos de sonido de los coches y en los estadios deportivos en 1995, el homenaje inconsciente (?) de Elastica a «Three Girl Rhumba» en su exitoso single internacional «Connection» cruzó la línea que separa el retroceso de la imitación. Elastica acabó llegando a un acuerdo extrajudicial con Wire por «Connection», y luego dio a la banda otro montón de dinero para samplear legalmente la canción «Lowdown» para un tema del LP de 2000 The Menace. [Noel Murray]

5. Bon Jovi, «Livin’ On A Prayer» (1986) y Belinda Carlisle, «Heaven Is A Place On Earth»

Para ser justos con Belinda Carlisle -y con los coautores de «Heaven Is A Place On Earth», Rick Nowels y Ellen Shipley-, la fábrica de éxitos de las grandes discográficas es incestuosa y está impulsada por las tendencias, lo que podría explicar perfectamente cómo una canción con una estructura y una melodía casi idénticas a las de «Livin’ On A Prayer» de Bon Jovi pudo alcanzar el número 1 en las listas de pop de Billboard nueve meses después de que la composición de Jon Bon Jovi/Richie Sambora/Desmond Child hiciera lo mismo. («Cortesía profesional» también puede explicar por qué no se presentaron demandas). Aun así, para los oyentes de las radios de los 40 principales a finales de los 80, las similitudes entre las dos canciones provocaron más de una confusión, ya que los tipos rockeros de todo el mundo sacaban los puños con entusiasmo durante unos segundos antes de darse cuenta de que estaban escuchando a un ex-Go-Go. [Noel Murray]

6. Bauhaus, «Dark Entries» (1980) y Hole, «Mrs. Jones» (1991)

Courtney Love ha sido acusada durante mucho tiempo de tomar todas sus buenas ideas de hombres ostensiblemente más talentosos, como Kurt Cobain y Billy Corgan. Es un argumento inherentemente sexista, pero que Love reforzó con «Mrs. Jones», del álbum de debut de Hole, que toma prestado el riff de guitarra descendente de «Dark Entries» de Bauhaus. La canción de Hole se basa técnicamente en un «sample» de Bauhaus, aunque los créditos de escritura no lo reflejan, y Love ha sido transparente sobre su amor por Bauhaus. Pero incluso la interpretación punk-rock más generosa hace poco para reparar la reputación de Love por el plagio. [Joshua Alston]

7. T. Rex, «Ride A White Swan» (1970) y Morrissey, «Certain People I Know» (1992)

Morrissey es un fan de T. Rex bien documentado; no sólo «Panic» de The Smiths es una especie de homenaje a «Metal Guru», sino que Morrissey también ha insinuado que la estrella por la que suspiraba en «Paint A Vulgar Picture» era Marc Bolan. Su amor nunca ha sido más evidente que en «Certain People I Know», que se desliza por el mismo pequeño lick de inspiración rockabilly que el éxito de T. Rex de 1970 «Ride A White Swan». También se puede escuchar a Morrissey tocando un poco la bocina al final, como si quisiera reconocer al pájaro. [Josh Modell]

8. Suicidal Tendencies, «I Saw Your Mommy» (1983) y Puddle Of Mudd, «She Hates Me» (2001)

Como precursores de la escena thrash crossover de los 80, el legado de Suicidal Tendencies está ligado a su éxito de ruptura, «Institutionalized». Aunque ha seguido siendo una influencia en el mundo del metal, ese estatus de crossover se alcanzó realmente cuando en 2001 la progresión de acordes de «I Saw Your Mommy» apareció en «She Hates Me» de Puddle Of Mudd. Hay diferencias entre los temas -los autoproclamados «cycos» de Suicidal entran en velocidad warp a mitad de camino-, pero «She Hates Me» sigue el mismo tempo y la misma progresión en todo momento, haciendo hincapié en las similitudes en cada momento. [David Anthony]

9. Rae Sremmurd, «Safe Sex Pay Checks», (2013) y Alley Boy (Featuring Ty$), «RNGM» (2015)

A pesar de contar con un estribillo de oro del ganchero Ty$, el rapero Alley Boy no fue capaz de anotarse un éxito con su contendiente de 2013 «RNGM», pero se levantaron elementos considerables de ese tema para una canción que todavía tiene posibilidades de convertirse en uno. El dúo juvenil de rap Rae Sremmurd cierra su álbum de debut SremmLife con «Safe Sex Pay Checks», un probable sencillo que se desliza sobre un ritmo electrónico igualmente tartamudo y toma prestada la misma melodía inconfundible; incluso las pausas rítmicas aterrizan al mismo tiempo. La diferencia más sustancial entre ambas es el nivel de energía. Mientras que Ty$ murmura su estribillo con fría indiferencia, Rae Sremmurd eleva su estribillo hasta convertirlo en un alborotado canto de fiesta. [Evan Rytlewski]

10. Spoon, «I Turn My Camera On», (2005) y Aranda, «All I Ever Wanted» (2008) y Kelly Clarkson, «All I Ever Wanted» (2010)

Cuando se publicó Todo lo que siempre quise de Kelly Clarkson en 2009, habían pasado unos años desde Gimme Fiction de Spoon, y «I Turn My Camera On» de ese álbum. Clarkson siempre ha incorporado el rock a su pop, más que muchos artistas similares, aunque en este caso, suena menos incorporado que apropiadamente. Pero aunque la suposición lógica sería que algún joven productor emprendedor no hizo un trabajo tan bueno como debiera al reelaborar los versos de Spoon para convertirlos en algo nuevo, resulta que en realidad se trata de una versión: la canción fue escrita por el grupo de rock de Oklahoma Aranda, que la publicó el año anterior al tema principal de Clarkson. Así que si alguien puede morder el estilo de Spoon, no es Kelly, al menos no directamente. Sin embargo, ambas versiones se desvían significativamente durante los estribillos, lo que probablemente explique por qué Spoon no sintió la necesidad de hacer una gran cosa de ello. [Alex McCown]

11. Huey Lewis And The News, «I Want A New Drug» (1983) y Ray Parker Jr., «Ghostbusters» (1984)

Ray Parker Jr. afirma que sólo le dieron unos días para escribir el irresistible tema de Cazafantasmas, una canción que fue nominada al Oscar y que desbancó a «When Doves Cry» del primer puesto de la lista Billboard. El trabajo apresurado puede haber sido necesario porque los productores de la película ya habían sido rechazados por Huey Lewis y Lindsey Buckingham, quienes afirman haber sido contactados antes que Parker. Sin embargo, consiguieron lo más parecido a Lewis, ya que la melodía de Parker comparte una línea de bajo y una buena parte de la melodía con «I Want A New Drug», el éxito de los News del año anterior. Lewis demandó por la similitud y ganó, aunque Parker demandó después a Lewis por discutir los términos del acuerdo confidencial. [Mike Vago]

12. Tom Petty, «Last Dance With Mary Jane» (1993) y Red Hot Chili Peppers, «Dani California» (2006)

Tom Petty se ve constantemente envuelto en comparaciones de sonido; podrías empezar a pensar que es el creador de la mayoría de las melodías del rock y el pop. Después de todo, parece que ha influenciado a todo el mundo, desde Sam Smith hasta The Strokes, que admitió haber copiado el riff de «American Girl» para «Last Nite». Cuando los Red Hot Chili Peppers lanzaron «Dani California» en 2006, muchos oyentes no tardaron en darse cuenta de la similitud entre la melodía de esa canción y la que Petty utilizó en «Last Dance With Mary Jane». Las progresiones de acordes menores son muy similares (aunque no exactamente iguales), y la voz entrecortada de Anthony Kiedis parece incluso imitar la de Petty. Aunque la noticia de una demanda flotó durante algún tiempo, Petty finalmente interpretó la situación como el padre rockero genial que es, diciendo a Rolling Stone que «ya hay suficientes demandas frívolas en este país sin que la gente se pelee por canciones pop.» [Kyle Fowle]

13. Madonna, «Express Yourself» (1989) y Lady Gaga, «Born This Way» (2011)

Si Lady Gaga iba a estafar intencionadamente a alguien para su himno LGBT «Born This Way», uno pensaría que sabría mejor que estafar a Madonna. Gaga ha reconocido la influencia de Madonna en su música y en la imagen pública, que es la mitad del atractivo de una cantante pop. Pero la línea que separa el homenaje de la imitación puede ser muy fina, sobre todo en este caso: el ritmo de Gaga es una versión más acelerada de Madonna, y la melodía, aunque no es exactamente la misma, es sospechosamente parecida a la de Madonna. ¡La influencia es especialmente obvia en el estribillo y en los segmentos hablados de la canción, que recuerdan al «Come on girls! ¿Creéis en el amor?», exhortación al principio de «Express Yourself». En lugar de abordar las similitudes en los tribunales, Gaga y Madonna dejaron que su disputa se desarrollara en el escenario en forma de mashups pasivo-agresivos y asideros cariñosos sobre que las cosas son «realmente diferentes ahora de lo que eran hace 25 años», demostrando que estas divas tienen más en común que sólo las melodías. [Katie Rife]

14. The Kinks, «All Day And All Of The Night» (1964) y The Doors, «Hello, I Love You» (1968)

Ray Davies puede ser la víctima más afable del robo de riffs en esta lista, ya que durante mucho tiempo se ha reído del hecho de que «Hello I Love You» de The Doors toma prestado mucho de «All Day And All Of The Night» de The Kinks -incluso a veces insertando descaradamente la letra de Jim Morrison en las actuaciones en vivo de la canción. Por supuesto, es fácil reírse cuando te pagan: A pesar de la insistencia del guitarrista Robby Krieger en que en realidad se inspiró en Cream, los tribunales del Reino Unido determinaron que las dos canciones eran tan similares que The Doors tuvo que pagar todos sus derechos de autor de «Hello, I Love You» a Davies. [Sean O’Neal]

15. The Kinks, «Picture Book» (1968) y Green Day, «Warning» (2000)

Lo más interesante de la similitud entre «Picture Book» de The Kinks y «Warning» de Green Day -comparten esencialmente la misma melodía liderada por el bajo- es que nadie de The Kinks se vio envuelto en un pleito. De hecho, una oscura banda de rock inglesa sin firmar, llamada The Other Garden, decidió que era mucho más probable que Green Day les hubiera estafado, en lugar de robar a una de las bandas de rock más populares e influyentes de todos los tiempos. Durante un breve tiempo, The Other Garden amenazó con una demanda y presionó para que se congelaran los derechos de autor de «Warning». Sin embargo, la demanda se retiró rápidamente y The Other Garden volvió a ser una banda de la que nadie ha oído hablar. [Kyle Fowle]