12 cosas que quizá no sepas sobre Elton John

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Pocos artistas han disfrutado de los elogios y la longevidad de la carrera de Elton John: el cantante y compositor británico, actualmente en medio de una gira de despedida, ha vendido más de 250 millones de álbumes en una carrera que ha abarcado cinco décadas. La ecléctica vida de John y sus logros musicales serán el tema de Rocketman, una próxima película biográfica protagonizada por Taron Egerton. Mientras esperas el estreno de esa película el 31 de mayo, echa un vistazo a algunos datos sobre la educación de John, su disputa con David Bowie y cómo algunos fans del Reino Unido pueden descansar sus posaderas en un asiento que lleva su nombre.

1. El nombre de nacimiento de Elton John no era Elton John.

Elton John en septiembre de 1974. D. Morrison/Express/Getty Images

Nació como Reginald Kenneth Dwight el 25 de marzo de 1947 en Pinner, Middlesex, Inglaterra, de padres Stanley y Sheila Dwight. Le llamaban Reg o Reggie, pero una vez que se cambió legalmente el nombre en 1972, ya no quiso que le asociaran con su antiguo nombre, ni siquiera los que le habían conocido cuando era más joven. «Reg es la parte infeliz de mi vida», dijo una vez, según una biografía de David Buckley. «Si mi madre puede llamarme Elton, entonces todo el mundo puede».

2. Elton John aprendió por sí mismo a tocar el piano.

John fue un prodigio de la música, según se dice, se enseñó a sí mismo a tocar el piano. A los 3 años tocaba «The Skater’s Waltz» tras aprenderlo de oído. Ese talento innato para la música le valió una beca en la Royal Academy of Music de Londres a los 11 años. Con el tiempo, a John le consumía más su pasión por la composición que sus estudios, y optó por abandonar la carrera a los 17 años.

3. John tomó su nombre artístico de dos de sus compañeros de banda.

A principios de los 60, John formó un grupo de soul llamado Bluesology. Acabaría tomando su nombre artístico de los nombres de dos miembros de ese conjunto: el saxofonista Elton Dean y el cantante Long John Baldry. (Baldry también fue posteriormente el tema de la canción «Someone Saved My Life Tonight»). Como segundo nombre, eligió Hércules. El nombre no era un guiño al dios romano, sino el nombre de un caballo de una larga comedia británica llamada Steptoe and Son.

4. John publicó cuatro álbumes en un año.

Algunos artistas tardan años en elaborar sus álbumes, agonizando sobre los arreglos, las letras y sus propias interpretaciones. Al principio de su carrera, John parecía ser más prolífico que perfeccionista, publicando cuatro álbumes –Tumbleweed Connection, Friends, el álbum en directo 17-11-70 y Madman Across the Water– entre octubre de 1970 y noviembre de 1971. Este último destaca por incluir «Tiny Dancer», uno de los éxitos más duraderos de John.

5. No podía dejar de producir éxitos.

El ascenso al estrellato de John en la década de 1970 se vio impulsado en parte por su extravagante presencia en el escenario, que incluía trajes coloridos y la utilización del piano en una época en la que gran parte del rock y la música popular se construía en torno a las guitarras. Pero John no era una simple curiosidad. Entre 1973 y 1976, grabó 15 singles de éxito en el marco de su larga colaboración con el letrista Bernie Taupin, nueve de los cuales llegaron al número 1 o 2. («Don’t Go Breaking My Heart», «Goodbye Yellow Brick Road» y «Don’t Let the Sun Go Down On Me», entre ellos). Como señaló el Salón de la Fama del Rock and Roll, era imposible mirar el Top 40 en cualquier semana de esa época y no ver al menos un tema de John en la lista. Lo mismo ocurría con los álbumes enteros, ya que los discos de John llegaban al número uno una media de una vez cada cuatro semanas durante la mitad de la década de 1970.

6. John puede componer una canción clásica en minutos.

Elton John y Bernie Taupin asisten a un evento en 2011. Kevin Winter/Getty Images

La relación de John con Taupin siempre ha sido una curiosidad para los fans interesados en el proceso de composición de canciones, sobre todo teniendo en cuenta que han sido un equipo de éxito durante más de 50 años. Por un lado, los dos nunca trabajan juntos en la misma habitación (lo cual es un buen sistema, teniendo en cuenta que Taupin se mudó a California en los años 70 y nunca se fue). Taupin escribe las letras y luego John arregla una composición en torno a ellas. Al parecer, John podía ejecutar este proceso en tan solo 15 o 20 minutos.

7. Compartió el escenario con John Lennon en la última actuación de éste.

Durante un concierto en el Madison Square Garden el día de Acción de Gracias de 1974, John convenció al ex Beatle John Lennon para que subiera al escenario. Según el director musical y guitarrista de John, Davey Johnstone, Lennon aceptó aparecer después de que John tocara el piano en «Whatever Gets You Thru the Night» de Lennon. Si el single llegaba al número 1, dijo John, entonces Lennon tendría que aceptar la actuación. Lennon terminó cantando tres canciones con John en ese concierto, incluyendo «Lucy in the Sky with Diamonds» y «I Saw Her Standing There»; fue su última vez actuando en público.

8. John tuvo un desencuentro con David Bowie.

Aunque fueron contemporáneos en la música popular durante gran parte de sus respectivas carreras, Elton John y David Bowie pasaron la mayor parte de ese tiempo enfrentados. Después de entablar una amistad con Bowie en la década de 1970, John dijo que se sintió ofendido al leer que Bowie se refería a él como «la reina simbólica del rock ‘n roll» en una entrevista de Rolling Stone. El comentario enfrió su amistad personal, pero al parecer John seguía considerando a Bowie un talento formidable: Cuando Bowie falleció en 2016, John honró su memoria con una interpretación pública de «Space Oddity».

9. John tocó en la Unión Soviética.

En una época en la que las relaciones entre Estados Unidos y sus aliados con la Unión Soviética eran, en el mejor de los casos, frías, Elton John se convirtió en uno de los primeros grandes grupos de rock extranjeros en actuar detrás del Telón de Acero. John tocó un total de ocho conciertos en Leningrado (actual San Petersburgo) y Moscú en mayo de 1979. Al principio, John se sintió desanimado por el hecho de que muchos asistentes se sentaban estoicamente entre el público -algunos eran funcionarios del gobierno poco propensos a las muestras de emoción- hasta que varios de sus fans más devotos empezaron a ocupar los asientos de delante y a animarle. John solía terminar los espectáculos tocando «Back in the U.S.S.R.»

10. Pone a sus pianos nombres de cantantes femeninas.

Elton John toca su «Million Dollar Piano», Blossom, en 2011. Ethan Miller/Getty Images

El instrumento característico de John, el piano, suele ser el protagonista de sus actuaciones, y no tiene reparos en mostrarlo. Para una gira de 2011, utilizó un Yamaha que tardó cuatro años en construirse y que contaba con una serie de pantallas LED que podían mostrar imágenes y vídeos que «reaccionaban» al ritmo de su interpretación. Costó 1,3 millones de dólares. John lo bautizó como Blossom, en honor a la cantante de jazz Blossom Dearie. Ha bautizado la mayoría de sus pianos con nombres de cantantes femeninas, incluyendo instrumentos que llevan el nombre de Aretha Franklin, Nina Simone y Diana Krall.

11. John hace bodas.

Reservar eventos privados puede ser lucrativo para los grandes actos, y John no es una excepción. En el pasado, ha aceptado honorarios que superan el millón de dólares para ser el intérprete en las bodas. En 2010, John actuó en la recepción del presentador de radio Rush Limbaugh. El dinero ganado por este tipo de eventos se dona a la Fundación Elton John contra el SIDA, la organización benéfica del intérprete dedicada a financiar e investigar el tratamiento de la enfermedad.

12. Hizo que un conjunto de gradas llevara su nombre.

El cantante de pop y presidente de un club de fútbol, Elton John, dirige al equipo del Watford Football Club al campo en 1974. Tim Graham/Getty Images

Fanático del fútbol de toda la vida, John llegó a ser presidente y posteriormente presidente del Watford Football Club de su ciudad natal durante el apogeo de su éxito en la década de 1970 y de nuevo de forma esporádica a lo largo de la década de 1990. En 2014, el club bautizó un conjunto de gradas con su nombre, y en 2016, el hijo de John, Zachary, de 7 años, fue fichado por la división de la academia del club para jugadores jóvenes. Quizás algún día, el joven Zachary compita mientras su padre lo observa desde la tribuna Sir Elton John.