10 cosas que quizá no sepas sobre Aretha Franklin

La icónica cantante Aretha Franklin será siempre recordada por éxitos como Respect, Think y You Make Me Feel Like A Natural Woman, así como por su activismo y su papel en el movimiento por los derechos civiles. Sin embargo, hay facetas de su vida y su carrera que no son tan reconocidas. He aquí 10 cosas que quizá no sepas sobre esta leyenda de la música:

Le aterrorizaba volar

A principios de la década de 1980, Franklin tuvo que soportar unas intensas turbulencias mientras volaba en un pequeño avión bimotor desde Atlanta de vuelta a su casa en Detroit. Como ella misma describió en 2007, "Aquel avión hacía aguas por todas partes" La experiencia le provocó miedo a volar. A partir de ese momento, Franklin viajó en autobús, no en avión, para ir a conciertos y otros eventos.

Franklin trató de librarse de este miedo. Explicó en 2014: "Sí tomé una clase, Fearless Flyers, pero me perdí dos semanas de ella y mis compañeros fueron a Indiana y aprobaron, y yo no&quot, así que necesito hacer esas dos clases y entonces espero que" apruebe y" pueda volar de nuevo." Pero su aviofobia persistió, y Franklin nunca volvió a surcar los cielos.

Se le identificó por error como madrina de Whitney Houston

En 2012, unos pies hinchados impidieron a Franklin asistir al funeral de Whitney Houston. En el servicio, Dionne Warwick, prima de Houston, mencionó a Franklin antes de darse cuenta de que no estaba presente. Warwick dijo entonces de Franklin: «Quiere a Whitney como si hubiera nacido para ella. Es su madrina». Sin embargo, Franklin no era la madrina de Houston (otra popular cantante, Darlene Love, desempeñó ese papel).

La madre de Houston corrigió a Warwick a los pocos días, pero eso no fue suficiente para Franklin. Cinco años más tarde, Franklin envió un fax a Associated Press en el que acusaba a Warwick de hacer una declaración «difamatoria». En una entrevista posterior con Associated Press, Franklin dijo: "Me mintió descaradamente… a sabiendas de lo que hacía….

Familia Aretha Franklin

Aretha Franklin (C), su padre, el predicador baptista CL (nacido Clarence LaVaughn) y su hermana, la también cantante Erma, en 1971

Foto: Anthony Barboza/Getty Images

En años posteriores, quiso estudiar en Juilliard

Franklin era un músico autodidacta que aprendió a tocar el piano de oído y no sabía leer música. Teniendo en cuenta sus logros y la adulación como intérprete, ser una autodidacta no la frenó— pero a medida que crecía, desarrolló el objetivo de estudiar algún día piano en Juilliard.

En 2003, cuando le preguntaron de qué se arrepentía más, Franklin confesó a Vanity Fair, "No haber aprendido a leer música». Sin embargo, ¡Juilliard sigue estando en mi mente! Me he acercado a dos manzanas del edificio, y mi agenda no me permitía matricularme en ese momento." Y en 2007 dijo a The New York Times, "Llevo cuatro años intentando ir a Juilliard.".

Franklin nunca se matriculó en la afamada escuela, pero sí consiguió tomar clases particulares con un instructor formado en Juilliard.

Su voz fue declarada recurso natural

En 1985, el Departamento de Recursos Naturales del estado de Michigan declaró oficialmente la voz de Franklin como "recurso natural del estado".

Se retiró de los ensayos de 'Divas Live'

En 1998, Franklin aceptó formar parte de un concierto en grupo para VH1 conocido como Divas Live. Antes de los ensayos en el Beacon Theatre de Nueva York, dio un simple edicto al productor del programa: "Iré al Beacon, lo haré. Pero necesito ese aire acondicionado apagado.

Sin embargo, cuando Franklin llegó para ensayar, el aire acondicionado estaba funcionando. Así que hizo lo que cualquier diva que se precie haría — se fue. Las demás divas — Shania Twain, Gloria Estefan, Celine Dion, Mariah Carey y Carole King — ensayaron sin Franklin. Nadie sabía si se presentaría al concierto.

Por supuesto, al final, Franklin sí llegó al teatro. Algunas de sus entradas fueron un poco inoportunas durante el espectáculo, pero el concierto fue un éxito. Entre sus actuaciones más destacadas, Franklin se unió a sus compañeras divas para cantar el siempre popular "You Make Me Feel Like) A Natural Woman".

Aretha Franklin

Aretha Franklin en 1964

Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images

Planificó la fianza para sacar a Angela Davis de la cárcel

Después de un intento de liberar a un Pantera Negra encarcelado en 1970 que terminó en un tiroteo mortal, la activista Angela Davis fue arrestada. Fue acusada de conspiración, secuestro y asesinato porque las armas de fuego utilizadas en la fallida fuga estaban registradas a su nombre.

Franklin estaba comprometida con la lucha por los derechos civiles, pero Davis era una figura divisiva, a la que el presidente Richard Nixon calificó de "peligrosa terrorista". Sin embargo, la controversia que rodeaba a la activista no impidió que Franklin decidiera que tenía que aportar los fondos para la fianza de Davis. Voy a verla libre si hay justicia en nuestros tribunales, no porque crea en el comunismo, sino porque es una mujer negra y quiere la libertad para los negros. Tengo el dinero; lo obtuve de la gente negra— ellos' han hecho que pueda tenerlo financieramente— y quiero usarlo de manera que ayude a nuestra gente.

Davis acabó sin poder salir bajo fianza, por lo que Franklin no pudo acudir en su ayuda. Pero Davis, que fue absuelta de los cargos que se le imputaban, recordó las intenciones de Franklin. Más tarde dijo sobre el gesto de la cantante: «Se lo agradecí públicamente muchas veces, pero no recuerdo si realmente hablamos».

Se presentó con la ex secretaria de Estado Condoleezza Rice

A lo largo de su carrera, Franklin actuó junto a muchos personajes famosos. Sorprendentemente, esta lista de compañeros de actuación incluye a la ex secretaria de Estado de Estados Unidos Condoleezza Rice. El 27 de julio de 2010, ambas compartieron escenario en Filadelfia con el fin de recaudar fondos para programas educativos y de divulgación.

Según Rice, la inspiración inicial para su colaboración vino de Franklin. Rice relató que mientras estaba con Franklin en un evento de la Casa Blanca, "Estábamos hablando y charlando y ella dijo, "Tú tocas, ¿verdad?" Y yo dije, "Sí." Y ella dijo que deberíamos hacer algo juntas. ' Un mes antes del concierto, Franklin dijo: 'La Sra. Rice es una consumada pianista clásica y como yo canto las arias, pensé que podríamos hacer algo ' un esfuerzo bipartito para nuestras organizaciones benéficas favoritas.' Rice tocó sola en la primera mitad del concierto. En la segunda mitad, hizo de acompañante mientras Franklin cantaba "I Say A Little Prayer" y "America (My Country 'Tis Of Thee)."

Aretha Franklin

Aretha Franklin actuando en 1980

Foto: David Redfern/Redferns

Se enfrentó a la Super Bowl

En 2006, la Super Bowl estaba programada para jugarse en Detroit, una ciudad que ocupa un lugar especial en la historia de la música. Sin embargo, en lugar de recurrir a un artista de Detroit — tal vez Diana Ross, Stevie Wonder o Gladys Knight — para su espectáculo de medio tiempo, la NFL eligió en cambio a los Rolling Stones.

Muchos de los que estaban justificadamente orgullosos del talento de Detroit no estaban contentos con esta decisión. Entre ellos, Franklin. En una entrevista con Associated Press, Franklin explicó cómo se sentía al principio: «No creía que hubiera suficiente [representación de Detroit], ni mucho menos. Y fue mi sensación: 'Cómo te atreves a venir a Detroit, una ciudad de leyendas— leyendas musicales en plural— y no pedirle a uno o dos de ellos que participen.'"

Afortunadamente, la NFL intentó rectificar su error. Además de presentar a Wonder en una actuación previa al partido, Franklin fue invitada a unirse al cantante Aaron Neville para el himno nacional. La inclusión de Franklin en la alineación supuso la primera vez que actuaba en una Super Bowl. Ya había sido invitada a cantar en otras ocasiones, pero su miedo a volar, por ejemplo, la llevó a rechazar la invitación. Consideró esta aparición en la Super Bowl — un honor ultra especial.

Nunca olvidó la iglesia de su padre

A lo largo de su vida, Franklin hizo contribuciones regulares a la Iglesia Bautista New Bethel de Detroit, que había sido dirigida por su padre, el reverendo C.L. Franklin. Entregaba cheques de 10.000 dólares a la iglesia varias veces al año. Además, daba dinero a las familias con dificultades durante las fiestas, patrocinaba las comidas de Acción de Gracias y Navidad y organizaba un concierto anual en la iglesia.

Aretha Franklin

Aretha Franklin actuando en 2017

Foto: Dimitrios Kambouris/Getty Images

Su sombrero de inauguración tiene un lugar en la historia

Franklin cantó "America (My Country 'Tis Of Thee)" en la toma de posesión del presidente Barack Obama en 2009. Durante su actuación, lució un sombrero cloche de fieltro gris rematado con un impresionante lazo deslumbrado con cristales de Swarovski. En aquel momento el sombrero inspiró memes y se convirtió en una sensación viral. Desde entonces, ha pasado a la historia.

Después de la toma de posesión, el sombrero de Franklin fue prestado al Smithsonian (aunque no se incorporó a la colección permanente del museo). Una réplica se incluyó en una exposición itinerante del Rock and Roll Hall of Fame. Y después de la muerte de Franklin, Obama hizo una petición a su patrimonio: Quería ese llamativo sombrero.

La confusión sobre la dispersión de los bienes de Franklin (se creía que había muerto intestada hasta que se descubrieron varios testamentos manuscritos en su casa) hizo que Obama tuviera que esperar para recibir el sombrero. Sin embargo, debería pasar a formar parte de su biblioteca presidencial, lo que parece ser el resultado que más habría complacido a Franklin. Luke Song, el sombrerero que elaboró el chapeau, dijo en 2018: "Ella me dijo que lo quería en la Biblioteca Presidencial de Barack Obama, y creo que es exactamente donde debería estar".