10 canciones que suenan a Navidad (pero no lo son)

10 canciones que suenan a Navidad (pero no lo son&#8217)

Hace unos meses, mi hijo de cuatro años y yo estábamos sentados en el coche esperando para recoger a mi hijo de la guardería del colegio, y decidí poner algo de Dean Martin. Al escuchar los primeros compases de la melodía, mi pequeño anunció con su vocecita, «¡Esto es música de Navidad, mami! ¡Pero aún no es Navidad! Es Halloween

Te ha pasado alguna vez, ¿verdad? A veces sale una canción en la radio, en tu emisora de Pandora o en YouTube y, aunque no sea una canción navideña per se, te dispara un recuerdo auditivo – de repente, has pasado de escuchar a Radiohead a imaginarte frente al fuego con una taza de cacao caliente (o de whisky).

Lo que hace que unas vacaciones se sientan como tales difiere de una persona a otra – podrías decir «chimenea», pero eso no sirve si te has criado en Australia o en Hawái. Podrías decir «servicios de la iglesia», pero no todo el mundo asiste. Lo mismo ocurre con lo que suena a fiesta.

Esto plantea la pregunta: ¿qué hace que algo suene a canción navideña?

Todo el mundo, desde los artistas de country hasta los tenores irlandeses y las princesas del pop, da su propio giro a clásicos como «Hark the Herald Angels Sing» y «Blue Christmas», así que claramente, hay tanta variedad en la música navideña como tipos de galletas de Navidad. Se podría entrar en diferentes teorías sobre los acordes o las letras, pero todo se reduce a lo que el oyente tiende a asociar con la Navidad.

Dado que más de la mitad de las canciones navideñas más interpretadas de todos los tiempos se grabaron a partir de 1935 – 1965, tiene sentido que la mayoría de nosotros escuchemos sonidos de big band y armonías doowop y notemos un poco de Navidad (las capas de cuerdas o metales siempre parecen hacer el truco). Añade alguna letra sobre el invierno, la esperanza, la paz, la alegría o el nacimiento de un rey y ahí lo tienes: una canción, sin saberlo, adecuada para una lista de reproducción navideña.

Y así empezamos con la melodía que lo empezó todo:

1. «Ain’t That A Kick In The Head»

Del álbum Dino: The Essential Dean Martin de Dean Martin

Quizá el aire navideño sea resultado de la introducción de trompetas con swing – que recuerda a tantas intros de cualquier disco navideño de Harry Connick Jr. El sonido de la big band, las cuerdas orquestales y los descarados rellenos de piano parecen salidos directamente del carril de Papá Noel (y cada vez que mi hijo menor insiste en que esta canción es navideña, así que eso tiene que contar):

2. «Snowed In With You»

Del álbum Snow Angels de Over The Rhine

La voz de Karin Bergquist convoca el espíritu de Billie Holiday en este tema cuando canta estas líneas: «Cuando vuelvas a casa y todo el mundo&#8217 esté dormido / Cerraré los ojos y respiraré con dulce alivio / Este mundo te ha tenido lo suficiente por ahora / Y cuando te lleve a casa, te mostraré cómo / Quiero quedarme nevado contigo». Cada línea capta la verdadera esencia y el mensaje del clásico navideño «Let It Snow», pero con un giro romántico más directo:

3. «I’m Gonna Be Warm This Winter»

Del álbum Navidad en mi corazón de Connie Francis

Esta es una canción de amor pop directa de los años 50 que otros han versionado a lo largo de los años (sobre todo Kylie Minogue), pero no hay nada como la original con el auténtico sonido de grupo de chicas, el desgarrador solo de saxo y el dramatismo de las superposiciones de cuerda. «It’s gonna snow outside / The weather will be cold / But I’m gonna be warm / This winter». Es una canción simpática, para sentirse bien, que encajaría perfectamente en cualquier setlist para recortar árboles (o en cualquier álbum de Meghan Trainor – ¡sabes que quieres escuchar a esa chica versionando esta melodía!

4. «Warmer in the Winter»

Del álbum Warmer in the Winter de Lindsey Stirling

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La intro suena como si estuviera en casa en el desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s, mientras que la letra suena como un perfecto anuncio de Target o de Old Navy vendiendo calcetines peludos para dormir y otros artículos para rellenar las medias. La canción es dulce y sentimental sin ser ñoña, y ¿cuántas veces puedes escuchar un dúo de trombón y violín? Sólo en Navidad (¡mira a Trombone Shorty en este tema!):

5. «The Frim Fram Sauce»

Del álbum Todo por ti de Diana Krall

La interpretación de Krall de la clásica canción del trío Nat King Cole enumera todas las cosas que no quiere e insiste en cambio en lo que sí quiere. ¿No es esto lo que experimentan todos los Papá Noel de los centros comerciales cada diciembre, o lo que los padres de los comedores quisquillosos tienen que afrontar en cada comida? Ahora piensa en todos los deliciosos alimentos que se mencionan en la canción y tienes los ingredientes de una cena navideña:

6. «Por la belleza de la tierra»

De La banda sonora de Mujercitas

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Hay otras versiones del himno por ahí, pero esta sencilla y dulce versión apareció en la adaptación cinematográfica de Mujercitas, una película repleta de escenas navideñas invernales. Una de las estrofas de este himno contiene los siguientes versos: «Por cada perfecto Don tuyo / A nuestra raza tan gratuitamente dado / Gracias humanas y divinas / Flores de la tierra, y brotes del cielo / Cristo, nuestro Dios, a Ti elevamos / Este nuestro sacrificio de alabanza». La idea de los regalos perfectos de Dios es perfectamente apropiada para la temporada navideña:

7. «Canon en Re»

Del álbum The Canadian Brass Plays Great Baroque Music de The Canadian Brass

Hay algo regio en el Canon de Pachelbel, y la Navidad ciertamente celebra lo regio, ¡con el niño Jesús conocido como el rey de reyes! Añade un buen quinteto de metales a la mezcla y tienes la receta perfecta para una canción navideña real:

8. «The Prayer»

De Tú eres la inspiración: The Music of David Foster and Friends

Este tema en directo, en el que participan Andrea Bocelli y Katharine McPhee, es pop clásico ligero en su máxima expresión. Es fácil imaginar a los tres reyes magos y a los pastores siguiendo a la estrella con una letra como ésta: «Llévanos a un lugar / Guíanos con tu gracia / A un lugar donde estaremos a salvo»

9. «It Doesn’t Have To Be That Way»

Del álbum Life and Times de Jim Croce

La canción comienza con un lick de guitarra que suena a «Deck The Halls» y luego Croce se lanza a una balada sentimental sobre «Las noches nevadas y las luces de Navidad / Los cristales helados de las ventanas / Me hacen desear que podamos estar / Juntos de nuevo». Esta canción amplifica esa pizca de esperanza de reconciliación a la que solemos aferrarnos, y como la Navidad celebra la esperanza de lo que podría ser y lo que está por venir, esta melodía es perfectamente navideña:

10. «Suiza»

Del álbum Quill de The Last Bison

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The Last Bison se refiere a su sonido como «música de cámara en la cima de la montaña». Estés o no de acuerdo con esta descripción, seguro que escuchas que la guitarra, la mandolina y los sonidos de campanas, junto con la repetición de «Oh, call home» funcionan juntos para evocar el sentimiento de la Navidad. Además, la canción habla del nevado y pacífico país de Suiza. La nieve más la paz es igual a la materia de la que están hechos los villancicos:

Más allá del villancico

Como puedes ver, lo que hace que algo suene a Navidad puede ir desde un estándar de jazz hasta una nueva melodía de una banda indie emergente. Tanto si eres un compositor en ciernes como un músico profesional, utiliza esta lista para desafiarte a ti mismo: ¿Qué instrumentación puedes añadir a una melodía para hacerla festiva? ¿Qué letra puedes desarrollar para transmitir una sutil sensación de celebración navideña?

Escribe tu propia canción No-Navideña-Pero-Play esta temporada navideña, y pruébala interpretándola para tus seres queridos para ver si les pone de humor festivo. Felices fiestas!

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